Downtown Festival geflopt Downtown Festival geflopt

Urbanliefhebbers laten het massaal afweten op verregend Java-eiland

Downtown Festival geflopt

Urbanliefhebbers laten het massaal afweten op verregend Java-eiland

Het Downtown Festival moest het hebben van louter Nederlandse acts. Maar minder dan de helft van het verwachte publiek kwam opdagen. Of dat aan de weergoden ligt...

Urbanliefhebbers laten het massaal afweten op verregend Java-eiland

Zondag 24 juli jongstleden werd het Downtown Festival gehouden in de stromende regen. De bedoeling was een outdoor evenement met uitsluitend Nederlandse urban-acts. De lokale urban-scene zou daar rijp voor zijn. Maar de Kop van het Java-eiland (waar eerder festivals als Drum Rhythm en Islander plaatsvonden) bleef angstvallig leeg. Van de verwachte zesduizend man kwamen er nog geen 2500 opdagen. Lag dat aan het weer of aan iets anders? Organisator Jerry Leemsbergen van Partysquad houdt vol dat het geen doen is om met zeventien graden in de stromende regen een urban-festival te houden. “Het is een soort Russische roulette, met dat Nederlandse weer.” Omdat urban-liefhebbers zelden kaarten in de voorverkoop halen, is er voor promoters vooraf geen enkel pijl te trekken op bezoekersaantallen. Veel organisaties boeken dan ook een internationale naam als 50 Cent of Missy Elliott om verzekerd te zijn van publiek. Maar niet Leemsbergen. Hij wil juist de kwaliteiten van onze lokale scene benadrukken. Leemsbergen: “Als je afhankelijk voor het voltrekken van je festival bent van een Amerikaanse act, bouw je nooit een eigen naam op. In deze tijden van Brainpower en Ali B hoef je het niet meer over de grens te zoeken” Toch lieten urbanliefhebbers het massaal afweten afgelopen zaterdag. “Ons publiek is gewend aan het clubcircuit. Ze gaan niet zomaar stappen in de stromende regen.” In de Hemkade geeft Partysquad eens in de twee maanden een urbanfeest, dat wel volle zalen trekt. Alleen buiten wil het nog niet zo vlotten. Ryan, van de urbanafdeling bij ID&T, zag laatst Dj Chuckie op Kreta. ’s Neerlands grootste urban-held trok daar in zijn eentje een crowd van 2500 man. “Maar ja, op Kreta schijnt het zonnetje sowieso.” Wederom het weer… Ryan: “Het is natuurlijk ook een nieuw verschijnsel binnen de urban-scene, zo’n outdoor evenement.” Volgens Ryan is de urban-scene gewend aan intieme feesten die binnen worden gehouden. “Vergelijk het met de dance-scene vijftien jaar geleden. Toen waren danceliefhebbers ook niet gewend aan massale evenementen. Op de eerste Dance Valleys en de eerste Mysterylands was de kaartverkoop sterk afhankelijk van het weer.” Op zijn eigen feesten, zoals Luxurush, ziet hij een massale cultuur ontstaan. Luxurush verkoopt steevast uit. “Je hebt binnen de urbanscene een jonge en een oude groep. De jongeren kopen graag een kaartje voor een feest, de ouderen hebben eerst tien redenen nodig om te komen.” Blijkbaar is de groep jongeren nog niet groot genoeg om de Kop van het Java-eiland te vullen. Ryan ziet Downtown Festival niet als een volledige mislukking. “De 2500 man die er waren, hebben het ontzettend naar hun zin gehad.” Hij vind het dapper dat Van Leemsbergen het heeft aangedurfd een festival te geven met louter Nederlandse acts. “We zitten nu nog in de oorsprong van de urbanscene. Er worden fouten gemaakt, maar dat hoort erbij. Misschien hebben we nog te weinig helden.” Leemsbergen wil het bijltje er niet bij neergooien. “We gaan het zeker nog een keer proberen. Maar dan beter overdekt.”

nu op 3voor12