After Forever ramt door After Forever ramt door

Interview met Sander Gommans, gitarist van After Forever

, Pierre Oitmann,

After Forever ramt door

Interview met Sander Gommans, gitarist van After Forever

Pierre Oitmann, ,

In een gesprek met gitarist Sander Gommans wordt een beeld geschetst over de afgelopen periode in het leven van de band. Een gitzwarte pagina in het sprookjesboek van After Forever.

Interview met Sander Gommans, gitarist van After Forever

Terwijl De Heideroosjes op hun eigen charmante manier het aanwezige publiek op het Java Eiland in Amsterdam alvast opwarmen voor Within Temptation, de hoofdact van de avond, komen de bandleden van After Forever bij van hun succesvolle optreden in een tent aldaar. “Ik ken de muziek van De Heideroosjes eigenlijk helemaal niet,” merkt Sander Gommans op. De gitarist van After Forever heeft de Limburgse punkers nog nooit aan het werk gezien. Helaas voor hem kwam het er tijdens hun optreden op het Java Eiland ook niet van, want hij had zijn tijd al gereserveerd voor een gesprek met 3VOOR12/Limburg. Een beetje anders. “We kregen gisteravond te horen dat we in de tent moesten spelen”, vertelt Sander Gommans. “Dat was wel een teleurstelling, want we zouden eigenlijk op het hoofdpodium spelen”. Toch is de band rondom vocaliste en femme fatale Floor Jansen er niet rouwig om, want het optreden van After Forever werd goed ontvangen. Veel publiek stond zelfs buiten de overvolle tent waarin de band speelde, om toch nog een glimp van het Limburgse metalcollectief op te vangen. De uitnodiging van Within Temptation om met hen samen te spelen werd enthousiast ontvangen. “Geweldig!”, aldus Gommans. “We waren de eerste band die door Within Temptation gevraagd werd voor dit concert. We zouden eigenlijk vandaag een festival doen in Duitsland (Earthshaker Festival in Nürnberg, red.), maar omdat het een tweedaags festival is, hebben we ons optreden een dag kunnen verzetten.” After Forever staat aan de vooravond van hun Zuid-Amerikaanse clubtoer. Géén festivals en ook niet als support act. De band is headliner op al hun geplande optredens in Brazilië, Argentinië, Chili, Colombia en Mexico. “Floor en ik plakken er nog twee weken vakantie aan vast”, zo laat Gommans ons weten. “Een beetje de oerwouden in.” Ook de plaatverkoop loopt goed in deze landen, al lijkt de band er financieel niet veel wijzer van te worden. “Het gaat in die landen allemaal een beetje anders”, zegt Gommans cynisch. Inktzwart. Zodra de band terugkeert in ons koude kikkerlandje zullen ze hun nieuwe album ‘Remagine’ presenteren, in De Effenaar in Eindhoven. Dit poppodium is enige tijd gesloten geweest in verband met de bouw van een nieuw complex, dat officieel in het eerste weekend van oktober geopend wordt. After Forever heeft echter de eer om als eerste band te mogen spelen in ‘De (nieuwe) Effenaar’, nog vóór de officiële opening. “Spannend”, aldus Gommans. “Het is ook het begin van een nieuwe periode voor de band.” Hiermee doelt hij op het afgelopen jaar, waarin bij zowel de drummer, André Borgman, als bij twee medewerkers van de fanclub, Mariëlle en Peter, kanker werd geconstateerd. “Een enorme klap”, beaamt Gommans. Hoewel André en Mariëlle inmiddels goed hersteld zijn, heeft Sander te horen gekregen dat Peter binnenkort zal komen te overlijden. “Hij heeft nog maar twee weken te leven.” Met deze trieste gebeurtenissen lijkt het einde van een emotioneel heftig jaar in zicht. Gommans omschrijft de afgelopen twaalf maanden als “een inktzwarte periode”. Stronger. De emoties rondom recente gebeurtenissen komen op hun nieuwe album samen op het nummer ‘Stronger’. Een ballad waaraan weinig gesleuteld is in de studio en vooral de emoties naar voren komen. “Je hoort het goed in Floor haar stem. Mijn gitaarsolo’s heb ik er ook in één keer opgezet.” ‘Stronger’ heeft de meest emotionele lading van alle nieuwe nummers en wordt door de band gezien als het meest persoonlijke nummer op de plaat. Hoewel het nummer eigenlijk al geschreven was voordat Borgman te horen kreeg dat hij kanker had. Gommans; “Eigenlijk wilden we het nummer zonder drums opnemen. Tijdens de opnamesessies besloten we er toch drums overheen te doen. We hebben André gevraagd te drummen op het nummer, hij zat toen midden in zijn chemokuur. Toen drong het eigenlijk pas echt tot ons door wat er aan de hand was.” Met uitzondering van ‘Stronger’ zijn voor alle overige nummers op het aankomende album de drumpartijen gebruikt die met André Borgman zijn opgenomen tijdens de demosessies. “Zijn partijen waren perfect en het geluid van de opname was goed.” Remagine. De titel ‘Remagine’ kan worden uitgelegd als een combinatie tussen droom en werkelijkheid. Dat is ook het thema van de plaat. Gommans beweert dat de titel in feite losstaat van de persoonlijke gebeurtenissen van de band. “De titel slaat niet op de afgelopen periode, of de periode waar we eigenlijk nog steeds in zitten. Maar die titel zou er wel aan kunnen refereren, inderdaad.” Tijdens de luistersessies met platenmaatschappij en pers werd ‘Remagine’ goed ontvangen. “Er werd gezegd dat er eindelijk eens een band in deze stijl is die een frisse sound heeft. Dat was voor ons een compliment.” Gommans zegt dat dit vooral te danken is aan de heldere opbouw van de nummers. Wel erkent hij twijfels te hebben gehad over de mixer van ‘Remagine’. “We hebben eerder werk van hem gehoord en dat vonden we eigenlijk helemaal niet zo goed. Maar we hebben tijdens de mix van het eerste nummer bij hem gezeten en daar waren we heel tevreden over. Bij remagine waren deze twijfels er dus niet meer.” Metal. De term gothic rock blijkt de After Forever gitarist dwars te zitten. “We zijn geen gothicband!”, benadrukt Gommans. “Omdat we een zangeres hebben krijgen we dat label opgeplakt, terwijl de mensen die ons dat label opplakken vaak niet eens goed naar onze muziek luisteren.” “Metal”, vervolgt Sander. “Wij zijn altijd al een metalband geweest.” En ondanks het feit dat Floor Jansen de frontvrouw is van After Forever bekent Gommans niet te houden van bands met zangeressen. “Wij hebben zelf wel een zangeres, maar die brult menig metalzanger onderuit.” Géén gothic dus en bijvoorkeur geen zangeres. Toch wil Gommans zich geen kwaad woord laten ontvallen over Within Temptation, de band die After Forever heeft uitgenodigd om met hen te komen spelen op het Java Eiland. “Ik heb respect voor wat ze doen en het product is goed.” Gommans ziet het echter niet gebeuren dat After Forever nog eens een soortgelijk optreden zal doen met de Limburgse gothicband en ‘label mates’ Epica, waarin de voormalige gitarist en medeoprichter van After Forever (Mark Jansen) zit. “Nee! Dat is een totaal andere band.” Epica scoorde onlangs een kleine hit met hun single ‘Solitary Ground’. Within Temptation scoort al sinds 2001 hits in de Nederlandse hitlijsten. Gothic of niet, After Forever bedient (wellicht onbewust) ook de doelgroep die deze bands aantrekken. Toch denkt Sander Gommans niet dat After Forever een hit zal scoren met hun aankomende single, ‘Being Everyone’. “Je moet het geluk hebben dat je opgepikt wordt. En er zijn zoveel bands die iets uitbrengen.” De band wil muzikaal geen concessies doen. Gommans staat volledig achter zijn band en de muziek die ze maken. Op ‘Remagine’ hoor je de band harder dan ooit te voren. Gommans; “After Forever ramt door!” tekst: Pierre Oitmann foto's (behalve promo): Bart Notermans

nu op 3voor12