Faillissement grootste Duitse distributeur EFA klap voor huiskamerlabels Faillissement grootste Duitse distributeur EFA klap voor huiskamerlabels

Ab Bosman (De Konkurrent): "We zijn ons weer bewust van de waarde van het klein blijven"

Faillissement grootste Duitse distributeur EFA klap voor huiskamerlabels

Ab Bosman (De Konkurrent): "We zijn ons weer bewust van de waarde van het klein blijven"

Afgelopen dinsdag is het doek gevallen voor een van de grootste pijlers van de Duitse independent industrie: EFA Medien, Duitslands grootste distributeur is failliet. De firma bestond al meer dan twintig jaar en had op haar hoogtepunt meer dan honderd werknemers en meer dan 200 kleine labels onder haar hoede.

Ab Bosman (De Konkurrent): "We zijn ons weer bewust van de waarde van het klein blijven"

Energie Für Alle, energie voor iedereen, dat is waar de afkorting EFA voor stond. De grootste Duitse distributeur van onafhankelijke labels, die in 1982 ten tijde van de Neue Deutsche Welle onstond, is niet meer. Meer dan twintig jaar heeft EFA geprobeerd professionalisme aan passie voor muziek te koppelen onder het motto: “Life Is Too Short For Boring Music”. Op het hoogtepunt van haar expansiedrift aan het eind van de jaren negentig had EFA Medien meer dan honderd man personeel verdeeld over vijf kantoren in Hamburg, Frankfurt, Berlijn, Keulen en Friedland. Naast het verzorgen van distributie voor bijna tweehonderd kleine labels runde het bedrijf diverse eigen labels als Clearspot en een online database voor het publiek. Naast gitaarindie labels bracht EFA ook dance, hip-hop, jazz en wereldmuziek. “Je zag de laatste maanden dat er minder uitkwam, er gingen mensen weg, en daarna brokkelde het snel af”, analyseert Ab Bosman, inkoper/verkoper bij de Amsterdamse independent distributeur De Konkurrent, die hun loyaliteit aan EFA heeft moeten bekopen met een strop van een paar duizend Euro op haar handelsbalans, vanwege meer aan EFA geleverde dan van EFA ontvangen albums. “EFA was altijd een stabiele factor geweest. Toch hadden ze uiteindelijk te veel kantoren, waardoor de overhead te groot werd. Een internetwinkel bracht niet het gewenste resultaat. Verder heeft het licenseren van Evan Dando vorig jaar veel meer gekost dan het opbracht.” Een woordvoerder van de Belgisch/Nederlandse distibuteur Lowlands, die via EFA kleine elektronica labels als Scape Music (met artiesten als Kit Clayton en Pole) distribueerde, zegt er niet bij ingeschoten te zijn. Wel brengt het faillissement van EFA voor hem extra administratieve rompslomp teweeg, omdat hij nu rechtstreeks met de labels nieuwe afspraken moet maken. Hoe de curator de schuldeisers van EFA zal afhandelen, is op dit moment nog niet bekend, maar vast staat dat vooral kleine huiskamerlabels de dupe zijn geworden. Zij staan achter in de rij bij faillissementen en relatief kleine bedragen kunnen voor hen grote gevolgen hebben. Ook maken zij vanwege hun geringe omvang weinig kans op een transfer naar bijvoorbeeld Indigo, een andere Duitse distributeur, die in 1993 uit EFA ontstond. Bekendere labels als Thrill Jockey, Kanzlerambt en Kitty-Yo zagen de bui net op tijd hangen en vertrokken op tijd naar andere distributeurs. “We zijn ons weer bewust van de waarde van het klein blijven”, concludeert Ab Bosman. Independent De Konkurrent boert momenteel behoorlijk goed met drie albums in de Mega Album Top 100: The Veils, Probot en Belle & Sebastian.

nu op 3voor12