Kerst valt vroeg op Crossing Border 2011 met Smith & Burrows Kerst valt vroeg op Crossing Border 2011 met Smith & Burrows

“Op dit album staan een paar van mijn beste liedjes die ik ooit geschreven heb”

, Judith Laanen

Kerst valt vroeg op Crossing Border 2011 met Smith & Burrows

“Op dit album staan een paar van mijn beste liedjes die ik ooit geschreven heb”

Judith Laanen ,

Muziekland is weer een nieuw duo rijker: Smith & Burrows. Begin oktober werd bekend gemaakt dat Editors frontman Tom Smith samen met voormalig Razorlight-drummer Andy Burrows een kerstplaat zou uitbrengen. De eerste single van het gelijknamige album, ‘Funny Looking Angels’, werd meteen goed onthaald. Crossing Border heeft de primeur van het allereerste concert van de tour op donderdag 17 november. 3VOOR12 Den Haag belde met Tom Smith.

“Op dit album staan een paar van mijn beste liedjes die ik ooit geschreven heb”

Muziekland is weer een nieuw duo rijker: Smith & Burrows. Begin oktober werd bekend gemaakt dat Editors frontman Tom Smith samen met voormalig Razorlight-drummer Andy Burrows een kerstplaat zou uitbrengen. De eerste single van het gelijknamige album, ‘Funny Looking Angels’, werd meteen goed onthaald. Crossing Border heeft de primeur van het allereerste concert van de tour op donderdag 17 november. 3VOOR12 Den Haag belde met Tom Smith.

Vriendschap en een gedeelde voorliefde voor klassieke kerstliederen bracht Smith en Burrows samen. Het idee samen een kerstalbum te maken komt niet uit de lucht vallen. In Groot-Brittannië is het gebruikelijk met kerst de zogeheten ‘christmas carols’ met familie ten gehore te brengen. Toch is het niet die traditie die leidde tot deze plaat. Tom: “We begonnen met een coverplaat, en sommige liedjes klonken heel feestelijk. We hadden al Black’s ‘Wonderful life en Yazoo’s ‘Only you’ en toen zochten we verder naar andere kerstliedjes. Probleem was dat we vonden dat er weinig kerstliedjes waren die we konden coveren. Wham! en Mariah Carey passen niet bij ons. Omdat het zo’n debiel idee is een kerstplaat uit te brengen, was de keus voor de eerste single, ‘Funny looking angels’, snel gemaakt. Dat is een cover van Delta, een band uit Birmingham die verder niemand kent. Omdat ik opgegroeid ben in Birmingham is die band speciaal voor me. En de titel past perfect.”

Het album opent met de cover ‘In the bleak midwinter’, een nummer dat gebaseerd is op een gedicht van de Britse dichteres Christina Rosetti uit 1872. Het openingsnummer roept het klassieke Editorsgeluid op: doffe krachtige drums, Smiths diepe tenorstem. Ook de nodige kerstbelletjes, strijkersarrangementen en achtergrondkoren ontbreken niet. Maar waarom hebben ze alleen de eerste strofe gebruikt? Tom: “De rest van het gedicht, dat ook als hymne geschreven is, werd me te kerkelijk.” Voor Tom betekent kerst het gezellig samenzijn met familie en vrienden. “Van huis uit verbind ik religie niet met kerst, en dus vond ik de eerste strofe genoeg. Op deze manier is het een prachtig nummer geworden.”

De enige andere traditionele kerstcover op het album is ‘The christmas song’. Het is een duet tussen Smith en de Zweedse zangeres Agnes Obel, bekend van de hit ‘Riverside’. Tom: “Ik vond dat we een mooi duet moesten hebben op de plaat en haar stem paste goed bij ons. We hadden haar eerst ‘When the Thames froze’ gestuurd, en ze vond achtergrondzang eigenlijk wel genoeg. Toen ik over een duet begon opperde ze zelf ‘The christmas song’. Ik wilde een versie die leek op het origineel met Judy Garland en Mel Tormé uit 1963. Obels interpretatie is prachtig geworden.”

Vanwege het gebrek aan goede liedjes die ze konden gebruiken en omdat ze toch al aan het schrijven waren geslagen, hebben Tom en Andy zelf vier kerstliedjes geschreven: ‘When the Thames froze’, ‘As the snowflakes fall’, het instrumentale ‘Rosslyn’ en ‘This ain’t New Jersey’. Tom: “Ik ben gewend om zelf de basis te leggen, en nu schreef ik samen met iemand die een hele andere stijl had. Die twee stijlen ontmoetten en overlappen elkaar op een gegeven moment en dan wordt het interessant.” Toms favoriete nummer van Funny Looking Angels is ‘This ain’t New Jersey’, een song die de melancholieke stijl van Editors verenigt met het poppy geluid van Razorlight. Tom: “Dat is wel de kant die ik, als we meer muziek gaan maken, op zou willen. Ik kijk reikhalzend uit naar wat de toekomst brengt.”

Smith & Burrows moeten het deze feestdagen opnemen tegen andere kerstalbums van onder andere Justin Bieber. Hoe schat Smith hun kansen in? Diepe zucht, dan toch een lach: “Geen idee. Ik denk, vanuit mijn eigen meest nederige mening, dat Biebers plaat rotzooi is.” Tom vindt dat in het licht der kerstcommercie, die elk jaar verergert, het natuurlijk totaal idioot is zo’n kerstplaat uit te brengen. Tom: “Maar ik vind ook dat op dit album een paar van de beste liedjes die ik ooit heb geschreven staan.”

Tom bekent best wel zenuwachtig te zijn voor het openingsconcert. “Het is de eerste keer dat we zullen spelen. We gaan wat liedjes van Editors en Razorlight spelen, en natuurlijk alle liedjes van het album.” En hebben de heren nog wat speciaals in petto? Tom, met geheimzinnige ondertoon: “Het is misschien wat vroeg in het jaar, maar naarmate het concert vordert zullen we de kerstsfeer steeds meer opvoeren.” Heeft Smith zelf eigenlijk wensen voor kerst? Tom: “Je krijgt altijd van die nutteloze cadeaus, hè? Iets zinvols zou wel prettig zijn. Nu je het zegt, we hebben eigenlijk nog een grasmaaier nodig. Of ik vraag Andy, die onlangs een breiperiode had, me een sjaal te breien.”

Het optreden van Smith & Burrows vindt plaats op donderdag 17 november in de Koninklijke Schouwburg. Kaarten à 20 euro zijn onder andere te koop via de website van Crossing Border. De aanvang is 20.30 uur. Het album 'Funny Looking Angels' verschijnt op 28 november.

 

nu op 3voor12