I Am Oak, nu ook met humor I Am Oak, nu ook met humor

Crossing Border optreden inspireert Thijs Kuijken tot improvisaties

, Sander Kerkhof

I Am Oak, nu ook met humor

Crossing Border optreden inspireert Thijs Kuijken tot improvisaties

Sander Kerkhof ,

Alle stoeltjes in de Union zaal, bovenin de Schouwburg, zijn al ruim voor begin van het optreden van I Am Oak gevuld. Het resultaat van een jaar hard werken op basis van 3VOOR12 Album van de Week On Claws.

Crossing Border optreden inspireert Thijs Kuijken tot improvisaties

Alle stoeltjes in de Union zaal, bovenin de Schouwburg, zijn al ruim voor begin van het optreden van I Am Oak gevuld. Het resultaat van een jaar hard werken op basis van 3VOOR12 Album van de Week On Claws.

GEZIEN:
I Am Oak, Union, Crossing Border, 20-11-2010

MUZIEK:
I Am Oak is het project van mid-twintiger Thijs Kuijken, oorspronkelijk uit Bergeijk in Brabant, inmiddels alweer een lange tijd in Utrecht woonachtig. I Am Oak bracht dit jaar het album On Claws uit op het Utrechtse Snowstar Records en is inmiddels live uitgegroeid tot vijftal. Thijs Kuijken is naar eigen zeggen tekstueel zeer beinvloed door de Amerikaanse schrijver William Faulkner. De term singer-songwriter past hem niet, vindt Kuijken zelf. De associatie die hij er mee heeft is iemand die heel direct zijn verhaal vertelt. On Claws is helemaal door Kuijken zelf opgenomen op zijn studentenkamer.

PLUS:
Het was al bekend. Hij praat niet graag, Thijs Kuijken. Hij gebruikt het liefst zo min mogelijk woorden om iets te vertellen. Het publiek houdt zijn adem in en heeft tijdens de eerste drie nummers in spanning gevolgd hoe het Utrechtse vijftal zich tijdens haar eerste Crossing Border staande zal houden. Dan maakt Thijs Kuijken een grap. "Ik hoop dat jullie een beetje wakker kunnen blijven." Een vlaag van opluchting gaat door de zaal. De schuchtere Kuijken is zeker nog geen podiumbeest, maar hij is wel gegroeid in zijn rol.

On Trees And Birds And Fire is I Am Oak's hit. En da's meteen ook een lastige. De single gaat namelijk bijna altijd fout, zo verklapt Kuijken. Zo ook vandaag. En dan komt er halverwege het volgende nummer ook nog eens een harde bas door de vloer van het zaaltje grommen. "Er is een drum 'n bass feest beneden", grapt Kuijken. Dan gaat het jasje uit, want het is toch wel behoorlijk warm. "Whoehoe!" roept iemand uit de zaal. De frontman lacht besmuikt: "Ik weet niet wat ik daarop moet zeggen."

Later op de avond wordt Kuijken nog geinterviewd, samen met Tim Akkerman - vroeger van Di-Rect. "Ik weet verder niet waarom dat is. Misschien een kwestie van twee vliegen in één klap." Zijn bassist reageert: "Het begint wel een beetje Crossing Border te worden met al je poëzie vanavond."

MIN:
Sympathiek is een dodelijk woord, maar in dit geval niet vervelend bedoeld. Kuijken heeft een sympathieke band. Soms een beetje sloppy, op andere momenten mooi vierstemmig. Toch kan de performance nog aan zeggingskracht winnen. Een kwestie van nog iets meer contrast, wellicht. Het kan nog subtieler.

CONCLUSIE:
I Am Oak kan Crossing Border hebben. Het is het einde van een mooi jaar voor Thijs Kuijken en hij is zichtbaar gegroeid in zijn rol. Van akoestische gitaar en keyboard naar een volledige band op de grotere festivals. Nog wat meer droge humor en hij kan volgend jaar ieder soort publiek aan.

CIJFER:
7,5

Nu op 3voor12