3VOOR12/Utrecht: EKKO krijgt tóch gehoopte subsidie 3VOOR12/Utrecht: EKKO krijgt tóch gehoopte subsidie

Cultuurwethouder Gispen delft onderspit na spannend slotdebat

3VOOR12/Utrecht: EKKO krijgt tóch gehoopte subsidie

Cultuurwethouder Gispen delft onderspit na spannend slotdebat

De kogel is door de kerk: Cultuurcentrum EKKO krijgt de komende jaren structureel 175.000 euro exploitatiesubsidie. Dat is het resultaat van een door GroenLinks ingediend aanpassing tijdens het slotdebat Programmabegroting 2005, donderdag in de Utrechtse raad. Een nipte meerderheid zorgde ervoor dat de aanvankelijke plannen van wethouder Gispen van tafel werden geveegd.

Cultuurwethouder Gispen delft onderspit na spannend slotdebat

Poppodium EKKO lijkt gered. De gemeenteraad besliste donderdag tijdens het slotdebat over de programmabegroting 2005 dat het podium een structurele subsidie van 175.000 euro krijgt. Een GroenLinks amendement daarover werd gisteravond laat aangenomen door een meerderheid in de raad. Eerder op de dag werd een ander amendement van die partij nog door wethouder Gispen van tafel geveegd. De wethouder was van plan 140.000 euro aan het podium uit te geven. Oorspronkelijk was voor het podium een bedrag van 92.000 euro gereserveerd. Op 2 november maakte de wethouder in een brief aan de raad kenbaar daar 50.000 euro bovenop te doen en dat het podium zelf voor het overige bedrag zou moeten zorgen. Als het aan Gispen lag, zou EKKO het dus moeten doen met een subsidie van 140.000 euro. GroenLinks raadslid Marry Mos reageerde op de standvastigheid van de wethouder: “Eén van de conclusies van het Berenschot rapport uit 2002 is dat de bodemprijs voor een klein popcentrum vastgesteld zou moeten worden op 200.000 euro. 140.000 euro voor EKKO is dan ook veel te weinig om de programmering te handhaven.” In de eerste termijn van het slotdebat diende Groen Links dan ook een amendement in waarin voorgesteld werd de subsidie voor EKKO voor 2005 en 2006 te stellen op de door EKKO gevraagde 250.000 euro. Wethouder Gispen veegde dit plan, dat geen meerderheid had in de raad, direct van tafel. GroenLinks liet het hier niet bij en kwam in de tweede termijn van het debat met een variant waarin een bedrag van 175.000 euro werd gevraagd. De aanvullende 85.000 euro zou weggehaald moeten worden bij de Stadsschouwburg, Muziekcentrum Vredenburg en het Centraal Museum. Ook nu weigerde wethouder Gispen. Maar dit keer was er wel een meerderheid: 26 van de 45 raadsleden stemde voor het amandement. Doorslaggevend daarbij was de steun van de VVD (5 stemmen). Die partij liet bij monde van fractievoorzitter Halbe Zijlstra weten in eerste instantie overtuigd te zijn door de wethouder, maar na overleg met ambtenaren toch tot de conclusie te zijn gekomen dat EKKO er in het plan van Gispen op achteruit zou gaan. zoiets? EKKO-directeur Paul Nieuwenhuizen is een dag later erg vrolijk: “Het is bijna een verdubbeling van de subsidie. Op een totale begroting van ruim negen ton scheelt dat een hoop. De vlag hangt uit, iedereen is vooral heel opgelucht. We kunnen blijven doen wat we doen, en dat is heel wat. Terwijl de wethouder altijd duidelijk heeft gemaakt dat EKKO wat hem betreft op niets hoefde te rekenen. Dankzij de raad is dit er nu uitgekomen. EKKO had 5 jaar geleden nog een negatief vermogen van 1,5 ton. Toen wilde de raad de kraan nog dichtdraaien. Dat we na jaren keihard werken niet alleen waardering, maar nu ook echt erkenning krijgen is geweldig.” Feest dus, bij EKKO. Al kan het altijd beter, vindt Nieuwenhuizen ook nu nog: “Als er niks verandert, kunnen we vooruit. Het probleem met de ID-banen is nu opgelost. Ik kan er drie aannemen, de andere drie gaan in een ander traject. Maar met dit budget moet ik wel ‘op nul’ begroten: alles wat binnenkomt, gaat ook op. Reserves voor toekomstige financiële hobbels kan ik niet opbouwen. Maar ik wil nu niet de zuurpruim uithangen. Dit was het hoogst haalbare. We zijn blij, echt heel blij.”

Nu op 3voor12