We vs. Death zet professionele stap met tour in Japan We vs. Death zet professionele stap met tour in Japan

Drummer Gerben Houwer: ‘In het buitenland worden de mannen van de jongens gescheiden’

, Andreas Willemse,

We vs. Death zet professionele stap met tour in Japan

Drummer Gerben Houwer: ‘In het buitenland worden de mannen van de jongens gescheiden’

Andreas Willemse, ,

Na een succesvolle release van debuut 'We too are concerned / We are too concerned' gaan de post-rockers het nu ook in Japan proberen. Posters, T-shirts en cd's met Japanse opdruk liggen al klaar. In mei reist de band langs voorname steden als Osaka en Kobe en houdt daarvoor speciaal voor 3VOOR12/Utrecht een videodagboek bij.

Drummer Gerben Houwer: ‘In het buitenland worden de mannen van de jongens gescheiden’

Wat hebben Hengelo, Osaka en Kobe met elkaar gemeen? Juist. Het zijn allemaal steden waar onze domstedelijke trots, We vs. Death, de komende weken te zien zal zijn. Met dien verstande dat Hengelo in Overijssel ligt en de laatste twee in het land van de rijzende zon, Japan. 3VOOR12/Utrecht bespreekt met drummer Gerben Houwer en bassist Marten Timan het turbulente afgelopen jaar, de tour naar Japan en subsidies. Als je de jongens van We vs. Death een vraag stelt over het afgelopen jaar gaat elk antwoord over het buitenland. Uiterlijk onbewogen worden de feiten op tafel gegooid: de plaat is goed uitgekomen in Engeland, we hebben nu een goede boeker in België, de laatste tour in Engeland was een groot succes, een grote release in Japan is voor elkaar gekregen, enzovoorts. Een grote opsomming over wat er allemaal voor elkaar is, goed gelukt en in de steigers staat. Toch even over Nederland. "We zijn tevreden over de release van We too are concerned / We are too concerned," vertelt drummer Gerben Houwer. "De verkoop is prima verlopen en we hebben leuke shows gespeeld, maar de echte successen zijn geboekt in het buitenland en in onze liveshow, die flink aan kwaliteit heeft gewonnen." Dat laatste komt volgens Houwer vooral doordat de sfeer in de band beter is sinds nieuwe gitarist Thomas Sohilait erbij is gekomen. "Het feit dat we afgelopen zomer ineens zonder gitarist zaten heeft een positieve vertraging in de hand gewerkt," vervolgt hij. "Om Thomas in te werken werden we gedwongen onze nummers onder de loep te leggen en zijn we een betere band geworden." Volgens Houwer heeft ook veel spelen in de keiharde bandjesscene van Engeland daarvoor gezorgd. "We hebben ons moeten bewijzen, het heeft ervoor gezorgd dat de liveshow naar een hoger plan is getild. Je moet wel, als je avond op avond met waanzinnig goede Engelse acts het podium deelt." We vs. Death heeft veel te danken aan subsidies: leve het systeem? Marten Timan: "Natuurlijk zijn we blij met de mogelijkheden die worden gecreëerd voor indiebands, maar het Nederlandse subsidiebeleid heeft ook een keerzijde. Bands worden lui en komen niet eens meer spelen voor een paar honderd euro en een krat bier, terwijl in landen als Engeland je als band kei- en keihard moet werken om überhaupt op een podium te komen." Dat je dan 500 kilometer moet rijden en je eigen pils moet betalen maakt ze volgens Timan allemaal niets uit: "Wij houden meer van de punkinstelling: je spullen in een afgeragde bus, spelen waar je kan en elk bord eten dat je krijgt is meegenomen." Over toursubsidie koestert Gerben een andere mening: "Dat Nederlandse bands onder strenge voorwaarden hierin financieel worden gesteund, vind ik fantastisch. In het buitenland worden de mannen van de jongens gescheiden, daar bloei je op, of ga je af." En dus besloot We vs. Death, toen het label Zankyo Records aangaf 'We are concerned...' uit te willen brengen in Japan, hoog spel te spelen. Houwer: "We wilden absoluut touren in Japan en dit was een unieke kans. We hebben dit keer niet zelf onderhandeld over de zakelijke kant, maar het laten doen door ingehuurd management. Met als resultaat dat deze punkband straks in een dikke bus met chauffeur door Japan wordt gereden." Klinkende namen als Osaka, Kobe, Kyoto en Tokyo - dat zijn steden die in mei zullen worden aangedaan. Wat verwacht We vs. Death van de aanstaande tour? Timan: "Eigenlijk zijn we tot nu alleen nog maar erg blij geweest, een blik op de kaart heb ik nog niet geworpen, maar de afstanden zijn er enorm. We kennen natuurlijk de verhalen van uitzinnige menigten en gillende fans, maar feit is dat we gewoon geen idee hebben waar we terecht gaan komen en dat vinden we alleen maar leuk." Het enige waar de band zich collectief zorgen om maken is de voedselvoorziening. Gerben: "Inderdaad, je schijnt er de hele dag honger te hebben." De deal met de Japanners is een nieuwe, professionele stap voorwaarts. In Japan liggen de posters, T-shirts en cd's al klaar, allen voorzien van bijpassende Japanse karakters. De luxe bus waarin de band wordt vervoerd is voorzien van chauffeur en na de shows hoeft de band geen cd's te verkopen, daar heeft Zankyo Records een mannetje voor gecharterd. Op de vraag of dit wel bij de punkattitude van de band past lacht Houwer: "Het is inderdaad meer business dan indie en wij krijgen een leuk percentage." Sterallures hebben de heren echter geenszins: "Die twee dagen die volgepland zijn met interviews zouden we het liefst vullen met shows in donkere punkkelders." Voor 3VOOR12 houdt We vs. Death traditiegetrouw een dagboek in geschrift bij over het wel en wee van een vriendenband in Japan. Voor 3VOOR12/Utrecht zal de band iedere dag een video van een mooi, interessant of bizar voorval versturen. Hou de site dus in de gaten voor een uniek kijkje achter de schermen van een Utrechtse band op tour in het land van de rijzende zon.

nu op 3voor12