Permissie voor brandtrappen redt EKKO Permissie voor brandtrappen redt EKKO

Utrechtse popzaal verwacht vrijdag weer op volle kracht te draaien

, Ingmar Griffioen,

Permissie voor brandtrappen redt EKKO

Utrechtse popzaal verwacht vrijdag weer op volle kracht te draaien

Ingmar Griffioen, ,

EKKO is uit de acute gevarenzone. Het Utrechtse concertpodium heeft de vergunning binnen voor een permanente brandtrap, waarmee ook aan de laatste brandveiligheidseis wordt voldaan. EKKO mag bovendien een tijdelijke trap in de belendende tuin aanleggen en dus direct voor Koninginnenacht weer de volledige capaciteit aanspreken.

Utrechtse popzaal verwacht vrijdag weer op volle kracht te draaien

April is een bewogen maand geweest voor EKKO. Een maand die in forse mineur begon en nu weer in opgewekte stemming kan worden afgesloten. De aangescherpte brandveiligheidsregels zorgden voor een zware beproeving. EKKO mocht door het ontbreken van een vluchtroute naar de openbare weg sinds 6 april maar 135 bezoekers toelaten en liep forse inkomsten mis. Zo werden twee uitverkochte shows verplaatst naar Tivoli de Helling. EKKO had na een bezoek van de brandweer geruime tijd om aan de nieuwste eisen te voldoen. Intern zijn al de nodige aanpassingen verricht in het podium aan de Bemuurde Weerd. Breekpunt was echter het plaatsen van een dubbele brandtrap om bezoekers bij brandgevaar ook via de achterkant uit het pand te kunnen loodsen. In afwachting van een bouwvergunning voor een permanente brandtrap, moest EKKO op zoek naar een noodoplossing. In de eigen tuin is inmiddels al een steiger geplaatst, het aansluitende tweede deel in de naastgelegen tuin van het Multicultureel Instituut Utrecht (MIU) bleek minder eenvoudig te realiseren. De onderhandelingen verliepen tergend langzaam en werden bemoeilijkt omdat de buurman geen eigenaar van het pand is. Nu de bouwvergunning voor een permanente voorziening op de mat is gevallen en het MIU na een slepend overleg akkoord is gegaan met een voorlopige noodtrap, kan EKKO weer ademhalen. Hoewel de brandweer vrijdag nog wel ter plekke de nieuwe situatie moet goedkeuren. EKKO-directeur Paul Nieuwenhuizen heeft daar wel vertrouwen in. ‘’Ik weet wat voor eisen ze stellen. Bovendien heb ik samen met de brandweer deze oplossing bedacht.’’ Als de brandweer deze vrijdag het licht op groen zet, mogen er ’s avonds weer 275 man naar binnen voor ‘Rebelbass meets Full Spectrum’. Tot 6.00 uur kan er dan weer volop gedanst worden op Lady Aïda, Nuno dos Santos en andere Full Spectrum-dj’s. ‘’Het heeft wat voeten in de aarde gehad’’, vertelt Nieuwenhuizen met gevoel voor understatement. ‘’We hebben tijdelijke toestemming en praten over een vaste brandtrap.’’ Het MIU heeft wel een aantal voorwaarden op tafel gelegd. Zo moet EKKO opdraaien voor de waardevermindering aan het pand die een brandtrap met zich meebrengt. Drie taxateurs gaan dat in kaart brengen. De problematiek heeft de gemoederen onder het EKKO-personeel flink bezig gehouden. ‘’Iedereen was vrij ontdaan’’, bekent de directeur. ‘’Je bent maanden bezig een programmering op te zetten en dan komt er zo’n kink in de kabel.’’ Nieuwenhuizen erkent de ernst van de inkomstenderving. ‘’Dit hadden we niet heel lang volgehouden. We hebben twee uitverkochte concerten verplaatst, je loopt een hoop drankomzet mis en natuurlijk liepen melkkoeien als dansavonden ook minder. Uiteraard heerst er nu een uitgelaten stemming. We zijn blij dat het nu zo gelopen is en alle mensen weer naar binnen mogen.’’
Tags

nu op 3voor12