Zonnige twaalfde editie van Kids 'n' Billies Zonnige twaalfde editie van Kids 'n' Billies

Rockabillyfestival verkoopt opnieuw Gofferttheater uit

, Tekst: Robin Oostrum & Stefan Tim | Foto's: Bernard Bodt & Hans Cras

Zonnige twaalfde editie van Kids 'n' Billies

Rockabillyfestival verkoopt opnieuw Gofferttheater uit

Tekst: Robin Oostrum & Stefan Tim | Foto's: Bernard Bodt & Hans Cras ,

Sinds 2002 is het Nijmeegse Gofferttheater het pittoreske decor van 'het stoerste festival van Nederland'. Net als vorig jaar was het de dag vóór Vaderdag weer tijd voor Kids 'n' Billies, waar vaders, moeders, kids en andere rockabillyliefhebbers in het knusse park een dag genoten van een gevarieerd programma.

Naast muziek kijken - vanzelfsprekend is weer een aantal vetgekuifde rockabillyartiesten naar Nijmegen afgereisd - kunnen kids en andere Billies zich hier ook goed vermaken met schmink, reuze-Twister, zelf muziekinstrumenten maken, het beste kaasgehakt van Nijmegen verorberen, een wandelende popquiz doen... of gewoon van de zonnige dag genieten, in het gras liggen en bandjes kijken.

Net als vorig jaar speelde het festival zich weer vooral af in en rond het Gofferttheater. Organisator Stefan Hoevenaars: "Het terrein was eerst veel groter, maar daar zijn we in 2013 vanaf gestapt nadat we door twee edities met regen diep in de rode cijfers terecht waren gekomen. Er was geen financiële basis voor het buitenterrein. Inmiddels is die basis er weer wel, maar ik weet niet precies wat de organisatie hier volgend jaar mee gaat doen," geeft Stefan eerlijk toe. Vanwege een verschil van inzicht met de bestuursvoorzitter is dit namelijk zijn laatste jaar als organisator.

Hij heeft het festival in al die jaren wel zien groeien. Stefan: "In 2006 waren er zo'n 400 betalende volwassen bezoekers. In de acht festivals die ik mee heb georganiseerd is dat stapsgewijs gegroeid naar ongeveer 1000 betalende volwassenen en nu al twee uitverkochte edities. We hebben geëxperimenteerd met een buitenterrein en ik heb Rock 'n' Roll Jonkies opgezet, dat dit jaar z'n vierde editie had. Ik heb er erg veel tijd en energie in gestoken, maar heb daar heel veel voor teruggekregen. Kids 'n' Billies 2014 was ondanks mijn afscheid ook weer enorm geslaagd." 

Openingsact is het Nijmeegse Talisker Four, voorheen als duo opererend als Talisker Two. De Johnny Cash-referentie blijft niet beperkt tot de bandnaam: oude en nieuwe nummers van onder meer The Man In Black worden in een uptempo rockabillyjasje gestoken door het viertal dat eerder dit jaar het voorprogramma van Navarone mocht verzorgen in Doornroosje. Het doet qua aanpak sterk denken aan The Baseballs, die in 2009 een flinke hit scoorden met hun bewerking van Rihanna's Umbrella. [RO]

De Nijmegenaren blijken nu een prima opmaat voor The Hellbound Hepcats, de tweede band op het hoofdpodium. Het drietal brengt strak een zelfde soort uptempo rockabilly als Talisker Four een uurtje eerder, maar houdt het in tegenstelling tot de dagopener vooral bij eigen werk. Met meezing-afsluiter Hellbound Hepcat krijgen de Canadezen hier en daar de eerste vetkuiven in beweging. [RO] 

Verstopt in het bos staat de skin-a-matic-stage, het kleinere podium. Terwijl de zon langzaam doorbreekt beginnen hier De Kliko’s. Een verfrissend jaren-60-beatmuziekgeluid met een sinister tintje. De liedjes die gaan over de biologische boer, Marieke en je baas rengen een lach op het gezicht van het publiek. Halverwege het optreden wordt grover geschut ingezet met nummers als Ik zet de fik erin, al blijft de muziek nog wat eentonig. Met dezelfde riffs en baslijnen kunnen de Kliko’s heel wat nummers schrijven. [ST]

Maison du Malheur werd vorig jaar in één klap wereldberoemd toen Heineken hun versie van Voyage Voyage gebruikte in haar commercial. De heren zijn de laatste jaren uitgegroeid tot een graag geziene gast op de Nederlandse festivals (o.a. North Sea Jazz, Lowlands) met hun mix van ouderwetse rock 'n roll en traditionele rootsmuziek, doorspekt met invloeden uit de soul en jazz. Vanmiddag speelt de zevenkoppige band vooral nummers van meest recente album Wicked Transmission, met veel ruimte voor solo's op trompet, saxofoon en banjo. Het gemis van de bebaarde sousafoonspeler wordt en passant opgevangen door een brutaal op het podium geklommen jongetje met opblaasgitaar. [RO] 

Hierna staan op het andere podium de jonge gasten van Medicine Maze met ijsthee in de hand klaar om te rocken. De band oogt nog wel wat zenuwachtig bij het betreden van het podium. De winnaars van de bandwedstrijd Rock 'n' Roll Jonkies tonen pas echt hun ware aard zodra de show vordert en laten zien dat rock 'n roll bij de tieners nog niet is uitgestorven. Het rammelt aan alle kanten maar dat deert niet, de band heeft de juiste instelling om gewoon vuig te spelen. [ST] 

Op het hoofdpodium is het dan tijd voor één van de opvallendste acts van het festival. De van New York naar Denemarken verhuisde heren van Reverend Shine Snake Oil Co. spelen een aanstekelijke mix van bluesrock en gospel, onder de bezielende leiding van 'dominee' Claudius Pratt. Die maakt indruk met zijn rauwe uithalen en danspasjes, terwijl de band ook over een aantal fraaie nummers als Soap Box en Your Saviour blijkt te beschikken. Met een sterk optreden bewijst het viertal dat het veelgeprezen optreden op Eurosonic eerder dit jaar geen toevalstreffer was: de drukte bij de merchandisekraam na afloop zegt genoeg. [RO] 

Stefan Hoevenaars: "Dit vond ik echt super. Wat een energie heeft die 'reverend' zeg, en wat een ontzettende strot!" 

Een act die echt past bij het festival is Slapback Johnny. Geheel in stijl brengt dit trio strakke rockabilly. Ze staan te swingen met genoeg vet in het haar voor een vette show en de mensen beginnen los te komen. Er wordt rustig getwist op de vloer terwijl de band blijft pompen, al blijft de climax weg. [ST] 

Hoogtepunt van de dag blijkt The Devil Makes Three, de enige band die vandaag het hoofdpodium betreedt zonder drummer. Wel op het podium: banjo, contrabas, gitaar en een twintigtal dansende kinderen, hetgeen zo nu en dan tot angstige blikken van de bandleden richting de apparatuur leidt. Met haar bluegrass krijgt het Californische trio het Gofferttheater tot op de achterste rijen in beweging, zeker wanneer de roadie halverwege de show opeens een solo op elektrische viool komt spelen. The Devil Makes Three wint vandaag een flink aantal (kinder)zieltjes. [RO] 

Dan klinken er ineens schelle tikken vanaf het kleine podium als Morgan O'Kane speelt. Zeer hard en snel worden twee lepels tegen elkaar aangetikt om het ritme te vormen. Met veel energie stort de zanger zich op de banjo en met een rauwige stem vol emotie grijpt hij de aandacht. Het opzwepende ritme en de pakkende nummers zorgen ervoor dat het al snel voetenstampen is geblazen. Het publiek gaat hier volop in mee terwijl het kijkt naar de bezeten man met twee lepels. Het staat ramvol voor het podium en dat is terecht. Morgan O'Kane laat iedereen bij de skin-a-matic-stage met dit geweldige optreden snakken naar de bergen van Virginia. [ST] 

Het overwegend op de kids gerichte randprogramma loopt ondertussen ten einde, maar voor de Billies staan er nog twee bands op het hoofdpodium. Het Utrechtse Birth of Joy stond de afgelopen jaren al vaker in Nijmegen en deelde afgelopen maandag op Pinkpop nog het affiche met grootheden als Metallica en Arcade Fire. De knap uitgevoerde sixtiesrock (zonder bas, met orgel) doet het ook op Kids 'n' Billies, waar Birth of Joy één van de hardste bands van de dag is, uitstekend. [RO] 

Dat geldt eveneens voor afsluiter Fifty Foot Combo, de ervaren Belgische 'monstrophonic'-band die naar eigen zeggen stijlen als garagerock, surffuzz, exotica en horror met elkaar mengt. Voor Kids 'n' Billies is het optreden extra bijzonder: de Gentse formatie stond twaalf jaar geleden ook op de allereerste editie van het festival. Met op het podium onder meer een gemaskerde bongospeler en een bezeten dansende organiste is Fifty Foot Combo een feestelijke afsluiter van de twaalfde editie van Kids 'n' Billies. [RO]


Stefan Hoevenaars: "Voor mij was dit ook zeker het hoogtepunt, en een klein beetje mijn persoonlijke afscheidsfeestje."

 

Met de laatste tonen van Fifty Feet Combo verdwijnt ook de zon langzaam uit het Goffertpark. Het is tijd voor een laatste blik op het theater en de mooie aankleding, alvorens we gedag zeggen tegen een andermaal geslaagde editie van Kids 'n' Billies.

Stefan Hoevenaars: "Het is vanaf het begin al een geniaal concept. Het heeft een paar jaren geduurd voordat we de mensen daarvan hebben overtuigd, maar inmiddels is het een dag om direct in je agenda te zetten zodra de datum bekend gemaakt wordt. Een festival dat steeds sneller en overtuigender uitverkoopt, dus wees er op tijd bij voor 2015!" 

Nu op 3voor12