The Croakers doen het met vier snaren minder The Croakers doen het met vier snaren minder

'We zijn nog steeds dezelfde band, alleen is alles nieuw'

, Tekst: Maaike Broekhuijsen

The Croakers doen het met vier snaren minder

'We zijn nog steeds dezelfde band, alleen is alles nieuw'

Tekst: Maaike Broekhuijsen ,

Afgelopen zomer zagen we The Croakers nog 'gewoon' als drietal op Lust For Live. Sinds kort doet de band het echter met een bassist minder. Toch nemen de Drontense rockers geen gas terug: ze komen net uit Kytopia en staan zaterdag in Sugar Factory - met een nieuw geboortekaartje. 'Noem ons maar niet The Croakers 2.0.'

Alhoewel The Croakers al een aantal jaar bestaan, mogen we toch spreken van een nieuwe band. Toen hun bassist voor zijn studie naar Finland ging, wilden ze niet te stoppen of naar een vervanger te zoeken: Ruud Gielen en Jeroen Nielen besloten als duo verder te gaan. ‘We spelen niks meer van het oude repertoire,’ zegt Ruud lachend, ‘nee, niet The Croakers 2.0, zet dat maar niet neer. We zijn nog steeds dezelfde band, alleen is alles nieuw. Wat je kan verwachten? Gewoon The Croakers, alleen dan vier snaren minder.’

Van techniek naar muziek

Beide jongens hebben hun ouderlijke huis in Dronten en een technische studie in Amsterdam ingeruild voor een kamer in Enschede en een muziekopleiding aan het Artez. ‘Wanneer je echt ongelukkig wilt worden, moet je een technische studie doen. Misschien hebben wij later geen geld, maar we worden wel gelukkig. Dan kijken we na elke show naar onze lege portemonnee,’ grapt Ruud. ‘Hey, ik kan altijd terug naar mijn ouders als dat nodig is,’ reageert Jeroen.

De afgelopen maanden is het duo druk bezig geweest met een traject georganiseerd door PopSport. ‘Er werd ons gevraagd of we mee wilden doen. Natuurlijk zeiden we ja.’ Sinds september hebben ze drie nummers geschreven en mochten ze ook een dag in Kytopia in Utrecht doorbrengen. ‘Er was een mogelijkheid om op te nemen, maar we hadden eigenlijk zo goed als geen nummers. We hebben dus niets opgenomen,’ zegt Ruud. ‘We hebben daar bandcoaching gehad en we mochten ook even spelen. Ik heb ook nog een drumclinic van Tim van Delft (drummer van De Staat, -red) gehad. Een fantastische drummer is dat.’

Sugar Factory

Aanstaande zaterdag wordt het resultaat van het PopSport-traject in een uitverkochte Sugar Factory in Amsterdam gepresenteerd. Op de vraag of ze plannen hebben voor een nieuw album of een nieuwe EP, durven ze niet te antwoorden met beloftes: ‘Hopelijk hebben we voor 2017 een nieuw album.’ In december hebben ze wel wat opnames gepland staan, voornamelijk voor demo's.

Het is vanavond hun eerste optreden sinds The Croakers hebben besloten als duo verder te gaan. We zitten in de backstage-ruimte van de Underground, een uur voordat de derde en laatste voorronde van band-battle Flavourland van start gaat. Ruud deelt vanavond zijn drumstel met de andere bands, en heeft er zin in. ‘Op elke foto die vanavond wordt gemaakt staat ons drumstel, met ons bandlogo. Dat is toch tof! Ik heb er gisteren led-lampjes ingezet. Wanneer wij spelen, dan zet ik die aan!’

Onstuitbaar enthousiasme

Zodra Michel (de drummer van Roadcrew) binnen komt lopen, wordt het interview onderbroken. Ruud en Michel beginnen aan een voor de leek onbegrijpelijk gesprek over drumstellen: de nieuwe bekkens die ze hebben gekocht of willen kopen, het geluid dat ze momenteel hebben en andere drummers aan wie ze hun spullen liever niet meer uitlenen. Zelfs als je hier niets van begrijpt, is het enthousiasme waarmee ze dit bespreken aanstekelijk.

Of The Croakers vanavond een kans maken? Jeroen lacht: ‘Ik denk er niet eens over na. Het maakt me echt helemaal niet uit, ik wil gewoon spelen vanavond.’ Dit is een duo dat muziek maakt omdat ze daarvan houden. Het is wachten tot de rest van het land The Croakers gaat ontdekken.

De nieuwe The Croakers staan bij de Flevolandse muziekliefhebbers in ieder geval al goed op de kaart: de band werd na het interview tijdens de Flavourland-voorronde gekroond tot publieksfavoriet, en staat zodoende in de finale van Flavourland op zaterdag 6 december in Poppodium de Meester.

Tags

Nu op 3voor12