Awakenings dankt succes aan onderhouden harde kern Awakenings dankt succes aan onderhouden harde kern

Rocco Veenboer luistert goed naar achterban

Awakenings dankt succes aan onderhouden harde kern

Rocco Veenboer luistert goed naar achterban

Al negen jaar lang is Awakenings een succesformule, die menig technofreak aan zich heeft weten te binden. Het geheim ligt in het luisteren naar je achterban. Als organisator Rocco Veenboer een deejay aangeboden krijgt die de leden van de Awakenings website niet velen, dan wordt hij ook niet geboekt. En daardoor lopen zijn feesten en festivals al negen jaar lang als een trein.

Rocco Veenboer luistert goed naar achterban

Toen negen jaar geleden in de legendarische Gashouder de eerste Awakenings-avonden werd gehouden, bestond de Nederlandse technoscene nog uit een handjevol liefhebbers die ondergrondse feesten bezochten. Maar dankzij de tweemaandelijkse feesten van Rocco Veenboer raakten steeds meer partygangers in aanraking met de meest percussieve vorm van dancemuziek. Velen hoorden op Awakenings voor het eerst artiesten als Richie Hawtin, Sven Väth, Surgeon, Johannes Heil of Ben Sims. De galmende, vochtige technoton aan de Haarlemmerweg was dan ook de ideale plaats om een groot deel van je jeugd aan te verkwanselen. Maar nadat in 2001 de Gashouder werd gesloten voor verbouwing moest Veenboer zijn pijlen op andere locaties richten. De tweemaandelijkse Gashouder-feesten verplaatste hij naar het Rotterdamse Now & Wow en hij bouwde het Awakenings Festival steeds verder uit. Inmiddels behoort het tot de belangrijkste outdoor-evenementen van de Nederlandse dancescene. Na negen jaar staat Awakenings nog altijd garant voor uitverkochte zalen en een uitbundige atmosfeer. "Awakenings heeft techno naar de oppervlakte getrokken," vindt Darko Esser van het Nijmeegse Planet Rose. Awakenings was volgens Esser de eerste organisatie in Nederland die techno op grote schaal programmeerde. "Op een gegeven moment raakte techno in de mode en gingen dancemagnaten ID&T (Shockers) en UDC (Impulz) ermee aan de haal," vertelt Esser. "Die organisaties hebben techno al lang niet meer op de mainstage staan, maar Awakenings nog altijd." Dat maakt Awakenings volgens hem muziekbeleidstechnisch het meest consequente concept van Nederland. Voor Esser blijft het Awakenings Festival één van de pijlers van het festivalseizoen. "Ik ben blij dat Rocco veel doet voor de Nederlandse talenten," zegt hij. "Ook juuich ik het toe dat hij het brede kleurenpalet van de techno wat meer benut. Gelukkig heet hij dit jaar niet alleen maar voor minimal gekozen in de derde area." DJBroadcast-journalist Eric van den Boogaard wijt het succes van Awakenings vooral aan de stronteigenwijsheid van Veenboer zelf. Door lak te hebben aan hippe deejays en zijn eigen gang te gaan heeft Veenboer volgens Van den Boogaard een grote schare volgelingen aan zich weten te binden. "Nu kun je met een locatie als de Gashouder ook moeilijk de plank misslaan,"geeft hij toe. "Maar Rocco heeft wel altijd het maximale uit de situatie gehaald." Het feit dat veel artiesten bij een Awakeningsboeking akkoord gaan met een lagere fee dan ze normaal vragen, zegt volgens Van den Boogaard genoeg over de mythische status die Awakenings heeft - ook in het buitenland. "Maar ik denk dat de belangrijkste kracht van de organisatie ligt in het luisteren naar haar publiek," voegt Van den Boogaard eraan toe. "Want als er één organisatie is die zich ervan bewust is dat je je harde kern aan je moet binden, dan is het wel Awakenings." Maurice Spijker van Mojo kan daar als geen ander over mee praten. "Rocco luistert ontzettend goed naar zijn achterban," weet Maurice. "Vaak genoeg heeft Rocco een artiest die ik hem aanbood weggewuifd met het argument, dat die maar op nummer 89 stond van Awakenings.nl's favoriete deejays." Dat heeft de afgelopen jaren nog wel eens voor onenigheid gezorgd tussen hem en Rocco. Maar ook voor Spijker blijft Awakenings een belangrijk uithangbord voor de Nederlandse technoscene. "Veel artiesten hebben hun doorbraak aan het Awakenings te danken," legt hij uit. "Dat heeft vooral te maken met de grote aandacht die het evenement krijgt van de media. Andere organisaties vallen veel minder op." Hoe de toekomst van Awakenings eruit ziet en welke koers Veenboer het beste kan varen, weet Spijker niet. "Rocco zal goed moeten letten op the sign o'the times," zegt hij. "Het kan zo maar dat hij op een gegeven moment beter kan switchen naar een andere muziekstroming. Maar waarschijnlijk moet een bedrijf als Awakenings zich houden bij haar core business." En dat is al bijna een decennium lang techno, techno en nog eens techno.

Nu op 3voor12