Remagine: Direct, divers en duidelijk Remagine: Direct, divers en duidelijk

After Forever in alfastaat

, Pierre Oitmann,

Remagine: Direct, divers en duidelijk

After Forever in alfastaat

Pierre Oitmann, ,

Anderhalf jaar na ‘Invisible Circles’ keert de Limburgse metalband After Forever terug met een nieuw album. Een veelbewogen periode voor de band wordt hiermee afgesloten. After Forever ontwaakt uit een nare droom en verkeert in het schemergebied dat ‘Remagine’ heet.

After Forever in alfastaat

‘Remagine’ is het vierde album dat After Forever uitbrengt bij het platenlabel Transmission Records. Zangeres Floor Jansen legt de titel uit als een schemergebied tussen fictie en werkelijkheid, een soort utopie. “Op het album komen dromen en realiteit samen”. Transmission omschrijft het album als ‘baanbrekend’ en ‘toegankelijk’. De waarheid ligt, zoals gewoonlijk, in het midden. Zonder enige twijfel is ‘Remagine’ het meest toegankelijke album van After Forever tot op heden. De rechtlijnige composities, die overwegend op dit album te vinden zijn, zullen de liefhebbers van het strakke gitaarwerk zeker aanspreken. ‘Remagine’ is daardoor wellicht iets minder melodisch dan haar voorgangers, wat niet wil zeggen dat er met ‘de botte bijl’ gehakt wordt. De plaat bevat een weloverwogen mix van snoeiende gitaren, orkestinstrumentatie, grunts, koren en sopraanzang. De productie van ‘Remagine’ was in handen van gitarist en beroepsgrunter Sander Gommans, toetsenist Joost van den Broek (voorheen lid van Sun Caged) en producer Hans Pieters van de Rotterdamse Excess Studio, waar een deel groot deel van het album opgenomen is. De nummers zijn gemixt door Sascha Paeth en Philip Colodetti, die ook het nieuwe album van Epica (‘The Score – An Epic Journey’) gemixt hebben. Vooral op de tweede helft van ‘Remagine’ doet de mix van het duo de nummers recht aan. Waar nummers als ‘Come’ en ‘Living Shields’ sterk doen denken aan nummers op eerdere albums, lijkt After Forever met songs als ‘Boundaries Are Open’ en ‘Free Of Doubt’ een andere richting in geslagen te zijn. Vergelijkingen met nummers van collega-bands als Nightwish, Lacuna Coil en Within Temptation rijzen op, maar ook dwalen de gedachten af en toe af naar het wat oudere werk van Iron Maiden en zelfs naar de pakkende ‘mainstream metal’ van het Amerikaanse Evanescence. Dat wil zeker niet zeggen dat After Forever in één klap ‘radiovriendelijk’ klinkt. Nee, de band laat hiermee zien dat ze binnen hun genre ook goede liedjes met ‘kop en staart’ kunnen schrijven. De single ‘Being Everyone’ is daar een goed voorbeeld van. Toch is het zeker niet het sterkste nummer op het album. Naar eigen zeggen is de band vooral trots op het nummer ‘Strong’. En dat is meer dan terecht! ‘Strong’ is een werkelijk schitterende ballad, zoals je die zelden eerder hebt gehoord van After Forever. Het warme geluid van dit nummer wijkt sterk af van de soms ietwat kille, strak geproduceerde metalsongs op ‘Remagine’. Het heeft een onbeschrijfbare schoonheid. Deels heeft dit te maken met de heftige periode waarin de band zat tijdens de opnames van ‘Remagine’, waardoor de tekst van ‘Strong’ een extra impuls krijgt. Bovendien had Sander Gommans slechts één take nodig om de gitaarsolo op plaat te zetten. Chapeau! Als ‘Strong’ op single zou worden uitgebracht, dan zou dat de doorbraak kunnen betekenen van After Forever bij het massapubliek. Hetzelfde publiek dat ook massaal Within Temptation omarmde nadat zij ‘Ice Queen’ uitbrachten. Een andere goede singlekandidaat is het fantastische rocknummer ‘Face Your Demons’, met een werkelijk verbluffend vocaal hoogtepunt van Floor. De zangeres verdient sowieso lof voor haar vocale bijdrages op ‘Remagine’. Dat geldt ook voor de vocale prestaties van de heren. De zang van gitarist Bas Maas en de grunts van Sander Gommans worden vloeiend aan elkaar gesmeed in ‘No Control’, een nummer dat zich vooral kenmerkt door het zagende gitaargeluid. De afsluiter op het album, ‘Forever’, is nog een dergelijk nummer waarbij veel aandacht is besteed aan de zangarrangementen. Naast de standaard CD is er een hybride Super-Audio CD (SACD) van het album, met 3 bonustracks, dat gemixt is in Dolby 5.1. Bij de Limited Edition CD zit een DVD met de ‘Making Of…’ van het album. De fans zijn er in ieder geval even zoet mee. Voor het eerst in diens bestaan siert een foto van After Forever één van hun albumhoezen. Een heel stoere bandfoto en dito ontwerp, waarmee ze zich lijken af te keren van het genre ‘fantasy metal’. En ‘Remagine’ laat ook weinig aan de fantasie over. Het is een eerlijk album. Direct, divers en duidelijk. Na een periode van dromen en nachtmerries ontwaakt After Forever langzaam. Met de slaap nog in de ogen sleuren Floor en haar mannen je door de alfastaat heen die ‘Remagine’ heet.

nu op 3voor12