Electro-label Beluga heeft teveel goede muziek om uit te brengen Electro-label Beluga heeft teveel goede muziek om uit te brengen

Label verzamelt muziek van over de hele wereld voor compilatie

, Andre Kamphuis,

Electro-label Beluga heeft teveel goede muziek om uit te brengen

Label verzamelt muziek van over de hele wereld voor compilatie

Andre Kamphuis, ,

Onlangs bracht het Utrechtse label Beluga Recordings, naar eigen zeggen gespecialiseerd in “experimental electronic music and new video”, haar eerste compilatie uit. Nieuwsgierig naar dit nieuwe fenomeen en met het oog op de presentatie van de compilatie aanstaande vrijdag stak 3VOOR12/Utrecht haar licht op bij labelbazen Simon en Steve.

Label verzamelt muziek van over de hele wereld voor compilatie

Onlangs bracht het Utrechtse label Beluga Recordings, naar eigen zeggen gespecialiseerd in “experimental electronic music and new video”, haar eerste compilatie uit. Hierop zijn zeventien tracks van verschillende producers te horen, van debutant tot gerenommeerd en van Utrecht tot New York. Onder de bekendere namen vinden we Cheese Detective Agency en EX PMX. Nieuwsgierig naar dit nieuwe fenomeen en met het oog op de live presentatie van compilatie BLUE4COLDRED4WARM aanstaande vrijdag, ging 3VOOR12/Utrecht haar licht opsteken bij labelbazen Simon Sixsmith en Steve D. Beluga Recordings begon als het eigen label van Electric Puha, het producerstrio dat vorig jaar verraste met een eclectische mix van elektronische funk, jazz, hiphop, dub en meer. Het is dan ook in de Sisters in Paradise-studio van de Puha´s, in Utrecht´s rosse buurt, waar het hart van Beluga Recordings klopt. Wij worden hartelijk welkom geheten door Simon en Steve, twee import-Britten uit Manchester die in U-Town hun plek onder de zon hebben gevonden. Terwijl Steve rustig doorgaat met het branden van exemplaren van BLUE4COLDRED4WARM en Simon een sterke bak koffie zet, praten we over het ontstaan van Beluga Recordings. Hoe kwamen ze erbij om een labeltje voor eigen gebruik uit te breiden tot een stal van zeventien artiesten? Simon vertelt dat ze na het uitbrengen van Electric Puha-album 'Sisters in Paradise' genoeg knowhow dachten te hebben om uit te breiden. Bovendien kenden ze veel mensen die muziek maakten die zij goed vonden, dus waarom niet uitbrengen? Bevriende muzikanten kenden weer andere muzikanten die goed werk leverden, en zo ging het van kwaad tot erger. Binnen korte tijd kregen ze zelfs ladingen demo´s binnen. Zo is bijvoorbeeld de New Yorker Adamatic op het label gekomen. Contact gaat veelal over het internet, Adamatic hebben ze nooit ´in the flesh´ ontmoet. De enige criteria om bij Beluga te komen zijn goede muziek en ´being decent people´. Sommige producers op Beluga hebben nog nooit iets uitgebracht, anderen timmeren al lekker aan de weg en zien Beluga als een manier om hun eigen, meer experimentele werk uit te brengen. Zo heeft Cheese Detective Agency op Dance Valley gestaan en werk uitgebracht met de zangeres Sara Jay, van Massive Attack-faam. Stickboy brengt op Beluga zijn electronische werk uit, terwijl hij drumt bij Micah P. Hinson. De Deen EX PMX is een rockheld in eigen land. Artiesten kiezen ook voor Beluga om niet de druk van een groot label te hebben. Simon legt uit dat Beluga alleen non-exclusieve rechten heeft om tracks uit te brengen. Ze kunnen dus gemakkelijk ergens anders worden uitgebracht. De winst wordt 50/50 verdeeld tussen artiest en label. Alle gemaakte kosten worden daarbij tot op de laatste eurocent verantwoord. Beluga wil ook niet bepalen hoe de muziek gaat klinken. Steve en Simon geven alleen gevraagd advies. De enige beperking die men stelt is dat huis-ontwerper Kowalski (ook muzikaal actief op Beluga) een veto-recht heeft op het gebruikte artwork. Hij bepaalt de huisstijl: transparante cd-doosjes met in het linkervakje een wattenstaafje voor je oren, handmatig erin gestopt door de platenbonzen zelf. Op de tracklist van de compilatie-cd is te lezen dat elke track van een album komt met 2005 als release-jaar. Gaan de heren zeventien platen in een jaar uitbrengen? Dat ligt eraan wat je uitbrengen noemt, aldus Simon en Steve. Zeker tien albums worden dit jaar te koop aangeboden op de website belugarecordings.com, en zijn daar te bestellen als cd of te downloaden als mp3. Wanneer een album bijzonder goed blijkt te lopen, wordt het ook beschikbaar gemaakt voor de platenzaak via distributeur Lowlands. Op BLUE4COLDRED4WARM staan ook tracks van de drie Electric Puha-leden solo. Wanneer kunnen we hun albums verwachten? Steve geeft aan dat hun eigen albums nog niet af zijn. De komende tijd zijn ze veel te druk met het label, en het uitbrengen van andermans werk krijgt voorrang. Bovendien hebben ze nog talloze andere projecten, waaronder het maken van tunes voor tv-programma´s en reclame. Dat is het werk waarvan de rekeningen worden betaald en ook de investeringen in Beluga worden gedaan. We vroegen hoe het ervoor stond met het uitbrengen van visueel werk. Beluga staat tenslotte ook voor “new video”. Er blijkt een dvd in de planning te zijn waarop een aantal videokunstenaars korte films presenteren. De filmpjes zullen deels worden vergezeld van Beluga-muziek. Het beeld zal echter centraal staan. Het Puha-album Sisters in Paradise verscheen in zowel een cd- als een dvd-versie, waarbij op die laatste de muziek door beelden werd begeleid. Steve en Simon vinden dat het in het vervolg andersom moet zijn, hoewel het een geslaagd experiment was. Voorlopig zijn ze echter nog materiaal aan het verzamelen. Een deel daarvan is al te zien in MEER-tv, een experimentele zender op Stads-TV Utrecht. Tot slot stelden we de vraag of de stal artiesten nog wordt uitgebreid, of is men daar te druk voor? Simon en Steve antwoorden met een volmondig “ja”. Er is teveel goede muziek om te laten liggen. Weliswaar worden ze beperkt door tijd en geld, maar het is zeker de bedoeling om meer artiesten op de site aan te prijzen. Bovendien wordt het uitbrengen van muziek door de groeiende ervaring steeds gemakkelijker. Er zullen in ieder geval meer compilaties volgen, met andere artiesten. Komende vrijdag, de 11e, kunnen we bij de presentatie van BLUE4COLDRED4WARM een flink aantal Beluga-mensen live aan het werk zien in het SJU Jazz Podium. EX PMX, Cheese Detective en Parker/Kowalski zullen -onder meer - optreden en Cousin Lou (Steve) en Johnny Flash verzorgen DJ-sets. Tot 23.30 uur is de entree gratis. Parker draait zeer binnenkort ook op het 1 jaar 3VOOR12/Utrecht-feest, 18 maart in Tivoli de Helling. Hij zal mixen wat niet gemixt kan worden: van dance naar metal is voor hem geen probleem.

nu op 3voor12