Roots Manuva moet onschuldig, onrealistisch en wild kunnen zijn Roots Manuva moet onschuldig, onrealistisch en wild kunnen zijn

Rodney Smith: “Ik kan niet op de cijfers letten en tegelijk creatief zijn”

Roots Manuva moet onschuldig, onrealistisch en wild kunnen zijn

Rodney Smith: “Ik kan niet op de cijfers letten en tegelijk creatief zijn”

Voordat ooit iemand het had over Dizzee Rascal, Wiley, The Streets of een genre als Grime in het algemeen, was daar al Roots Manuva. Een hiphopper uit London van Jamaicaanse afkomst die niet de Amerikaanse idolen nadeed, maar compleet zijn eigen weg ging. Inmiddels is hij qua populariteit voorbijgestreefd door een jonge generatie. Maar muzikaal relevant is hij nog steeds en zo ook op zijn nieuwe plaat Awfully Deep.

Rodney Smith: “Ik kan niet op de cijfers letten en tegelijk creatief zijn”

Het heeft vier jaar geduurd voordat Roots Manuva, echte naam Rodney Smith, met een opvolger van zijn doorbraak plaat Run Come Save Me op de proppen kwam. Maar Rodney had die tijd hard nodig om te bedenken wat hij nou echt wilde. Hij is er uit gekomen en lijkt eindelijk vrede gesloten te hebben met zijn alter ego Roots Manuva. En dat resulteert in het onlangs uitgekomen Awfully Deep. “Rodney Smith dat ben ik, de persoon. Roots Manuva is een karakter dat ik speel, opzoek naar de wortels.” Zo probeert hij uit te leggen wat ooit het idee was achter Roots Manuva. “Het was nooit de bedoeling dat ik hier een cariere van zou maken. Het begon als een projectje met een ep, en nu is er opeens de vierde plaat. That’s totally weird! Hoe is dit gebeurd?” “Ik moet onschuldig, onrealistisch en wild zijn als ik een plaat maak.” Dat is de belangrijkste reden dat het zolang heeft geduurd dat de opvolger van Run Come Save Me in de winkels ligt. Roots Manuva moest zijn boekhouding op orde krijgen en zijn hoofd vrij maken van dergelijke zaken. “Ik moet wel een beetje de zakelijke kant in de gaten houden, maar ik moet vooral vrij zijn.” Over de toestand van de hedendaagse hiphop in Groot-Brittannië is Roots Manuva zeer te spreken. “Het is inspirerend om te zien dat artiesten als So Solid Crew invloed hebben op de hitlijsten. Dat was een ogenopener.” Maar de illusie dat een Engelse artiest het echt goed gaat doen in Amerika lijkt hem niet realistisch. En hijzelf zeker niet: “Ik heb niet genoeg verlangen om echt beroemd te worden.” Roots Manuva staat 24 maart in de Amsterdamse Paradiso. Beluister het hele interview met Roots Manuva uit het programma 3VOOR12XL.

nu op 3voor12