‘We stoppen niet totdat we elke dag biefstuk eten en op Lowlands hebben gestaan’ ‘We stoppen niet totdat we elke dag biefstuk eten en op Lowlands hebben gestaan’

In gesprek met Tilburgse rapformatie Affoe.

, Julie Velthoven

‘We stoppen niet totdat we elke dag biefstuk eten en op Lowlands hebben gestaan’

In gesprek met Tilburgse rapformatie Affoe.

Julie Velthoven ,

De één komt uit het zuidelijke Maastricht en de ander komt uit het noordelijke Hoek van Holland, maar verbonden door de Rockacademie werken ze sinds een jaar samen in Tilburg hard aan hun muziek. Nederlandstalige rapformatie Affoe, bestaande uit JD en Tatta, dropt sinds kort elke maand rond de 24e een gloednieuwe track of videoclip. In de ‘Affoe’-mansion, ook wel bekend van hun videoclip Pow, vertelden rappers Vic Verhagen en Joël Domingos, samen met manager Rens Peters en DJ Ivo Hoft, over hun samenwerking en de echte Affoe lifestyle.

Ik moet het toch echt eerst even vragen. Affoe betekent het laatste restje van een joint, toch? Vanwaar de keuze voor deze naam?

Vic: ‘Haha! Nee, dat zal ik even uitleggen. Affoe is straattaal, het is slang voor ‘de helft’.

Joël: ‘Er was ooit iemand op de Rock Academie die veel straattaal gebruikte. Op een gegeven moment zei hij tegen ons: ‘Jullie zijn echt die Affoe Squad.’ We vonden het wel grappig klinken, dus toen we die middag voor een nieuw schoolproject een naam moesten bedenken, hadden we ‘Affoe Squad’ voor de grap ingeleverd. Later werd dit Affoe en dat is eigenlijk gewoon een beetje blijven hangen.’

Vic: ‘Affoe’ staat voor ons ook voor een soort lifestyle: alles wat we doen, delen we met elkaar. Zo ook de taken als opnemen, produceren en promotie. Alles doen we affoe, affoe. Het initiatief in eigen handen nemen, dat is Affoe.’

Jullie, Vic en Joël, hebben elkaar dus leren kennen via de Rock Academie?

Joël: ‘Ja inderdaad. In het eerste jaar op de Rock begonnen we het jaar met een bandproject, waar we gelijk op de eerste dag groepjes voor moesten vormen. Toen merkte ik al gauw dat wij twee eigenlijk de enige Nederlandstalige rappers uit die hele groep waren. Daardoor trokken we vrij snel een beetje naar elkaar toe. Dus dachten we: nou, dan vormen we met z’n tweeën wel een groepje.’

Vic: ‘Het was op gegeven moment gewoon vanzelfsprekend om met elkaar te werken. We zaten in een groep van zeven man en wij waren de enige twee die zo jong als 17 en 18 jaar oud waren. Dus niet alleen rapten we allebei in het Nederlands, we waren ook nog eens de twee jongsten. Vervolgens kwam ik de eerste week van dat project zo’n drie keer bij Joël chillen als ik nog geen zin had om terug naar Maastricht te gaan, haha. Het klikte gewoon meteen.’

Rens: ‘Via Ivo ben ik met deze jongens in contact gekomen. Ik had altijd al een interesse in muziek gehad dus daarom was ik deze samenwerking aangegaan.’

Vic: ‘Ik denk dat we de Rock wel moeten bedanken voor het feit dat Affoe er is, haha!’

 

Hoe kwamen jullie op het idee om verder te gaan met Affoe dan alleen dat project?

Vic: ‘Uit opdrachten die we op de Rock maakten kwamen wat nummers waarvan we dachten dat we die aan meer mensen moesten laten horen. Toen hadden we al gelijk zoiets van ‘hey, dit zit wel goed in elkaar’. Daar ontstond later onze eerste EP ‘Lege Fles’ uit. Weet je, op de Rock zeggen ze altijd dat je moet wachten en eerst producers en promo fixen. Maar niemand kende ons en je moet op een gegeven moment wel beginnen om een basis op te zetten. En dat was de Lege Fles EP geworden. Uiteindelijk hebben we die op Spotify kunnen zetten en een leuk clipje bij gemaakt, ook al hadden we geen geld of connecties.’

Rens: ‘En dat is dan weer dat Affoe lifestyle-ding. Dat fixen wat je kan fixen en doen wat je kan doen met een klein budget. Of je nou 5K voor een clip hebt of 100 euro, het maakt niet uit, want die clip schieten we zelf wel.’

 

Vic komt uit Maastricht en Joël komt uit Hoek van Holland, twee compleet uitersten letterlijk in Nederland. Hebben jullie daar ooit moeite mee?

Joël aan Vic: ‘Weet je nog dat ik in het begin echt heel veel opmerkingen kreeg over mijn harde G en R? Terwijl het juist compleet andersom zou zijn als jullie naar de Hoek zouden komen. Het was voor mij super gek om opeens te horen dat ik een rare G en R had.’

Vic: ‘Als je terug kijkt naar de eerste maand praatte ik echt nog veel Limburgser dan dat ik nu doe, man. Het grappige is wel dat we in ons spreken heel erg naar elkaar toe zijn gegroeid. Ik gebruik nu voortaan bijvoorbeeld heel vaak het woordje guys, terwijl dat voor 100% van Joël komt. En hij zegt nu ook soms pik en zo, terwijl dat typisch Maastrichts is. Dus je neemt wel die gewoontes van elkaar over.’

Rens: ‘En dat kleine stukje dat daar dan nog tussen zit vind ik juist heel tof. Dat contrast tussen Vic en Joël hoor je in nummers heel goed, en dat geeft weer wat speciaals.’

 

Jullie nieuwe track of video-clip komt op jullie youtube kanaal. Zo hadden jullie laatst een one-take-videoclip geproduceerd voor jullie single ‘Pow’. Hoe kwamen jullie daarop?

Joël: ‘We hadden echt heel lang niks gedropt en we wilde graag een clip droppen, zeker na onze eerste clip.’

Vic: Mensen waren op onze eerste clip best negatief in de comments. Ze namen ons niet zo serieus en kraakten vooral de clip af. Ik snap het wel, er zat ook geen script achter en het zag er niet zo speciaal uit, maar 55 dislikes hadden we niet verwacht. Zo kut is het nou ook weer niet.’ De mannen lachen. ‘Maar dat was een motivatie voor ons om te verbeteren. Het nummer was namelijk wel hard, dus als de clip net zo hard was geweest waren de reacties beter geweest. Dat is wat we nu met de one-take wilden bereiken.’

Joël: ‘En toen we vervolgens wat negatieve comments kregen op Pow konden we er ook alleen nog maar om lachen.’

Vic: ‘Ik kreeg ook wel wat haat van waar ik vandaan kom. Daar vinden ze het niet zo lauw dat ik ging rappen. Zij namen me niet serieus en begrepen hip-hop niet. Maar nu ik hier mee bezig ben, ben ik op mijn plek en ik zou ondertussen niet meer beter weten.’

 

Op jullie youtube kanaal zag ik ook verschillende vlogs voorbij komen. Is dat iets wat jullie een onderdeel van Affoe willen maken?

Vic: ‘Daar twijfelen we nog over. We hebben enorm veel beeldmateriaal dat ook te maken heeft met het volgende project dat we gaan droppen. Dus nu zitten we te twijfelen of we vlogs willen droppen of een documentaire na de EP-release willen uitbrengen. We willen in ieder geval wat met dat beeldmateriaal doen. Dat komt ook een beetje door mensen die wel onze vlogs hebben gezien en zo grappig vonden dat ze ons vroegen wanneer de volgende vlog weer uitkwam. Dat is wel lachen, dus toen dachten we: nou ja, opzich!’

Ivo: ‘Het idee is ook ontstaan omdat we wilden laten zien hoe iets gecreëerd wordt. Waarom ziet die clip er zo uit? En waarom zit die track zo in elkaar? Zo willen we een soort kijkje geven in Affoe. Hoe het vanaf het begin gaat en hoe we groeien.’

Rens: ‘Bij de meeste artiesten krijg je geen kijkje achter de schermen. Bij ons zie je  op deze manier ook de struggles die kunnen gebeuren. We hebben een keer vier uur lang naar Groningen gereisd voor een optreden waar we niet eens betaald voor kregen,  maar dat zal later heel leuk zijn om zo terug te kijken.’

 

Is geld verdienen een must voor Affoe?

Vic: ‘Geld is nooit de insteek geweest. Het is ook gewoon de beleving er omheen van een show neerzetten. Pas waren we bij To The Max hier in Tilburg. We kregen er niet voor betaald, maar het was echt een lauwe avond en we hebben toch wel heel wat gratis biertjes gedronken. Ik werd de dag erna wakker met een kater wakker en ik dacht: ja man, wanneer is de volgende show? Die feeling moet je ook wel hebben om ooit ergens te komen.’

Ivo: ‘Het gaat om de voldoening die je haalt uit de mensen in de crowd die jouw tekst kennen en meezingen en niet om het geld.’

Vic: ‘Je zal ook nooit de show vergeten die nog voor nul euro was.’

 

Nu we het toch over teksten hebben, waar rappen jullie over?

Joël: ‘Over uitgaan, meisjes.’

Vic: ‘Te laat komen, geen geld hebben.’

Joël: ‘Altijd over datgene wat er op dat moment in ons leven speelt. Dat maakt het ook wel vernieuwend omdat er altijd weer wel wat nieuws in ons leven voorbij komt.

Rens: ‘Voornamelijk over de lifestyle. De ene keer hebben we wel geld en de andere keer hebben we geen geld. Dan komen we een chick tegen, dan gaan we uit, dat alles bij elkaar is weer Affoe.’

 

Waar willen jullie in de toekomst met Affoe terecht komen?

Vic: ‘De grootste podia van Nederland.’

Rens: ‘Ik zeg je eerlijk, zolang ik deze boys aan mijn zijde heb blijf ik deze shit pushen totdat we elke dag biefstuk eten en op Lowlands hebben gestaan. Ik weet oprecht dat het kan. Want toen ze de Lege Fles EP uit hadden gebracht kende ik ze nog niet en ik ken genoeg guys die in de scene zitten, maar ik ging niet voor niets met jullie in zee. Ik weet dat hier potentie in zit anders had ik deze shit nooit gedaan.’

Ivo: ‘Heel veel rap vind ik echt niks, en veel rappers vind ik ook niks aan, maar de boys van Affoe zijn gewoon muzikanten. Ik luister dagelijks ook deze muziek, dus als ik het kan luisteren kan echt iedereen het luisteren. Daarom vind ik dat echt iedereen het moet horen. Het is nog een lang pad, maar daar gaan we ook voor.’

Joël: ‘Naar de sterren en daar voorbij.’

 

Ten slotte, voor de bonusronde. Beschrijf jullie muziek in vijf woorden:

Joël: Energiek,

Ivo: Dansbaar,

Rens: Toegankelijk,

Vic: Conceptueel,

Joël: En real.

 

nu op 3voor12