Eerste stappen van boekingskantoor The Alternative in festivalcircuit Eerste stappen van boekingskantoor The Alternative in festivalcircuit

Willem Venema: “Ik laat me niet van de wijs brengen door Babyshambles”

Eerste stappen van boekingskantoor The Alternative in festivalcircuit

Willem Venema: “Ik laat me niet van de wijs brengen door Babyshambles”

Boekingskantoor The Alternative houdt op 1 mei de eerste Alternative Night in Amsterdam, met zeven bands in de Melkweg en een optreden van Babyshambles in Paradiso. Tenminste: als Pete Doherty en zijn rebellenclub dit keer wél komen opdagen. Organisator en Alternative-directeur Willem Venema maakt zich geen zorgen: “Ik heb niet het idee dat Babyshambles een tournee boeken om vervolgens niet te komen."

Willem Venema: “Ik laat me niet van de wijs brengen door Babyshambles”

Boekingskantoor The Alternative organiseert op 1 mei The Alternative Night in Amsterdam, waar onder andere Orson en Black Mountain in de Melkweg optreden. Vanaf middernacht verplaatst het publiek zich naar Paradiso voor Babyshambles. Volgens directeur Willem Venema is het geen festival, maar meer een bandpresentatie. "Een aantal bands wilde voor het eerst in Nederland hun neus laten zien en hun album presenteren." De reden dat het publiek halverwege de avond van de Melkweg naar Paradiso moet verhuizen, is vooral een praktische. "Normaal gesproken zoek je een klein podium om een band te laten debuteren. Maar de bovenzaal van Paradiso is op die dag pas beschikbaar vanaf middernacht, dus zodoende hebben we de Melkweg en Paradiso aan elkaar geplakt." Na The Alternative Night volgt op 1 juli het Ahoy' Open Air festival in Rotterdam, met onder andere James Brown, eels en Hard-Fi. Het is het eerste echte festival dat The Alternative organiseert. Het twee jaar oude bedrijf waagt zich voor het eerst aan een grote evenement, met volgens Venema een heel andere instelling dan de bestaande festivals: "Pinkpop en Lowlands, dat zijn festivals met een heel andere doelstelling als Ahoy' Open Air. Die twee zijn zo grootschalig, dat het niet interessant is om nieuwe groepen te presenteren. Ik ga er niet negatief over zitten doen, maar het valt niet mee om op Lowlands een heel klein podium te creëren. Je wilt zoveel mogelijk mensen voor het podium krijgen, misschien moet je dat net wat kleinschaliger doen." Venema is twee jaar weg bij Mojo, waar hij werkte als boeker en programmeur. Sindsdien heeft hij The Alternative neergezet als een belangrijke concurrent, waar artiesten als Voicst, Pete Philly en Kraak & Smaak aan verbonden zijn. Bij het begin van het bedrijf was het al de bedoeling om dit soort grote muziekevenementen te houden, vertelt Venema. "Je weet niet hoe het uitpakt natuurlijk. Het grote ideaal is altijd om uit te verkopen, maar dat is voor een eerste keer misschien te ambitieus." Venema weet dus nog niet of de Alternative Night voor herhaling vatbaar is. "Er zijn twee criteria. We moeten uit de kosten komen, want je kunt niet de portemonnee blijven trekken. Maar als de mensen het leuk vinden, dan kunnen we het doorzetten. De eerste Lowlands was ook een financieel debacle, dus je moet je niet alleen daardoor laten leiden." Het succes van de avond hangt voor een belangrijk deel af van het al dan niet opdagen van Babyshambles. De band rond ex-Libertine, junkie en tabloiddoelwit Pete Doherty is berucht geworden door herhaaldelijke afzeggingen. Maar Venema maakt zich er niet al te druk om. "Ik heb voorgenomen om me niet van de wijs te laten brengen door het gedrag van artiesten. In mijn CV staan ongeveer alle ondeugende jongens van de popmuziek, dus waarom zouden deze er niet bij kunnen? Natuurlijk is het publiek heel erg argwanend, maar ik spreek ook nog mensen die er prat op gaan dat ze een kaartje voor Nirvana hadden. Die konden ook op hun vingers natellen dat het niet zou doorgaan. We zullen wel zien." Luister naar het hele interview met Willem Venema uit Dubbel Check van 19 april 2006.

Nu op 3voor12