Praatgrage jubilaris Peter Weening straalt iets ontoegankelijks uit Praatgrage jubilaris Peter Weening straalt iets ontoegankelijks uit

Vrienden van Vera over hun programmeur

Praatgrage jubilaris Peter Weening straalt iets ontoegankelijks uit

Vrienden van Vera over hun programmeur

In 25 jaar boekte Peter Weening 2084 bands. De meeste shows heeft hij nog gezien ook. Vaak op de eerste rij. Vrijdag wordt de programmeur tijdens een feestelijke avond in zijn eigen Vera in het zonnetje gezet. Vrienden van nu en toen en uit binnen- en buitenland zullen op de receptie langskomen. Vera-directeur Bangma: :”Maar er worden geen sketches gedaan, hoor. Peter houdt de organisatie graag in eigen hand.”

Vrienden van Vera over hun programmeur

(Dit artikel bevat spoilers voor Peter Weening) Vrijdagavond wordt in de Groningse club Vera programmeur Peter Weening gefêteerd. Van over de hele wereld komen vrienden van de jubilaris om te vieren dat hij al 25 jaar ‘het gezicht van Vera’ is. In die tijd boekte hij 2084 bands en zette zo Vera en Groningen op de ‘international popunderground’-kaart. Op de feestelijke avond in het pand aan de Oosterstraat spelen zowel de Britse Cribs als het lokale LPG. Gitarist Arend Jan van der Scheer van LPG heeft zin in het feestje: “Het is natuurlijk supertof en een eer om daar te spelen. Waarom de eer aan ons is, weet ik eigenlijk niet. Waarschijnlijk omdat we uit Groningen komen en goed bij The Cribs passen. Eigenlijk ken ik Peter helemaal niet. Ik zie hem heel vaak in de stad fietsen, maar heb nog nooit met hem gepraat. Hij straalt uit dat hij niet echt met andere mensen wil praten. Ik ben daar heel gevoelig voor.” Iemand die er, tot zijn spijt, niet bij kan zijn is boekingsagent Carlos van Hijfte. Hij is op tour in Kopenhagen met Sonic Youth. “Ik heb een kaart gestuurd die ondertekend is door alle Sonics. Dat is hopelijk een leuke verrassing. Ik voel een sterke verwantschap met hem. Zijn favoriete bands zijn de mijne. Het is niet zo dat Peter elke band boekt die ik aanbied. Hij weet ook ‘nee’ te zeggen. Laatst bood ik hem Mike Watt aan. Daar is hij lang loyaal aan geweest, maar sloeg ditmaal over. We zijn een tijd collega’s geweest: hij programmeerde Vera, ik De Effenaar. Hij nodigde soms bands uit in Vera, die ik dan in Eindhoven neerzette, en omgekeerd. Soms organiseerde hij ook tourtjes voor buitenlandse bands. Dat deed ik ook, alleen was ik iets ambitieuzer en heb daar mijn werk van gemaakt.” Nog altijd bellen Van Hijfte en Weening elkaar geregeld. Van Heijfte: “Een paar keer per jaar spreken we een klein uurtje. Peter praat graag. Hij is trots op zijn zaak en relativeert zijn leven ook niet meer. Hij is gewoon Vera” De laatste keer dat de twee elkaar troffen was bij de Dinosaur Jr. reünie show. Van Hijfte: “Het is leuk te zien dat hij nog altijd op de eerste rij staat.” Robert Bangma, algemeen coördinator van Vera, gaat vaak met Weening naar optredens in het land. Bangma: “Het valt mij altijd op dat hij een enorm netwerk heeft, terwijl het geen netwerker is.” In bijna vijf jaar bouwden Bangma en Weening een respectvolle relatie op. Bangma: “Maar ook daarvoor had ik al respect voor hem vanwege zijn programmering.” Weening kan het organiseren niet laten en heeft ook op zijn eigen feestje zijn stempel weten te drukken. Bangma: “Hij heeft alles graag in eigen hand.” 3VOOR12/Grunnen Rocks samensteller Evert Nijkamp beschouwt Peter Weening inmiddels als een echte vriend: “Ik ken Peter nu tien jaar. Maar ik kom al langer in Vera. Tussen 1993 en 2003 was ik er vrijwilliger. Ik leerde Peter kennen tijdens de vergaderingen. Daarnaast roosterde hij de dj’s in en ik wilde wel op de swingavonden draaien. Maar Peter was niet heel erg benaderbaar. Hij sloot zich een beetje af voor mensen die van alles van hem gedaan wilden krijgen. Ik heb het idee dat ik met mijn Grunnen Rocks website wel zijn aandacht trok. Inmiddels kunnen we heel goed met elkaar opschieten. Hij begon een beetje naar mij te luisteren als ik iets tipte. Af en toe had hij een tip voor mij. Nu luisteren we samen wel eens naar plaatjes of geven we elkaar kopietjes van cd’tjes.” Weening is zelf nogal eens in de kelderbar van Vera te vinden. Nijkamp mijdt die enigszins: “De volgende dag is dan te zwaar.” Nijkamp heeft door de jaren heen heel wat goede kwaliteiten van Weening leren kennen. Er is er één, die in zijn ogen onderschat wordt. Nijkamp: “Peter heeft een goed oog voor de business-kant van de muziekindustrie. Hij kan mooie verhalen vertellen over waarom The Dirtbombs niet in Groningen komt spelen of waarom The Mars Volta niet op zijn feestje komt spelen. In beide gevallen heeft dat gewoon met de business te maken.” Iemand die ook niet kan komen spelen op het feestje van Weening is Vera-oud gediende Jon Spencer van The Blues Explosion. Hij schrijft: "Peter is a true original, a great lover of music and a good friend. His enthusiasm seems boundless and feels like a shot in the arm. A show at Vera was always a special night. Thank you Vera and thank you Peter for all the love and good times over the years." Ook John Convertino van Calexico en Giant Sand heft aardige woorden voor Weening. Hij schrijft: “When I first met Peter, I realized in two seconds he was tough as tires, and not about to take any shit from anybody....then in two more seconds, I realized he was as open and friendly as the sky on a sunny day....and in the final two seconds I thought I might want to meet him again. May the powers that be that have given you 25 years, give you 25 more!” Ook bandmaatje Joey Burns is een echte fan van Petyer Weening: “Peter has passion. It oozes from every pore of his body and what he does, where he works, who he works with and how he inspires those around him. He's a fan of music from all different backgrounds and wants to turn his friends and community on to what he hears and feels. He's a catalyst and gate keeper. He's got vision and a sense of style that is all his own. Here's to you Peter and here's to Club Vera!!! Lang sal su leve!” Voor zowel Calexico als Giant Sand kleven er verhalen aan de Groningse Club en haar programmeur. Convertino schrijft: “That town is magic. I remember walking around Groningen with Howe Gelb in the summer in our boxer shorts, free as birds, and the club treated us sweat as Georgia tea. It was my first trip to Europe and I had a blast. Everyone was working together to make a great show: amazing poster art, great food and most important a feeling that you could create something new. "Can't Find Love" was written on the Vera stage by Giant Sand. Most important though was Peter and Vera holding the benefit that Calexico played for the family that lost there son and daughter off the coast of Senegal.” Burns: "“We met Lisette Arendshorst there a while back dj-ing after a Calexico show and we were all blown away by the eclectic mix she spun and the fact that this was her first night as a dj. Peter gave her that chance and some years later after the tragic news of Lisette and her brother, Roel's death on the ferry boat La Joola off the coast of Senegal, we played a memorial concert in honor of Lisette and her brother. Peter was responsible for bringing their family, friends, community and our band altogether to pay respects to the memory of Lisette and Roel. This is the sign of not just an average rock club, this is reflective of the amount of heart that the people pour into their job and community, making it more like family.” Wat de komende 25 jaar voor Weening gaat brengen weet Evert Nijkamp wel: “Hij gaat gewoon verder. Misschien dat hij iets met voetbal gaat doen. Verder is er voor hem geen ‘leven na Vera’. Dan is hij dood. Hij sterft in het harnas, in welke hoedanigheid dan ook.”

nu op 3voor12