Niels de biergooier: 'Dat biertje heeft mijn vader weer energie gegeven' Niels de biergooier: 'Dat biertje heeft mijn vader weer energie gegeven'

Een jaar na de legendarische actie bij John Coffey

, Bas van Duren

Niels de biergooier: 'Dat biertje heeft mijn vader weer energie gegeven'

Een jaar na de legendarische actie bij John Coffey

Bas van Duren ,

Sommige momenten zullen voor eeuwig in je geheugen gegrift staan. En ook al was het geen belangrijke gebeurtenis, noem het ‘biergooimomentje’ van Pinkpop 2015 en meteen zie je weer voor je hoe John Coffey-zanger David Achter De Molen balanceert op het publiek, de perfecte boog van het bewuste biertje, het omkijken van David, de hand uitsteken, het vangen en achterover slaan. Het leverde niet alleen de band veel aandacht op, ook gooier Niels van den Ham zelf ging viral. Als trouwe Pinkpopper is hij dit jaar er natuurlijk weer bij, dus vonden we het tijd om hem eens te vragen hoe het hem het afgelopen jaar verging.

Venlonaar Niels van den Ham is niets veranderd, exact 364 dagen na Het Moment. Joviaal, nuchter en altijd met een koel biertje in de hand. Het mediacircus dat hem ten deel kwam na John Coffey op Pinkpop 2015 leek geen einde te kennen: ‘Ik dacht dat het na Jinek wel klaar was, maar een paar weken later werd ik gebeld door Channel 4 in Engeland. Of ik niet even wilde figureren in het spelprogramma Virtually Famous. Daar zei ik geen nee tegen en ik vind het nog steeds bizar hoe dat destijds is gegaan.’

Van den Ham neemt een goede slok van zijn Brandje en vervolgt: ‘Ik kom aan op Heathrow Airport, word daar opgehaald door een prachtige meid in een tuxedo, nou, probeer dan maar eens geen stijve te krijgen. Zij staat erop dat ze mijn koffers pakt in een limousine die mij naar een vijfsterrenhotel brengt. Mijn creditcard werd daar geweigerd, niet omdat die het niet deed, maar letterlijk alles werd voor mij betaald. De show werd opgenomen in Pinewood Studio’s waar James Bond ook wordt opgenomen. Twee panels vroegen mij dan of ik wel echt de gooier was, waarop ik een biertje gooide naar een van de panelleden. Die ving het in één keer, iedereen keihard juichen en ik met mijn mavo-Engels van: “Does that prove it?” Ja, dat was bewijs genoeg.’

Show terug zien? Sssst: hier vanaf 31:40.

Dat John Coffey stopt, is ook bij Van den Ham bekend, die veel contact had met de band. 'Ik mailde veel met Karsten de drummer, zou ze nog aankondigen op de Zomerfeesten, maar vanwege biergevaar niet gedaan, en bij hun show in Paradiso boden ze mij nog aan om als VIP backstage rond te lopen, ook maar niet gedaan. Zonde dat ze gaan stoppen, want de wereld lag aan hun voeten.' Van een schuldgevoel wil hij niet spreken, ook al heeft de band vaker aangegeven niet te willen worden bestempeld als ‘de band van dat biertje’. 'Ja, dikke lul, het ging de hele wereld over. Dat is totaal geen schouderklopje naar mijzelf, maar het heeft ze geen windeieren gelegd. David liet mij ooit nog een mail zien van hun pr-bureau in Engeland dat dit ‘precies is wat de band nodig heeft.'

De Limburger heeft daarnaast nog een andere, persoonlijke reden om bijzonder blij te zijn met de actie: ‘Mijn vader lag destijds op een geïsoleerde afdeling van het Radboud Ziekenhuis in Nijmegen met leukemie. De dokter had hem maximaal twee, drie maanden gegeven, maar toen ziekenhuispersoneel hem het fragment en een krantenknipsel lieten zien, kreeg hij weer meer energie. Ik zal ook niet vergeten hoe zijn ogen begonnen te twinkelen, de eerste keer dat ik hem na Pinkpop bezocht. Hij leeft inmiddels nog steeds, moet wel om de zoveel weken injecties krijgen, maar ik ben blij dat hij er nog is.’ 
En gaat hij nog ooit zijn actie herhalen bij een andere band? Stellig: 'Haha, nee. Mijn ándere vader, die van mijn vriendin, vraagt constant aan haar wanneer ik een biertje naar hem gooi. Daar ben ik wel klaar mee.'

nu op 3voor12