207 gedijt goed in het Utrechtse hiphopklimaat 207 gedijt goed in het Utrechtse hiphopklimaat

"Utrecht is de meest vooruitstrevende hiphop-stad van Nederland"

, Tekst: Jacco Hupkens / Fotografie: Roel Determeijer,

207 gedijt goed in het Utrechtse hiphopklimaat

"Utrecht is de meest vooruitstrevende hiphop-stad van Nederland"

Tekst: Jacco Hupkens / Fotografie: Roel Determeijer, ,

De drietalige Utrechtse hiphopcrew 207 trad een half jaar geleden op tijdens Utrecht Centraal 2 en dropte toen een debuut-EP, waarna het even stil werd. Nu een veelbelovend album en een optreden op het Bevrijdingsfestival eraan komen vond 3VOOR12/Utrecht het tijd voor een gesprek met de heren over toekomstplannen, samenwerkingen en de Utrechtse 'vibe': "Utrecht is de meest vooruitstrevende hiphopstad van
Nederland."

"Utrecht is de meest vooruitstrevende hiphop-stad van Nederland"

Het zou zo onderhand geen kwaad kunnen om eens een genealogie van de Utrechtse hiphopscene op te stellen: een jaar of vijf geleden zag ondergetekende voor het eerst de live hiphop-band 6 Of Your Best Friends optreden in SJU. De leden daarvan zijn sindsdien uitgezwermd naar Illicit, C-Mon & Kypski, Nobody Beats the Drum en zelfs Relax. Twee van de hen, de MC's Atactic en ParAdoX, maken nu deel uit van 207, een relatief nieuwe tak aan de Utrechtse hiphop-stamboom, die wordt gecompleteerd door de MC's PerC en ReaZun. Het 207-optreden op het Bevrijdingsfestival in Park Transwijk deze week vormt een mooie aanleiding eens met de vier heren te praten over hun toekomstplannen, samenwerkingsverbanden en over Utrecht als hiphopstad. Een verslag van een lome zondagmiddag met zicht op de Dom, begeleid door foto's van Roel Determeyer. Jawel, de drummer van... Atactic: "6 of your best Friends is inactief op dit moment, vanwege al die andere bezigheden. Maar als we ooit nog eens bij elkaar komen zijn we ineens een All-Star Band." PAX: "Over tien jaar komen we met 6 Friends op audientie bij de eerste zwarte president van de VS!" Gekscherende grootspraak ten spijt: het gaat hard met de Utrechtse hiphop, en met landelijke aandacht voor acts als C-Mon & Kyp, Illicit en Tifen zijn er verkeerdere plekken om je in de kijker te spelen. 207 deed in okotber vorig jaar voor menig hiphop-fan voor het eerst van zich spreken met hun optreden op Utrecht Centraal 2 in Tivoli, en leverde rond die tijd een eerste EP af. Op dit werkje, met de welluidende titel 'Enjeweet', staat doordachte positieve hiphop in drie talen, zonder R&B-opsmuk of stoere poses. De tweehonderd exemplaren zijn inmiddels uitverkocht (maar er komt een herdruk, en binnenkort is de plaat in 3VOOR12/Utrecht's Platenspeler te beluisteren), dus het wachten is op een volgende release. Een album zou ergens in de zomer moeten komen. Ook werd er gerept over een video die dit voorjaar het daglicht zou moeten zien. Worden die deadlines gehaald? En gooit de buzz rondom Illicit (waar PAX ook in zit) nu geen roet in het eten qua planning? PerC: "We zijn net allemaal verhuisd, het is een tijdje wat langzamer gegaan. Maar we zijn nu weer gesettled, en we kunnen er weer hard mee aan de slag. PAX, ReaZun en ik wonen bij elkaar in een huis in Overvecht, waar we ook een studio hebben, dus we kunnen op elk moment opnemen. Een album aan het eind van de zomer moet wel te halen zijn. Wat die video betreft: als die er komt moet 'ie wel met een release samenvallen. Een video van Emiel en Rogier (van Tenenenew producties, ook verantwoordelijk voor C-Mon & Kyp's 'Shitty Bum' en 'Evil Needle') zou mooi zijn, maar daar moeten we over gaan denken als de muziek af is." PAX: "Illicit gaat behoorlijk hard, dat leverde aanvankelijk wel wat clashes op met optredens plannen, waarbij de één of de ander teleurgesteld werd. Nu hebben we de afspraak dat ik niet eerder dan drie weken van tevoren optredens voor 207 in kan plannen, en dat werkt wel. Qua muziek opnemen is een dubbelrol in Illicit en 207 sowieso geen probleem, door die thuisstudio kunnen we opnemen wanneer we willen." Jullie rappen in drie talen door elkaar: ReaZun doet Frans, PerC Nederlands en Atactic en PAX Engels, en jullie switchen tijdens elk nummer tussen die talen. Daarmee zijn jullie redelijk uniek in de Nederlandse hiphop. Hoe is dat tot stand gekomen? Een concept of toevallig zo gelopen? Atactic (lachend): "Ja, we hebben een mooie niche opgezocht!" PerC: "We kwamen bij elkaar bij in mijn vorige huis, op nummer 207 - daar komt onze naam vandaan - om rijms te schrijven en op te nemen. We waren allemaal al bezig met MC-en in onze eigen talen, dat hebben we in 207 bij elkaar gebracht." ReaZun: "Het is geen vooropgezet plan geweest, maar we zijn ons wel bewust dat het de 'unique selling point' van onze muziek is." Nederlands en Engels lijkt me geen probleem, maar begrijpen jullie allemaal wat ReaZun in het Frans zegt? PAX: "Ik versta niet alles van wat hij rijmt als ik het hoor, maar uitgeschreven kan ik het goed volgen. En zelfs als ik niet alles begrijp, dan is het meestal geen probleem om de vibe op te pikken." ReaZun: "Sowieso komt het vaak verbazend goed uit hoe we in verschillende talen op elkaar aansluiten. Concepten zijn makkelijk over te brengen van de ene taal naar de andere." Jullie zijn vier MC's zonder vaste beatmaker, op de EP deden Inf en C-Mon de productionele diensten. Wie verzorgt de muziek voor het komende album, en hoe verloopt die samenwerking met verschillende producers? PAX: "We krijgen MP3's van beats van producers toegestuurd, daar gaan we in onze eigen studio mee aan de slag: rijms opnemen, breaks toevoegen, en als we het zelf ongeveer zo hebben als we het willen sturen we het terug naar de producer om het netjes af te werken. Een stuk handiger dan de hele stad doorfietsen van de ene producer naar de andere." Atactic: "Voor het album gaan we beats van Inf, Master Surreal (producer van Tifén), C-Mon en Lah van de Wax Wankerz gebruiken. En verder staan samenwerkingen gepland met Jiggy Jay, Skiggy Rapz, Sjam van Nobody Beats the Drum, en we willen ook iets doen met MC Rukshun (MC bij de Mo'Fyah-feesten in de Helling, JH). C-Mon heeft een beat opgestuurd met een coole dancehall-break erin, daar zou hij geweldig op zijn." Er wordt dus uitgebreid gebruik gemaakt van het hiphop-netwerk in deze stad. Qua toonzetting passen jullie in ieder geval goed in de Utrechtse hiphoptraditie met een positieve insteek en een compleet gebrek aan de gangster-pose die je nog wel eens bemerkt in Amsterdamse of Rotterdamse hiphop. Als je lui als E-Life of U-niq hoort... Atactic: "Ik wou die namen eigenlijk niet in de mond nemen, maar jij noemt ze toch: zo iemand als U-niq filmt een videoclip op een jacht, en gaat naderhand terug naar z'n flatje. Dat poseren slaat nergens op." PAX: "Wat je ziet is dat de Amerikaanse hiphop precies wordt gekopiëerd, compleet met de poses die daarbij horen. Maar de situatie hier is volkomen anders dan in de VS. Hiphop is begonnen als muziek van de straat, protestmuziek, en geeft het leven in de ghetto weer." Atactic: "Maar hier is geen ghetto." PAX: "Wij zijn ook maatschappijkritisch, we hebben genoeg te stellen met de wereld in onze nummers. Maar we willen geen verhalen verkondigen die niet voor ons gelden: we gebruiken de stijlmiddelen van hiphop, maar niet de letterlijke inhoud. En dat is wel typerend aan deze stad: je ziet vooral originele figuren rondlopen, die iets anders doen dan standaard hiphop maken. Utrecht is de meest vooruitstrevende hiphopstad van Nederland." Er is ook een andere kant van de Utrechtse hiphop, die wat meer de 'urban' kant op gaat. Mensen als Metz en Steen, de 3D crew. Hebben jullie daar iets mee? PerC: "Steen is geen goede MC. Atactic heeft 'm een paar jaar geleden gebattled, die gast werd weggeblazen." Atactic: "Er was een battle-avond in EKKO, die gast was dronken en deed een beetje vervelend, wou de microfoon uit m'n hand pakken. Dat leek even mis te gaan, maar het bleef beperkt tot een felle battle. Er is verder niks aan de hand ofzo." ReaZun: "Maar laten we wel eerlijk zijn: die 3D crew is goed bezig. Die staan in buurthuizen met straatjochies te rappen, dat zijn constructieve dingen. En met hun eigen muziek krijgen ze ook steeds meer succes. Het is een heel andere soort wereld en muziekstijl, we hebben er niet zo gek veel mee, maar we hebben wel respect voor ze." En zo eindigt het gesprek toch op een positieve en optimistische toon, zoals het hoort. 207 voelt zich overduidelijk goed in het Utrechtse klimaat en verwoordt dat het duidelijkst met het eerbetoon 'Domville Hardcore' (PerC: "Ik begin dat nummer met een citaat van Herman Berkien's 'Utreg me Stadsie'") op het aankomende album. Tot die tijd is de crew live te zien op het Bevrijdingsfestival in Park Transwijk op 5 mei en in het voorprogramma van Camp Lo op 19 mei in de Helling. Maar natuurlijk ook bij al die Boemklatsch-feestjes (gehost door Atactic), Ammehoela's of Rof!'s (geprogrammeerd door PerC)...want zo gaat het in dit grote dorp.

nu op 3voor12