Awakenings terug naar Gashouder Awakenings terug naar Gashouder

Organisator Rocco Veenboer: “Hier is het allemaal begonnen”

Awakenings terug naar Gashouder

Organisator Rocco Veenboer: “Hier is het allemaal begonnen”

Drie jaar later dan de bedoeling was, keert Awakenings in februari terug naar de Gashouder in Amsterdam. Organisator Rocco Veenboer is blij dat er een einde komt aan het zwervende bestaan van zijn festival, al heeft het volgens hem weinig schade opgeleverd. “Hier is het allemaal begonnen, dit is waar zoveel mensen op hebben gewacht.”

Organisator Rocco Veenboer: “Hier is het allemaal begonnen”

Awakenings vertrok in 2001 noodgedwongen tijdelijk uit de Gashouder. Het was de bedoeling om een jaar later terug te keren, maar dat bleek te optimistisch. Vandaag maakt organisator Rocco Veenboer bekend dat op 18 en 19 februari zijn techno-evenement eindelijk terugkeert naar het terrein van de Westergasfabriek in Amsterdam. Volgens Veenboer is het ‘gigantisch belangrijk’ dat Awakenings weer terug is op de oude stek. “Het is een gevoelskwestie. Hier is het allemaal begonnen, dit is waar zoveel mensen op hebben gewacht.” Hij baalt er van dat de verbouwing van de Gashouder zo lang heeft geduurd. Tijdens het renoveren bleek de grond van de Westergasfabriek vervuild. “Bovendien moest al het papierwerk weer doorlopen worden, we moesten van voren af aan beginnen”, aldus Veenboer. De Gashouder heeft een nieuwe vloer gekregen, door isolatie is het geluid beter geworden en er is klimaatbeheersing aangebracht. Sinds 2001 leidt Awakenings een zwerversbestaan. Volgens Veenboer heeft dat het technofeest niet geschaad. “We hebben bewezen dat we onze naam ook in stand kunnen houden buiten de Gashouder.” De organisator stelt zelfs dat het zwerven positief heeft uitgepakt. “Met de Graansilo in Rotterdam hebben we een mooi alternatief gevonden, volgend jaar organiseren we daar vier avonden. En door het zwerven is het eendaagse Awakenings festival geboren.” Tijdens het openingsweekend in februari draaien artiesten als Dave Clarke, Chris Liebing, Steve Rachmad en Wighnomy Brothers. Veenboer belooft nog enkele verrassingen. De kaarten gaan op oudejaarsavond in de voorverkoop tijdens Newyears Special in de NDSM-werf in Amsterdam. Deze avond is nog niet uitverkocht, volgens Veenboer betreft het echter geen stunt. “De verkoop verloopt net als vorig jaar, wat betekent dat we rond 24 december uitverkocht zouden zijn. Ik vermoed dat we dit nu iets eerder bereiken, omdat iedereen bij het openingsweekend aanwezig wil zijn. We willen dat de kaarten hiervoor bij de diehard fans komen, die er deze avond bij zijn. Als we de kaarten verkopen via Ticketbox, ben je de controle kwijt. Handelaren kunnen dan wel duizend kaarten bemachtigen die voor het viervoudige bedrag op de zwarte markt verkocht worden. Dan trek je niet het publiek dat je wilt.” In 2005 plant Veenboer vier technoweekenden in de Gashouder en vier avonden in de Graansilo plus het Awakenings festival. De organisator zegt niet mee te gaan in de prijzenoorlog die ID&T vorige maand is begonnen. “Wij zijn nooit duurder geweest dan 40 euro”, stelt Veenboer. “Natuurlijk kan je grabbelen door 50 euro te vragen voor een kaartje, ik zou zelfs uitverkopen bij een prijs van 80 euro. Maar je moet op de lange termijn denken.”

nu op 3voor12