Yorn Overwijk: 'Twee bandjes is prima te combineren’ Yorn Overwijk: 'Twee bandjes is prima te combineren’

Nieuwe EP The Heatmachine en Billy Benton & The Birddogs

, Peter Dijkstra

Yorn Overwijk: 'Twee bandjes is prima te combineren’

Nieuwe EP The Heatmachine en Billy Benton & The Birddogs

Peter Dijkstra ,

Deze maand nog komt The Heatmachine met haar debuut EP. En alsof dat nog niet genoeg drukte oplevert, gaat frontman Yorn Overwijk ook nog met zijn andere band Billy Benton & The Birddogs de studio in.

Nieuwe EP The Heatmachine en Billy Benton & The Birddogs

Diep in het zuidwestelijke deel van Friesland ligt een klein buurtschap aan het IJsselmeer. Het is in Laaxum waar Yorn Overwijk, nu frontman van The Heatmachine en Billy Benton & The Birddogs, voor het eerst een gitaar in zijn handen hield.

‘Mijn vader heeft een visrestaurant in Laaxum. Elke zomer kwam daar de politiecommissaris van Amsterdam het kleine haventje binnenvaren. Hij hoorde dat ik met muziek bezig was en had nog wel wat apparatuur van zijn zoon thuisliggen. Op een dag kwam hij weer het IJsselmeer overvaren en had hij zijn kajuit volgestouwd met een versterker en een box. Diezelfde avond nog heb ik met vrienden de versterker opgeblazen.’

Sindsdien zit Overwijk in een muzikale stroomversnelling, iets wat hij zelf onderstreept. ‘Voor je het weet zit je op een popopleiding en speel je in meerdere bandjes en opeens realiseer je dat je eigenlijks niets anders meer kunt dan muziek maken.' Afgelopen mei rondde Overwijk zijn opleiding Pop en Media aan het Friesland College af. Volgend jaar wil hij beginnen met een HBO opleiding Media en Entertainment Management. Het komende jaar staat volledig in het teken van zijn twee bands: The Heatmachine en Billy Benton & The Birddogs.

Good old rock ‘n’ roll
Samen met Lennard Fopma startte Overwijk in 2007 Billy Benton & The Birddogs. ‘Lennard en ik delen een voorliefde voor 50’s rock ‘n’ roll en rockabilly muziek. Het plan was dat we een bandje zouden beginnen waarbij ik als een soort Elvis akoestische gitaar zou spelen met Lennard daarnaast op elektrische gitaar.’ De band moest vervolgens worden aangevuld met een rockabilly drummer en een contrabassist. Beide bleken amper te vinden. Uiteindelijk is het dan ook Overwijk zelf die de contrabas bespeelt. ‘Sommigen worden wakker naast een lelijke vrouw,’ vertelt Overwijk met een grijns, ‘ik werd wakker naast een contrabas.’

Het mag dan wel ouderwetse muziek zijn, de band heeft inmiddels een aardig plekje weten te veroveren in de Friese popcultuur. ‘We dachten eerst dat jongeren het niet leuk zouden vinden’, vertelt Overwijk. ‘Als wij zelf naar zulke concerten gingen, dan kwamen we alleen maar mensen tegen van onze leeftijd keer twee, en die waren dan nog jong!’  Vooralsnog bestaat het repertoire grotendeels uit covers, maar daar komt binnenkort verandering in. ‘Deze maand nog gaan we de studio in om onze eerste EP op te nemen.’

Indie Dance Orchestra

Net als Billy Benton, is ook The Heatmachine ontstaan uit zijn voorliefde voor big bands en jaren ’50 muziek. Wat begon als een soloproject is inmiddels een zevenkoppige formatie. ‘Ik vind het echt cool als bands lekker groot zijn’, vertelt Overwijk. ‘In een recensie werden wij eens omschreven als een Indie Dance Orchestra. Dat vond ik wel een leuke omschrijving, want als je onze muziek ontleedt dan klopt het helemaal. Indie en rock is de basis en daarnaast is het ultradansbaar. Het Orchestra gedeelte verwijst terecht naar de grote van de band.’

De vraag is natuurlijk of twee succesvolle bands wel te combineren valt, maar volgens Overwijk is dat gewoon een kwestie van goed plannen. ‘Tot nu toe is het goed te doen, maar zo nu en dan brengt het wel wat uitdagingen met zich mee. Zo speelde ik tijdens het afgelopen bevrijdingsfestival in Leeuwarden met beide bands vrij kort achter elkaar. Na het optreden van The Heatmachine ben ik snel naar mijn auto gegaan. Terwijl de jongens van Billy Benton de zaak opbouwden, smeerde ik snel voor de spiegel een pot gel in mijn haar.’

Stop Thinking, Start Dancing
In oktober dook The Heatmachine de studio in om hun eerste EP op te nemen, inmiddels zijn de opnames in een afrondingsfase belandt. De releasedatum is nog niet helemaal bekend, maar Overwijk verzekert dat de EP nog deze maand uit zal komen. ‘Het worden in ieder geval vijf nummers die we in eigen beheer gaan uitbrengen’, vertelt Overwijk. In Friesland en Groningen geniet The Heatmachine al aardig wat naamsbekendheid, maar met de EP wil Overwijk ook de rest van het land aan het dansen krijgen. ‘De EP is voor ons een concrete reden om de rest van het land te verkennen. We kiezen daarom ook bewust voor een releasetour en niet een releaseshow’, aldus Overwijk.

Het nummer, Stop Thinking, Start Dancing, geldt inmiddels als motto voor The Heatmachine. Volgens Overwijk is dat namelijk precies wat je moet doen als je naar een bandje komt kijken. ‘Het gaat ons niet zozeer om de filosofie er achter, maar om het losgaan en het uiten van een bepaalde emotie’, zo licht hij toe. ‘Bij punk ga je in een pit staan, bij een hardcore feest ga je hakken en bij ons ga je met de voetjes van de vloer en met je kont heen en weer!’


Ook eens met je voetjes van de vloer bij The Heatmachine?

12 November speelt The Heatmachine in de Blokhuispoort bij Podium Asteriks.
13 November speelt The Heatmachine in Burdaard tijdens The Pitch Amplified.

nu op 3voor12