Na zestien jaar nieuw werk van elektropionier Professor X op Clone Na zestien jaar nieuw werk van elektropionier Professor X op Clone

Serge Verschuur: "De liefhebbers zijn hem zeker niet vergeten"

Na zestien jaar nieuw werk van elektropionier Professor X op Clone

Serge Verschuur: "De liefhebbers zijn hem zeker niet vergeten"

Het Rotterdamse elektrolabel Clone heeft pas geleden een wel heel bijzondere deal gesloten. Professor X, ook bekend als Arabian Prince, brengt zijn nieuwste release in zestien jaar uit op Clone. Over de precieze details is labeleigenaar Serge Verschuur wat vaag: "Ik kwam toevallig met hem in contact en hij vroeg of wij zijn nieuwe tracks willen uitbrengen. Er gaat natuurlijk wel wat werk aan vooraf, maar zo simpel gaat het soms."

Serge Verschuur: "De liefhebbers zijn hem zeker niet vergeten"

Het Rotterdamse elektrolabel Clone heeft pas geleden een wel heel bijzondere deal gesloten. Professor X, ook bekend als Arabian Prince, brengt zijn nieuwste release in zestien jaar uit op Clone. Over de precieze details is labeleigenaar Serge Verschuur wat vaag: "Ik kwam toevallig met hem in contact en hij vroeg of wij zijn nieuwe tracks willen uitbrengen. Er gaat natuurlijk wel wat werk aan vooraf, maar zo simpel gaat het soms." Arabian Prince (geboren als Mik Lezan) was een van de pioniers van elektro aan de westkust van de VS, vertelt Verschuur. "Samen met Dr. Dre en Egyptian Lover was hij verantwoordelijk voor de beste tracks van de west-coast electro." 'Panic Zone' en 'Professor X (Saga)' zijn een paar van de releases die de naam Arabian Prince op de kaart zetten. Hij werd een van de originele leden van de legendarische hiphopgroep NWA (Niggaz With Attitude), maar verliet de groep enkele weken voor de release van het klassieke album Straight Outta Compton in 1988. Volgens Verschuur vanwege een artistiek meningsverschil: "NWA ging echt de kant van de gangsta-rap op en Professor X was toch meer van de elektrofunk, dus toen zijn de wegen gescheiden." Hij staat nog wel op de foto op de voorkant van het album en de track 'Something 2 Dance 2 (feat. Arabian)' is door hem geproduceerd. Nog steeds onder de naam Arabian Prince gaat Mik Lezan solo. In 1989 brengt hij zijn soloalbum Brother Arab uit, maar vooral noemenswaardig is zijn productiewerk voor andere artiesten, zegt Verschuur: "Hij is verantwoordelijk voor een paar megaklassiekers. Supersonic van de groep JJ Fad is bijvoorbeeld door hem geproduceerd, dat kent iedere hiphopfreak." Maar niet veel later houdt Professor X het voor gezien. Zijn tweede album The Underworld wordt niet uitgebracht door zijn label, Capitol, omdat de teksten te grof zijn. Een derde album in eigen beheer uit wordt nauwelijks opgemerkt. Professor X gaat muziek en geluidseffecten produceren voor films en tv en raakt een beetje in de vergetelheid. Tot 2006 dan. Na de heruitgave van een aantal klassieke tracks (waaronder 'Innovator' uit 1985 met vocalen van Dr. Dre) had Prof. X er blijkbaar weer zin in. Na zestien jaar geen platen te hebben uitgebracht kwam hij bij Clone op de proppen met nieuwe tracks, waaronder de 12-inch single 'Statix'. "Hij kwam met hele leuke nieuwe dingen en vroeg of wij het konden uitbrengen. Hij is onbekend bij het grote publiek, maar alle liefhebbers hebben zijn oude platen nog. Hij is zeker niet vergeten." Bas Bron produceert onder zijn alias De Neger Des Heils de beats van nederhopcollectief De Jeugd Van Tegenwoordig, en samen met Rimer Veerman is hij elektroformatie Comtron. Bron ziet Professor X als één van de onbestwiste grondleggers van de elektrofunk. "De hele stroming van de World Class Wreckin' Cru, waar Dr. Dre ook van uitmaakte, sloeg een brug tussen elektro, funk en hiphop," vertelt hij. "In recente hip hop producties zie je een ongekende herleving van deze door Kraftwerk geïnspireerde sound. Kijk maar naar de laatste clip van LL Cool J, of luister maar naar de laatste hit van Missy Elliott. Ik denk dat Serge een hele simme keuze heeft gemaakt om daar met deze aankomende release op in te spelen." Professor X is volgende week live te zien: op donderdag 13 april in TENT in Rotterdam, vrijdag 14 april in de Effenaar in Eindhoven en op zaterdag 15 april tijdens het Boem Tsjak Festival in Amsterdam.

nu op 3voor12