Poppodium Het Kasteel in Alphen gaat verbouwen Poppodium Het Kasteel in Alphen gaat verbouwen

Coördinator Geordy Korte verwacht meer bezoekers en bredere programmering

Poppodium Het Kasteel in Alphen gaat verbouwen

Coördinator Geordy Korte verwacht meer bezoekers en bredere programmering

Het Alphense poppodium Het Kasteel begint in februari met een grote verbouwing. Vanaf september 2005 wil het podium meer bezoekers trekken en breder programmeren.

Coördinator Geordy Korte verwacht meer bezoekers en bredere programmering

Het Kasteel in Alphen aan den Rijn gaat verbouwen. Het heeft lang geduurd voordat het poppodium groen licht kreeg van de gemeente Alphen voor de verbouwing, die ruim 1,2 miljoen euro gaat kosten. Na de verbouwing, die in februari begint, verwacht Het Kasteel meer bezoekers te trekken en een aantrekkelijker programma te bieden. Het Kasteel heeft twee zalen waarvan de grootste een capaciteit heeft van 600 bezoekers. Er zijn wekelijks dansfeesten en een aantal keer per maand treden er ook artiesten uit het clubcircuit op. In Alphen is Het Kasteel het enige centrum voor jongeren tussen de 15 en 20 jaar. Mede daarom komt de gemeente Alphen nu over de brug met 1.228.782 euro. Dat is genoeg voor de duurste van drie verbouwingsvarianten. Toch heeft het lang geduurd voordat de volledige financiering rond was. “Het oude bestuur stond niet op goede voet met de gemeente, met als gevolg dat er jarenlang niets aan onderhoud is gebeurd, hoewel het pand van de gemeente is”, zegt Geordy Korte, die de verbouwing namens Het Kasteel coördineert. Het geld voor achterstallig onderhoud kwam in 2002 al vrij, pas recentelijk nam de gemeente een besluit over de kosten voor de verbouwing. Van het totale bedrag vormt 110.000 euro een voorschot dat Het Kasteel gefaseerd moet terugbetalen. Vrijwel het hele pand zal verbouwd worden vanaf februari volgend jaar. Alleen aan de kleine zaal wordt niets vertimmerd omdat deze enkele jaren terug al opgeknapt is door vrijwilligers. De verbouwing is hard nodig volgens Korte: het podium is bijvoorbeeld te laag, de toiletgroepen zijn ronduit gedateerd en hetzelfde geldt voor de kleedkamers. Het Kasteel heeft de afgelopen jaren steeds meer moeite gehad bij het boeken van bands omdat het podium niet aan de eisen van vandaag voldoet. “Eigenlijk blijft alleen de buitenkant staan, binnen wordt alles kaal gestript en heropgebouwd”, aldus Korte. De verwachtingen voor na de verbouwing zijn zonnig. Korte: “In september 2005 zijn we er helemaal klaar voor. De programmering zal breder worden. Ook komt er meer aandacht voor culturele activiteiten zoals theater. We denken hierdoor meer bezoekers te trekken, ook van mensen die Het Kasteel nu nog links laten liggen.” Korte stoelt die verwachting op de resultaten van de verbouwing van de kleine zaal. Daar nam de omzet met twintig procent toe. Op dit moment kijkt Het Kasteel naar uitwijkmogelijkheden voor tijdens de verbouwing. Volgens Korte is het noodzaak dat de activiteiten worden doorgezet. “Het Kasteel heeft twee beroepskrachten en zo’n honderd vrijwilligers. Als je in die periode niks doet, ben je die vrijwilligers straks kwijt.”

Nu op 3voor12