Het echte werk kan beginnen voor Gem Het echte werk kan beginnen voor Gem

Debuutalbum 'Tell Me What's New' moet de hoge verwachtingen waarmaken

, Atze de Vrieze,

Het echte werk kan beginnen voor Gem

Debuutalbum 'Tell Me What's New' moet de hoge verwachtingen waarmaken

Atze de Vrieze, ,

Het kan snel gaan. Nog geen jaar geleden was het eerste optreden van Gem, in het voorprogramma van The Libertines. Direct daarna raakte de band in een stroomversnelling, met als resultaat: het debuutalbum 'Tell Me What's New'. En de verwachtingen daaromtrent zijn hooggespannen. 3VOOR12/Utrecht sprak met zanger Maurits Westerik en gitarist Bas de Graaff.

Debuutalbum 'Tell Me What's New' moet de hoge verwachtingen waarmaken

Gem heeft het goed voor elkaar. Nog voor het debuutalbum van de Utrechters goed en wel in de winkels ligt, hadden diverse journalisten de band al in de armen gesloten. 3VOOR12’s Norbert Pek en Gijsbert Kamer van de Volkskrant lieten al diverse malen weten Gem als een grote belofte voor het komende jaar te zien. Nu is ook de eerste plaat, die de hoge verwachtingen moet bevestigen, er dan: “Tell me what’s new” is de titel. Aan de vooravond van de release sprak 3VOOR12/Utrecht met gitarist Bas de Graaff en zanger Maurits Westerik in het Utrechtse café Postillon. Een plek waar Maurits eigenlijk nog een rekening van de vorige avond heeft open staan. Ach, het zijn nog normale jongens. Volgende week. Dan zal het album in de betere platenzaken liggen. Excelsior zal de plaat uitbrengen, voorzien van artwork door Sonja “Bauer” van Hamel. Elf liedjes, waaronder 'Tonight' en 'This Is Your Life', de twee uitstekende tracks die al te vinden waren op de 'Unsigned' sampler van het NPI. De verwachtingen zijn hooggespannen, vooral na een aantal sterke optredens. Maar het resultaat mag er zijn. Het album bevat een aantal sterke, aanstekelijke songs, waarmee Gem menig festivalganger een mooie zomer moet kunnen bezorgen. Het album werd opgenomen in de studio van Excelsior’s Frans Hagenaars. Bas: 'Het ging eigenlijk heel voorspoedig. In ongeveer een week hebben we alle basistracks opgenomen. Alles in één keer, als band. Voor de zang en gitaaroverdubs zijn we later teruggekomen.' -In jullie biografie staat dat jullie “pure, onvervalste, ruwe en van arrogantie glimmende energieke rock ’n’roll” willen maken. Met name die toevoeging 'van arrogantie glimmend' is opvallend, en zou je eigenlijk eerder Brits of Amerikaans kunnen noemen. Missen jullie dat bij Nederlandse bands? Maurits vindt van wel: 'Het gaat erom dat we helemaal staan voor wat we doen. We weten wat we willen. En dat willen we ook uitstralen, tijdens optredens. En ik moet zeggen: ik mis dat wel eens bij Nederlandse bandjes. Die spelen gewoon, maar het spat er niet vanaf. Niet dat wij denken dat we de Nederlandse muziek wel even gaan veranderen, hoor. Er zijn ook genoeg mensen die van die muziek houden. Maar wij doen gewoon wat we zelf willen.” Een zelfverzekerde houding, die er wellicht mede voor zorgt dat Gem boven al die andere bandjes uitsteekt. En dat terwijl Excelsior uitgerekend zo’n label lijkt dat veel bandjes onderdak biedt die zo’n attitude missen. Bands als Bauer, Johan en Daryll-Ann spatten niet bepaald van het podium af. Licht geprikkeld verdedigen de heren hun kersverse label: 'Dat soort bandjes moet er ook zijn. Excelsior is een label waar mensen werken met liefde voor muziek, net als wij. Bij zo’n label krijgen bandjes de mogelijkheid iets moois te maken. Ondanks dat ze misschien nooit veel cd’s zullen verkopen.' Dat de groep veel vergeleken wordt met andere bands (lees: The Strokes) maakt ze eigenlijk niet zo veel uit. Bas: 'Ja, ach, zo gaat het toch. Mensen willen een bandje toch in een soort lijn plaatsen. Het kan de band ook best goed doen. Het bredere publiek heeft daar ook niet zo’n probleem mee, en wil dat toch eigenlijk graag.' Toch is de titel van het album, 'Tell Me What’s New', wel een kleine sneer naar al die vergelijkingen. Maurits: 'Het gaat erom dat alles toch eigenlijk wel ergens herkenning opwerkt. Niets is nieuw, en wij ook niet. Wij staan gewoon achter wat we doen, omdat we het leuk vinden.' De ambitie van een andere band waarmee het snel gegaan is dit jaar, Franz Ferdinand, zou wat dat betreft ook wel bij Gem passen: 'To make rock music for girls to dance to'. Catchy liedjes, met goede melodieën. Rock ’n roll als sleutelbegrip. Niet meer, maar zeker ook niet minder. De nabije toekomst zal druk zijn voor Gem. Donderdag 20 mei wordt de plaat officieel ten doop gehouden tijdens Tivoli’s Pop-o-matic. Vorige week is de band al geïnterviewd door OOR, en meer bladen zullen, al is het maar voor even, aan de lippen van de band hangen. 'Deze zomer zullen we vooral festivals spelen, en in september begint er een clubtour, langs zeven of acht podia.' Bovendien staat er in de nabije toekomst nog een klein uitstapje naar Aberdeen op het programma. Een belangrijk optreden? Maurits: 'Ja, zeker. Het is een soort Eurosonic/Noorderslag. Niet echt een festival, maar meer een lobby-bijeenkomst. Er komen veel programmeurs en boekers enzo. We waren ook wel heel blij toen we hoorden dat we daar heen mochten. Er hadden zich twintig bands voor aangemeld.' Voorlopig staat de band te popelen om de verwachtingen waar te maken. 'Ik wil eigenlijk altijd wel spelen,' zegt Maurits. 'Hoe moe ik ook ben, vanaf dat eerste nummer is het gewoon vol gaan. Dan gaat het helemaal vanzelf. Optreden is (gelukkg roept hij het met een grote glimlach en de nodige overdrijvende gebaren) als klaarkomen!' Teruggekeerd van de bar met volle glazen bier voegt hij eraan toe: 'Natuurlijk zou ik het te gek vinden om goede recensies voor het album te krijgen. Maar eigenlijk vinden we het veel belangrijker wat mensen er live van vinden. We zijn toch eigenlijk vooral een live-band.' Het is dan ook haar live-reputatie waaraan de band een hoop te danken heeft. Het begon allemaal met dat legendarische voorprogramma voor de Libertines (toch wel een van de favoriete optredens van de band zelf) in de Melkweg. Ook het optreden op Noorderslag had een sleutelrol in de blikemstart: 'dat was een hartstikke kleine zaal, ongeveer net zo groot als hier (Maurits wijst om zich heen in het inderdaad niet al te grote café). Maar de mensen stonden echt tot buiten. Dat was echt te gek.' Op dit moment bevindt de band zich in een stroomversnelling. Alles lijkt tot nu toe vanzelf te gaan. Reden om bang te zijn dat de boel uit de hand loopt is er volgens Bas niet: 'Ja, natuurlijk zijn we er blij mee. We willen gewoon blijven doen wat we leuk vinden.' 'Bovendien', voegt Maurits daaraan toe, 'die festivals zijn goed om jezelf aan een breed publiek te laten zien, en die clubtournee in september komt er sowieso. En mocht dat voor uitverkochte zalen zijn, dan zou dat natuurlijk geweldig zijn.' Hoe de stroom rond Gem verder zal lopen is maar afwachten. De jongens staan in elk geval nog met beide benen op de grond, en lijken heel goed te beseffen dat een hype nog absoluut geen garantie is voor een glansrijke carrière. 'We moeten gewoon kijken wat ons debuut gaat doen. Gelukkig zijn voor Excelsior de verkoopaantallen niet het belangrijkst. We kunnen er nu eigenlijk al rustig op vertrouwen dat we –een snelle blik naar Bas (dat mogen we toch wel zeggen?!)- ook onze tweede plaat mogen opnemen. En dat willen wij ook graag bij hen doen!' 'Tell Me What's New' wordt donderdag 20 mei officieel gepresenteerd tijdens de Pop-O-Matic-avond in Tivoli. Woensdag 26 mei speelt Gem in Club 3VOOR12.
Tags

nu op 3voor12