Nina Simone krijgt indrukwekkende ode Nina Simone krijgt indrukwekkende ode

Zangeres is wel te eren, maar niet te imiteren

, Klaas-Jan Grafe,

Nina Simone krijgt indrukwekkende ode

Zangeres is wel te eren, maar niet te imiteren

Klaas-Jan Grafe, ,

'Greetings from Nijmegen, Nina Simone' heet de cd die ruim vijfig Nijmeegse muzikanten hebben gemaakt ter ere van de Amerikaanse zangeres die een aantal jaar in Nijmegen heeft gewoond. De cd werd op 29 november gepresenteerd in de Vereeniging met een avondvullend programma vol muziek. 3VOOR12/Arnhem-Nijmegen doet uitgebreid verslag in woord en beeld.

Zangeres is wel te eren, maar niet te imiteren

In 1974 was ze het he-le-maal zat! Ze had genoeg van platenmaatschappijen, genoeg van de showbusiness en genoeg van de rassenhaat in de Verenigde Staten. Dus vertrok Nina Simone naar Barbados op zoek naar meer rust en geluk. De zangeres met de prachtige donkere stem, het uit duizenden herkenbare timbre en de onnavolgbare timing had echter moeite om die rust te vinden. Zo woonde ze onder meer in Liberia, Zwitserland, Parijs en... Nijmegen. Tussen 1988 en 1991 leefde ze in betrekkelijke afzondering in een appartement op de bovenste etage van het Belvoir hotel. Nina Simone was van alle markten thuis. Ze zong jazz, blues, gospels, pop, klassiek, folk, nummers uit musicals en Afrikaanse liederen. Dat het best bijzonder is dat zo'n veelzijdige wereldster in Nijmegen heeft gewoond, besefte ook muzikant Henk Hendriks. Hij besloot Nina Simone te eren door met een aantal bevriende muzikanten een cd te maken met covers van haar nummers. Dat project liep echter iets uit de hand. Ruim vijftig Nijmeegse muzikanten hebben meegewerkt aan de totstandkoming van 'Greetings from Nijmegen, Nina Simone'. De cd werd op 29 november gepresenteerd in concertgebouw de Vereeniging met een ruim drie uur durende show. De ode aan Nina Simone is indrukwekkend. We krijgen een muzikale avond voorgeschoteld die goed de veelzijdigheid van de Amerikaanse zangeres weergeeft. Prachtige ingetogen nummers, slechts minimaal begeleid met piano, of juist een heerlijk dampende blues of een swingend popnummer. De begeleidende artiesten wisselen elkaar constant af: jazzmuzikanten spelen samen met bluesfanaten en popartiesten. De hele avond is de kwaliteit hoog, maar natuurlijk zijn er wat hoogtepunten te noemen. Henk Hendriks speelt vlak voor de pauze 'Backlash Blues', op de cd gezongen door Clemens van de Ven. Hendriks heeft niet zo'n rokerige stem als Van de Ven (maar ja, wie wel?), maar klinkt toch doorleefd. De achtergrondzang wordt verzorgd door Roline en Hilde Hidderingh. Meteen na de pauze imponeert jazzpianist Michiel Braam met een stuk uit 'Porgy & Bess' en een instrumentale versie van 'My baby just cares for me'. Daarbij wordt hij vergezeld door een gelegenheidsband met prima jazzmuzikanten. Hoe langer het nummer duurt, hoe vrijer de interpretatie wordt. Prachtig is de uitvoering van 'The other woman' door Rood. De muzikale begeleiding is zeer minimalistisch, maar bijzonder doeltreffend. Rood speelt zelf piano en heeft iemand op trombone en klarinet meegenomen. Het bijzondere geluid van Nina Simone is niet te evenaren, maar Rood komt er vanavond het dichtste bij: hij houdt de tonen lang aan, heeft dezelfde timing als Nina Simone en zelfs zijn flarden van hetzelfde timbre te horen. Singer/songwriter Roline weet te boeien met een eigen nummer, 'Ballad for a friend', waarmee ze de sombere kant van Nina Simone benadrukt en met 'Ain't got no / I got life', het nummer dat in 1998 een grote hit was in Nederland, nadat een verzekeraar het had gebruikt in een reclamespot. Oud-Idol Maud laat zien dat haar zangkwaliteiten zijn verbeterd sinds haar deelname aan het tv-programma. Als een Grande Dame komt ze het podium op met hoge hakken en een felrode jurk. Ze zingt 'Everything must change', begeleid op piano, viool en een soort dwarsfluit. En dat doet ze zo mooi en ingetogen dat ze bewijst dat de sceptici ongelijk hebben. De avond wordt afgesloten door Frank Boeijen. Hij mag 'I shall be released' van Bob Dylan spelen (Dylan is vaak gecovered door Nina Simone), gevolgd door 'Kronenburg Park'. Muzikaal zit het deze avond helemaal goed. Het is alleen jammer dat de vele onderbrekingen de vaart uit de show halen. Zo is het natuurlijk belangrijk om te melden dat de opbrengsten van de avond en van de cd ten goede komen aan de Stichting Vrienden van het Kinderoncologisch Centrum van de Radboud Universiteit. Maar alle lasershows, diavoorstellingen en filmpjes zijn wat te veel van het goede. Wat deze avond duidelijk heeft gemaakt is dat Nijmegen veel muzikaal talent heeft, dat Nina Simone erg mooie muziek heeft gemaakt en dat ze wel te eren is, maar niet te imiteren. De cd is te koop bij Kroese en bij Dekker van de Vegt. Meer foto's zijn te zien op www.foxyroses.com.

Nu op 3voor12