Utrechtse raad wil Ekko openhouden Utrechtse raad wil Ekko openhouden

Utrechtse wethouder teruggefloten na uitspraken in Utrechts Nieuwsblad

Utrechtse raad wil Ekko openhouden

Utrechtse wethouder teruggefloten na uitspraken in Utrechts Nieuwsblad

Cultuurwethouder Toon Gispen moest woensdagavond door het stof na zijn uitlatingen over een wat hem betreft op handen zijnde sluiting van poppodium Ekko. Op Leefbaar Utrecht na vonden alle fracties de ongenuanceerde uitspraken van de wethouder in het Utrechts Nieuwsblad ongehoord. “Dit kan gewoon niet!”. Toch kwam Gispen er na een voorzichtige schuldbekentenis zonder kleerscheuren vanaf.

Utrechtse wethouder teruggefloten na uitspraken in Utrechts Nieuwsblad

Bijna alle fracties van de Utrechtse gemeenteraad waren het tijdens de commissievergadering eens: de manier waarop cultuurwethouder Toon Gispen omgaat met Ekko “kan gewoon niet” (VVD), is “schandalig” (GroenLinks) en “ongehoord” (PvdA). Alleen Leefbaar Utrecht had geen oordeel over de uitlatingen van haar eigen wethouder in het Utrechts Nieuwsblad. Daarin zei hij dinsdag dat de subsidiekraan voor Ekko uiterlijk in 2007 dicht gaat. Ook zou hij beloftes hierover hebben gedaan aan klagende buurtbewoners van het poppodium. Daarnaast dacht hij dat de zaal überhaupt geen lang leven meer beschoren zou zijn, aangezien ze nog steeds geen sluitende begroting had ingeleverd en dat waarschijnlijk ook niet voor elkaar zou krijgen. Of die laatste opmerking een leugen was of een ongelofelijke blunder, werd tijdens de vergadering van woensdag niet duidelijk. Feit is dat Ekko haar begroting voor 2004 al vier maanden geleden op het bureau van Gispen deponeerde. Ook het zonder discussie vaststellen van een maximaal subsidiebedrag voor Ekko is schandalig volgens Pvda-er Kasper Driehuijs: “Ook de wethouder moet zich aan de regels houden. Je kunt niet zomaar op voorhand dicteren hoeveel subsidie iemand mag aanvragen. Dat is de omgekeerde wereld. Eerst kijken we naar een begroting, dan pas oordelen we of een subsidie-aanvraag gehonoreerd wordt.” Er restte Gispen niet veel anders dan zijn uitspraken op dit punt in te trekken. Toch kwam lang niet alles boven tafel. Over de volgens het Utrechts Nieuwsblad gedane de belofte aan de omwonenden van Ekko dat het poppodium uiterlijk in 2007 zou verdwijnen, wilde hij niets zeggen, ook niet dat het niet waar is. Ook de voetnoot in de begrotingsnota van de gemeente waarin stopzetting van de subsidie aan Ekko wordt aangekondigd op het moment dat het Muziekpaleis klaar is, wilde Gispen niet bespreken. De commissie liet hem er mee wegkomen. Volgens Driehuijs gaat het echter zeker lukken om de bewuste zin tijdens de notabesprekingen in november eruit te halen: “Op Leefbaar Utrecht na vinden alle fracties dat Ekko moet blijven.” Ook VVD-er Halbe Zijlstra is positief: “Je moet kijken wat je krijgt voor het geld dat je erin stopt. Voor de VVD is Ekko absoluut een waardevol podium dat in grote mate bijdraagt aan de Utrechtse popsector. Sluiten is voor ons nu zeker geen optie.” Mary Mos van GroenLinks is iets minder zeker. Zij is bang dat Ekko wel eens eenzelfde weg kon bewandelen als het inmiddels failliet verklaarde en door Tivoli overgenomen De Vloer: “We wisten dat de toegekende subsidie ontoereikend was. Toch werd besloten er niks bij te doen, waardoor het podium uiteindelijk dusdanig in de problemen kwam dat het failliet ging. Dat lijkt volgens haar nu ook bij Ekko te gebeuren: “Terwijl er wel twee miljoen naar Vredenburg gaat en bijna net zoveel voor de Stadsschouwburg wordt uitgetrokken, hebben we niet dat kleine extra beetje over voor een goed en geroemd popcircuit. Door Ekko structureel te weinig te geven, houden we slechts de schijn op iets te doen voor het popcircuit, maar helpen het feitelijk om zeep.” Mos hoopt samen met de VVD en de PvdA dit keer wel de rug recht te houden: “We zitten redelijk op dezelfde lijn. Bovendien vaart Ekko in tegenstelling tot De Vloer geen ramkoers. De zaal doet er alles aan om overeind te blijven.” Dat laatste bevestigt Ekko-directeur Paul Nieuwenhuizen, die na de commissievergadering weer ‘gematigd positief’ is over de nabije toekomst: “Wij hebben altijd opengestaan voor elk idee. En dat is nog steeds zo. Al moet dat ene zinnetje uit de begroting. Want als de wethouder zegt dat wij bij de totstandkoming van het Muziekpaleis in 2007 weg moeten, heeft het geen zin meer om met wie dan ook te praten over een toekomst.” Wethouder Gispen wil slechts schriftelijk antwoord geven op vragen. Hij beloofde maandag te komen met zijn reactie. Zijn partij Leefbaar Utrecht was niet bereikbaar voor commentaar. Op 29 oktober komt de commissie opnieuw bij elkaar. Ook dan staat de toekomst van Ekko op de agenda. De algemene beschouwingen over de begroting van de gemeente Utrecht vinden plaats van 13 tot en met 15 november.

Nu op 3voor12