Nu of Nooit interview: Benny Hitt Nu of Nooit interview: Benny Hitt

#NON16

, Rik Lebouille en Jörg de Groot

Nu of Nooit interview: Benny Hitt

#NON16

Rik Lebouille en Jörg de Groot ,

De voorrondes voor Nu of Nooit 2016 zijn inmiddels gestart. 3voor12 limburg licht gedurende deze spannende periode op regelmatige basis een act uit. Vrijdag 28 oktober 2016 vindt de vijfde voorronde plaats. Plaats van actie: Muziekgieterij in Maastricht. We spraken vooraf met Benny Hitt.

Wie ben je en waarvan kent het publiek je al? 
'Mijn naam is Benny Hitt een 'alternatieve pop' artiest uit Maastricht. Ik ben mijn muzikale carrière begonnen als drummer in diverse rock bandjes zoals Fallen One. Ik heb uiteindelijk besloten om verder te gaan als solo artiest omdat ik niet meer afhankelijk wilde zijn van een derde partij. Als solo artiest heb ik me steeds verder kunnen ontwikkelen als songwriter en heb op een bepaald moment mijn muzikale roots achter me gelaten en ben een nieuwe muzikale richting ingeslagen. Dit heeft ervoor gezorgd dat ik begin 2014 mijn eerste solo album uitbracht dat er meteen voor zorgde dat ik in het voorprogramma van 80’s icoon Boy George stond. Ook mocht ik openen voor de Belgische New wave Cult band Arbeid Adelt. In 2014 deed ik al een keer eerder mee met “Nu of Nooit” wellicht dat mensen mij daar ook nog van kennen.'

Hoe klinkt jouw act? 
'Mijn inspiratie haal ik uit de muziek van diverse artiesten en stijlen, maar altijd met eigen inbreng en sound. In het prille begin van Benny Hitt gaf ik nog wel eens andere artiesten als referentie aan, maar daar ben ik van afgestapt. Zoals ik al eerder aangaf in mijn vorige vraag, blijf ik me steeds verder ontwikkelen als songwriter. Tegenwoordig haal ik mijn inspiratie uit zoveel verschillende artiesten en onderwerpen dat ik er zelf geen label meer wil opplakken. Ik kan er ook niet meer zo goed mee leven als mensen labels op je willen plakken. Ik ben nogal vrij van geest en ben geen hokjes denker. Ik sta voor veel open, maar zal er altijd voor zorgen dat de muziek die ik schrijf dicht bij mezelf blijft staan. Het mooiste compliment dat mensen me geven of kunnen geven, is dat ze mijn muziek bijzonder vinden en niet in een vakje kunnen stoppen. Op mijn albums hoor je deze diversiteit terug en zal je  diverse sferen en emoties proeven. Tijdens live optredens worden mijn nummers in een net wat andere jasje gestoken, waardoor mensen een reden hebben om naar Benny Hitt te komen kijken. Als de luisteraar zichzelf openstelt voor mijn muziek weet ik zeker dat ik ze meeneem op een muzikale trip. '

Wat zijn jouw verwachtingen van de voorronde en bereid je je nog speciaal voor?
'Ik ben op alles wat gaat komen voorbereid en dus ook voor “Nu of Nooit 2016”! Denken van 'Ik doe dit wel effe' zou de grootste blunder zijn die ik kan maken. Ik moet niet alleen het publiek voor me zien te winnen, maar ook een jury. Dat is toch een lastige klus? Daar kun je gewoonweg niet licht over denken! Er is genoeg concurrentie, hoewel deze zich veelal in een andere muziekstijl begeven dan Benny Hitt. Ik zie dat zelf als een positief iets, maar ik zal ook mensen die geen of weinig affectiviteit hebben met mijn muziekstijl moeten overtuigen van mijn kunsten. Ik ga gewoon meer dan mijn stinkende best doen en de rest laat ik over aan de goden!'

Heb je een persoonlijke favoriet onder de deelnemers?
'Interessante vraag vind ik dit! Mijn antwoord is dat ik in principe geen favoriet heb.  Ik heb gewoon respect voor alle muzikanten die zichzelf serieus nemen en er keihard voor werken. Muzikanten die beseffen dat een 9 tot 5 mentaliteit aan ons voorbij gaat, muzikanten die met wallen onder de ogen doorgaan, zelfs al zegt hun hele lichaam “STOP”. Of dit soort muzikanten zich onder de deelnemers bevinden kan ik niet inschatten, daar ken ik te weinig andere acts voor. Ik ben het type artiest dat elke dag er vol voor gaat en elk vrij uur in zijn muziek steekt. Daardoor mis ik soms wat andere om mij heen doen.'

Hoe zie je je muzikale toekomst?
'Ik maak muziek niet als hobby, laat dat voorop staan en duidelijk zijn! Ik heb hier een opleiding voor gevolgd op een “POP-Opleiding” en zal er alles aan doen om  “solid ground” te krijgen met Benny Hitt. Daarmee bedoel ik te zeggen dat ik er voor vecht om uiteindelijk te kunnen leven van de muziek. Ik doe dit omdat ik in hart en nieren een muzikant ben en met niks anders kan en wil bezig zijn dan muziek. Ik word helemaal gek van mezelf als ik een dag van 9 tot 5 moet werken met een “normale” baan, dat is gewoon niet aan mij besteed. Alles wat ik wil is de levensstijl van een muzikant lijden, mijn creatieve “ik” te kunnen uiten, andere mensen daarmee veel plezier te brengen en zich te kunnen identificeren met mijn muziek. Ik ga er nooit van uit dat ik er rijk van zal worden, maar de gedachte om 24/7 met muziek bezig te kunnen zijn geeft me een rijkdom die geld me niet kan geven. Tuurlijk ik zal mijn huur en vaste laste moeten betalen en een boterham moeten kunnen eten, maar als er een dag geen vlees op mijn brood ligt, smeer ik er wel appelmoes op!  Zolang ik mijn droom maar kan waar maken.' 

Welke muzikale activiteiten kunnen we binnenkort verwachten?
'
Als jullie naar de afgelopen drie jaar van Benny Hitt kijken zullen jullie zien dat ik alles behalve stil heb gezeten. Dat zal voorlopig ook niet gaan gebeuren, zo niet nooit!  In nog geen drie jaar tijd heb ik mijn eerste EP uitgebracht, 2 volledige studio-albums, een 12-tal videoclips en diverse live- shows gespeeld. Ergens in de herfst dit jaar komt er nog een Live-studio album uit. Samen met mijn muzikanten heb ik me drie dagen opgesloten in “Kerani Music Studio” om de live-versies van een tiental nummers zoals we die live spelen op plaat vast te leggen.  Dit is een zeer bijzondere plaat geworden omdat we er ook nog klassieke elementen aan hebben toegevoegd, waardoor de plaat bijna aanvoelt als een rock opera! Daarna gaan we waarschijnlijk nog een aantal akoestische dingen doen, akoestisch in de zin van “stripped versions”. Ik ben geen gitaar act, dus er zullen altijd synthesizers in zitten. Alleen lijkt het me ontzettend gaaf om een aantal songs in een meer naakte versie te spelen.
In 2017 zullen er nog een aantal losse singles gereleased worden. En ik ben alweer bezig met het schrijven voor mijn vierde album, wanneer dat uitkomt? Waarschijnlijk niet in 2017, en het kan zelfs zo zijn dat het pas in 2019 uitkomt. Ik heb een goed beeld van wat het moet gaan worden, maar breng het pas uit als ik 1000% tevreden ben. Het gaat tenslotte niet om de kwantiteit maar om de kwaliteit. Tot die tijd kun je al lekker genieten van mijn andere albums en muzikale uitspattingen, te beginnen bij de voorrondes van Nu of Nooit 2016. See you there!'

Nu op 3voor12