#LGW12: 20th Century Hansa schiet uit de startblokken naar Le Guess Who? #LGW12: 20th Century Hansa schiet uit de startblokken naar Le Guess Who?

De bliksemstart van een Utrechts-Scandinavisch initiatief

, Tekst: Wouter Bal 3voor12 Utrecht / Foto’s: 20th Century Hansa

#LGW12: 20th Century Hansa schiet uit de startblokken naar Le Guess Who?

De bliksemstart van een Utrechts-Scandinavisch initiatief

Tekst: Wouter Bal 3voor12 Utrecht / Foto’s: 20th Century Hansa ,

Utrechter Bas Kragt, onder andere bekend als organisator van de indie-folk popavond Meet Me, Cassius in Tivoli en de band Guild of Guilt, is een nieuwe band gestart met twee Scandinaviërs. Hun doel: in 2013 op Le Guess Who? optreden. Dat het soms snel kan gaan blijkt echter wel uit het feit dat 20th Century Hansa, want daar hebben we het over, nog geen drie maanden na het oprichten van de band al op zal treden op de donderdagavond van datzelfde festival. 3voor12/Utrecht nam contact op met Kragt om dit stormachtige begin te bespreken.

Deze zomer besloot Kragt zijn studie Culturele maatschappelijke vorming te beëindigen en zijn leven geheel aan de muziek te gaan wijden. Hij ging met de trein op reis door Europa en leerde in Berlijn de uit Oslo afkomstige Sondre Storli kennen en later in Stockholm Melina Lindskog. “Dat klikte heel goed en ik had gelijk een soort van sound in mijn hoofd waarvan ik het tof zou vinden om met ze aan te werken.” Reizen en Hanzesteden speelden een belangrijke rol bij het ontstaan van de band en daarom ook in de bandnaam. “Ik ben geboren in Zutphen, Sondre vlakbij Stavanger en Melina is geboren in Stockholm. Wij leerden elkaar kennen in Berlijn en Stockholm en ik ga zelf regelmatig naar Tallinn in Estland, vandaar de naam 20th Century Hansa.”

Het oorspronkelijke plan was om samen met Lindskog met een versterker door heel Europa te gaan reizen om wat geld te verdienen door op straat te spelen. De versterker bleek echter zo zwaar dat dat plan al snel werd afgeblazen. Kragt belde daarop Storli met de vraag of ze in zijn vakantiehuisje niet wat muziek konden opnemen. Dat vakantiehuisje bevindt zich in Haverdal, een plek die in de zomer druk bezocht wordt door senioren, maar in de nazomer compleet uitgestorven bleek. “Je moest een heuvel oplopen om te kunnen bellen en er kwam per dag slechts één bus voorbij.” 

Dit resulteerde in de EP 'Everything Is Round (Haverdal Autumn Live Recordings)'. De EP werd in één nacht opgenomen met een omni-microfoon en de beperkte middelen die voorhanden waren. “Het is nog niet de sound van de band zoals we die in ons hoofd hebben, we willen meer de progressievere post-rock kant op van bijvoorbeeld Sigur Rós, Dry the River en Other Lives.” De band was zelf ook niet echt tevreden over de geluidskwaliteit van de opnames, maar besloot de EP desondanks toch uit te brengen. Het optreden op Le Guess Who? wil 20th Century Hansa aan gaan grijpen om te laten zien dat dezelfde liedjes met betere apparatuur geheel anders kunnen klinken. “Waarschijnlijk zullen we de EP integraal gaan spelen, om te laten zien dat de geluidskwaliteit ook goed kan zijn. “

De EP bevat naast zelfgeschreven nummers ook een cover van “New Eyes” van de Utrechtse band Oh, Brave Wide Eyes. “Doordat ik met mijn studie gestopt ben en ben gaan reizen, ga je de wereld wel met andere ogen bekijken en het leek me tof om dat nummer op een andere manier te coveren.” Daarnaast is Kragt goed bevriend met Casper Adrien, de zanger van Oh, Brave Wide Eyes en speelt hij met zangeres Annelotte de Graaf in Amber Arcades.

Kragt blijft ook actief als organisator van muziekavond Meet Me, Cassius. Zaterdag 26 januari vindt alweer de vierde editie plaats en 20th Century Hansa zal die avond in de Spiegelbar van Tivoli een optreden verzorgen samen met onder andere Arthur Adam. Er wordt daarnaast hard gewerkt om het concept van Meet Me, Cassius in het buitenland een plaats te geven. Kragt geeft aan dat in 2013 zeer waarschijnlijk de eerste Meet Me, Cassius in Antwerpen zal gaan plaatsvinden in Muziekcentrum TRIX. Mogelijk volgen later Tallinn en Stockholm nog.

Daags na het interview komt het nieuws dat Sondre Storli door tijdgebrek 20th Century Hansa heeft moeten verlaten. Aanstaande donderdag zullen Matthijs Steur (Guild of Guilt) en Lina Molarin Ericsson (Total Normal) de overgebleven bandleden vergezellen bij het optreden op Le Guess Who?

Te zien: 20th Century Hansa e.a. tijdens Club 3voor12/Utrecht Hollandse Nieuwe editie (onderdeel van Le Guess Who?), donderdag 29 november 2012 @ dB’s, Utrecht. De entree is gratis.

nu op 3voor12