Simplon lijkt eindelijk de goede weg te hebben gevonden Simplon lijkt eindelijk de goede weg te hebben gevonden

30 jarig jubileum weekend Simplon Draait Door groot succes

, Ennio Wolsink, Matthijs Sorgdrager,

Simplon lijkt eindelijk de goede weg te hebben gevonden

30 jarig jubileum weekend Simplon Draait Door groot succes

Ennio Wolsink, Matthijs Sorgdrager, ,

Het afgelopen weekend werd het dertig jarig jublieum van Simplon gevierd. Had Simplon iets te vieren dan? Toch wel. Met nieuwe directie en verbeterde promotie lijkt Simplon zich fris en vrolijk klaar te maken voor een nieuwe start. De kop is er af

30 jarig jubileum weekend Simplon Draait Door groot succes

In het pand dat de vorige eeuw een regenjassen fabriek en in de jaren 70 een kraakpand was bevindt zich het poppodium Simplon, waar veel groepen hebben opgetreden. Met de laatste jaren vooral veel dance, van Extince tot Jeff Mills tot Amon Tobin. Dat is in het kort de geschiedenis van "jongencultuurpodium" Simplon. Dit alles afgewisseld met een niet aflatend gesteggel met de gemeenteraad en niet te vergeten; onderling en vooral met dit gesteggel heeft Simplon de laatste tijd media-aandacht weten te genereren. Koppen als: "Donderslag bij heldere hemel: weer dreigende sluiting Simplon", "Gemeente positief over beleidsplan Simplon" en "Simplon heeft nog steeds geen eigen smoel" overheersten lange tijd de berichtgeving over Simplon. Toch zijn er veel leuke avonden geweest in Simplon en krijgt lokaal talent een kans zich te profileren op de wekelijkse Perron-avonden. Johanz Westerman, Thee J én hoofdredacteur van 3voor12/Groningen, was "back in the days" als vrijwilliger actief bij Simplon. "Vroeger had je in Simplon altijd een goedbezochte swingavond op woensdag. Daar werd dan o.a. punk en vroege hiphop gedraaid, zoals Blowfly en Public Enemy. Dat waren leuke avonden met vooral muziek die toen bij alternatieve subculturen hoorde.Verder veel optredens natuurlijk." Nog niet zolang geleden is de impopulaire directeur Erik op 't Einde eindelijk buiten spel gezet en vervangen door Hubert Nauta. De problemen met directeuren van Simplon speelden hiervoor ook al, blijkt uit Johanz' woorden: "Toen ik eind jaren 80 als vrijwilliger bij Simplon werkte kregen we een nieuwe directeur met grote ambities, maar als vrijwilliger kreeg je niet het gevoel dat er naar je werd geluisterd. Paul Brokhuizen had grote plannen, en om deze te kunnen verwezenlijken ging hij best wel ver. Vooral veel grote kantoren, ten koste van ruimtes die wij gebruikten als werkplaatsen voor audio en video. Het werd allemaal echt overgeorganiseerd, waardoor bij de vrijwilligers het hele clubgevoel eruit ging en goeie mensen vertrokken naar Vera, waar nog steeds veel met vrijwilligers wordt gewerkt en het clubgevoel behouden is gebleven. Door alle reorganisaties heeft Simplon zijn identiteit verloren en deze eigenlijk nooit meer terug gekregen. De huidige promotie en programmering geeft echter de indruk dat hier nu iets aan gedaan wordt, en om dan toch heel dapper het dertig jarig bestaan uitgebreid te vieren, is een gouden zet en een goed begin." Mist Simplon een identiteit? Is het die club met die vette metal avonden, stoere hiphop, stand-up comedy of harde dance avonden? Misschien onbedoeld, maar het laatste jaar lijkt het imago van Simplon naar laatstgenoemde te wijken. Met elke zaterdag een dance-avond lijkt Simplon het pad te bewandelen wat concurrent Vera links laat liggen. En hoewel er veel van zijn, zijn deze avonden absoluut niet saai of uitgekauwd. Met verrassende conceptens als I Love Baile Funk en Balkan Beats biedt Simplon eveneens een goed dance-alternatief voor de mensen die uitgekeken zijn op de 'klassieke' feesten met drum 'n bass, electro en techno, zoals Machtig, Nieuw Vuil en Technootjes. Wesley Dannes, a.k.a. DJ Wesz, resident op de Nieuw Vuil feesten: "Voor mij blijft Simplon toch wel dé plek om in aanraking te komen met nieuwe dingen op het gebied van dance. Ook dit jaar staat er bijna iedere zaterdag een sterke productie met genoeg interessante dingen." Is er in Simplon met haar grote overhead wel ruimte om écht vernieuwende dance-avonden te geven? Moet het ondanks de subsidie niet te commercieel? DJ Wesz: "Aan de ene kant staat er een eigenzinnige programmering die gevoed wordt door pure liefhebberij maar aan de andere kant wordt er ook gedacht aan het grotere publiek. Ondanks deze lastige spagaat lijkt het dit jaar goed te lukken om de juiste weg te vinden. Ik ben blij dat ik met Nieuw Vuil daar mijn steentje aan bij mag dragen." Dat er gedacht wordt aan het grote publiek is het laatste jaar goed te merken geweest. Waar drum 'n' bass avonden voorheen voornamelijk werden bezocht door doorgewinterde ravers is er een steeds grotere diversiteit in het publiek waar te nemen. Simplon lijkt de laatste tijd een sterkere identiteit te ontwikkelen. Het afgelopen weekend was in elk geval een mooi keerpunt. De donderdag, vrijdag en zaterdag boden diverse input en de sfeer zat er tot en met de laatste zaterdag goed in. Een keur aan artiesten die verschillende stijlen dance vertegenwoordigden wisten de muziekminnende ziel de hele avond te boeien. In de grote zaal had je eerst live dance en daarna techno en electro, en de kleine zaal bood de hele avond 8-bit/micromusic (computergeluidjes-muziek). Het sprak velen kennelijk niet aan, gezien het feit dat het de dansvloer gedurende de hele avond niet eens halfvol wist te krijgen. Misschien werd er hevig geconcurreerd door de muziek in de grote zaal, die was namelijk minder excentriek en gewoon top met een aantal noemenswaardige acts. Één daarvan was Melomanics, wiens muziek het beste kan worden beschreven als Franz Ferdinand meets Daft Punk. De drie bandleden, uitgedost in kaki-kleurige pakken met oversized vlinderdassen, waren geboren entertainers en wisten tegen de tijd dat de laatste nummers werden gespeeld - tot groot verdriet van het enthousiaste publiek - de zaal helemaal los te krijgen Ook Aux Raus deed het weer goed met harde beats met punk en hardcore invloeden. Er werd dan ook à la gabber gehakt en zelfs een pit gebouwd. Tot ver in de ochtend hebben techno/electro sets van DJ's Alexander Kowalski, Melon en K.Cee de temperatuur in de grote zaal tot het kookpunt gebracht en een tot de nok toe gevulde dansvloer helemaal uit hun dak laten gaan. Het was aan één stuk door een fantastische avond, een mooie afsluiter van een geslaagd weekend. Simplon, gefeliciteerd! Nou zo door blijven draaien. Matthijs Sorgdrager Ennio Wolsink
Tags

nu op 3voor12