Banner. zocht en vond tijdens geboorte van Years of Shade Banner. zocht en vond tijdens geboorte van Years of Shade

"Ik wil dat mijn muziek een afleiding is voor mensen, dat is het namelijk ook voor mij"

, Tekst: Mathilde de Jeu

2018 was een bewogen jaar voor opkomende indie-artiest Banner. Hij verzorgde onder andere het voorprogramma van Julien Barbagallo, ging mee op tour met Villagers en werkte samen met zijn band aan een nieuwe EP getiteld Years of Shade. Geïnspireerd door artiesten als Ben Howard en Nick Mulvey, is de dromerige indiefolk op de tweede EP getransformeerd naar songs met meer diepgang en een hoger popgehalte. De tracks worden aankomende vrijdag voor het eerst ten gehore gebracht in het Paard tijdens de releaseshow. Wij spraken de jonge muzikant over de EP, het afgelopen jaar en de plannen voor de toekomst.

Banner.

'Of ik zenuwachtig ben voor vrijdag?’ Banner., 23, zwarte trui, lichtjes onderuitgezakt, nipt aan een glas water. ‘Een beetje wel. Ik ben echt nooit nerveus, ik ben heel erg prestatiegericht. Normaal denk ik gewoon ‘nu ga ik het nailen’. Maar vrijdag is het natuurlijk echt een show voor thuispubliek, dat maakt het enger. Er komen alleen maar bekenden: vrienden, familie, mensen uit de stad. Dan moet je wel iets goeds neerzetten. Ik heb er wel echt zin in. We gaan knallen.’

Op de nieuwe EP, een 10-incher, staan vijf tracks. Drie nummers zijn al uitgebracht, de rest volgt vrijdag. Samen vormen ze een chronologisch verhaal met een kop en een staart. De titel van de EP komt van een van de tracks: Years in Shade. ‘Ik heb heel lang nagedacht welke naam ik ging kiezen. Uiteindelijk kwam ik tot de conclusie dat Years in Shade het beste paste. Het thema van het liedje staat centraal voor de EP.’ 

Dat thema gaat over het spelen van 60 shows per jaar, het zoeken naar de juiste sound, het vele reizen in zijn eentje. ‘Het was een periode waarin alles gewoon een beetje zoek was. Niet alleen muzikaal, ook in mijn persoonlijke leven draaiden dingen zich om. Het nummer Years in Shade had ik in één avond geschreven. Normaal gesproken doe ik er veel langer over maar dit moest er echt uit. Pas later besefte ik dat het daardoor blijkbaar veel waarde had voor mij, dus heb ik de titel van de EP zo genoemd.’ Lachend voegt hij eraan toe: ‘Years in Shade is eigenlijk een stukje tekst dat ik verkeerd heb verstaan. Het komt uit het liedje Carousel van A blaze of feather, een project van Ben Howard. Daarin wordt shifting shades gezongen, in mijn hoofd is dat years in shade geworden. Ik vond dat heel vet klinken.’

Banner.

De nieuwe EP is op een andere manier tot stand gekomen dan de eerder uitgebrachte EP Over Blue. Er was meer samenwerking met de band tijdens het schrijven en het gebruik van instrumenten is uitgebreid. ‘Voorheen hadden we een hele standaard bezetting: gitaar, basgitaar en drums. Nu hebben we een SPD, de gitarist heeft twee of drie synths, de drummer en de bassist hebben er ook eentje. Dat geeft de nieuwe EP een modernere sound. Ik kom uit het indiefolk-achtige genre maar ik wilde kijken op wat voor manieren je mijn muziek nog meer kunt interpreteren. In vergelijking met de oude EP is deze meer uiteenlopend, met net iets meer popgehalte.’

De samenwerking met band – bijna allemaal oud-klasgenoten van de Herman Brood Academie – zorgt voor meer rust in het hoofd van de jonge muzikant. ‘Juist omdat ik deze EP met veel impulsen heb geschreven was het beter om het samen te doen, je leert er heel veel van. Ik heb sowieso veel meer van deze EP geleerd dan ik had verwacht. Van tevoren dacht ik dat ik er veel meer grip op zou hebben; ik had een bepaald beeld in mijn hoofd en was excited om het allemaal aan te gaan pakken. Maar, doordat ik het veel meer op gevoel heb geschreven, werd ik toch verrast. Wel op een goede manier, ik ben heel tevreden over het proces.’

Hoewel Nederland nog een beetje kennis moet maken met Banner., doen ze het in het buitenland al goed. Onlangs nog ging de band mee op tour als voorprogramma van Villagers. 'Dat was echt supertof. Daar hebben we ook onze grootste show gespeel, in Kulturkirche in Keulen, vertelt Banner. enthousiast. ‘Stonden we ineens voor 600 man, dat is toch even wat anders. Toen was ik wel zenuwachtig. Er staat echt een fucking dikke zaal voor je, helemaal bomvol. Iedereen was doodstil. Normaal vind ik het niet erg als een publiek stil is, eigenlijk is dat het grootste compliment dat je kunt krijgen. Maar daardoor kan het even duren voor je een reactie van het publiek krijgt. Ik vroeg tijdens een optreden in Zwitserland bijvoorbeeld ook ‘Zijn jullie zo stil omdat jullie het anders sneu voor mij vinden of vinden jullie de muziek gewoon mooi?’ Later kwamen er gelukkig mensen naar me toe en die zeiden dat Zwitserse mensen het gewoon gewend zijn om wat terughoudender te zijn.’

Banner.

advertentie

Het publiek in het buitenland kan wat dat betreft nog wel eens verschillen van Nederland. ‘Ik heb het hier toevallig laatst nog met een Brit over gehad. In Nederland letten mensen sneller op wát je doet. Ze zeggen veel eerder dat je een mooie stem hebt of dat je goed gitaar kan spelen. In het buitenland vertellen ze meer over wat jouw muziek met hén doet. Na die show in Zwitserland kwam er iemand naar me toe en die zei dat hij echt een rotdag had gehad, maar dat mijn muziek het goedmaakte. Dat was echt tof om te horen. Ik wil ook dat mijn muziek een afleiding is voor mensen, dat is het namelijk ook voor mij. Dan is het fijn om te horen dat ik tot iemand ben doorgedrongen.’

Wat de plannen voor 2019 zijn? ‘Ik heb echt geen fucking idee. Sowieso met muziek bezig zijn, dat voelt natuurlijk aan. Ik haal er plezier uit en verder zie ik wel wat ik ga doen. Ik ben wel alweer bezig met schrijven, ik heb wel ideeën voor nieuwe dingen maar daar kan ik nog niks over zeggen.’ Eén doel heeft Banner. wel: ‘Ik wil graag ooit een keer bij Red Rocks spelen, een venue in Amerika gelegen in een canyon. Het is een soort amfitheater, dat is gewoon teringvet. Verder heb ik niet iets waar ik me op vastprik, als ik gewoon kan blijven doen wat ik doe en er blijven mensen luisteren dan ben ik blij.’

Voor de EP-releaseshow aanstaande vrijdag in het Paard zijn nog kaarten te verkrijgen. Koop ze hier.

Nu we toch even de aandacht hebben....

De redactie van 3voor12 Den Haag – hét online platform voor muziek uit Den Haag – breidt uit en is op zoek naar nieuw talent. Er is plek voor o.a (aspirant) journalisten, fotografen, interviewers, social media-redacteuren, planners, coördinatoren, filmers, radiomakers. Kortom: iedereen die vrijwillig een media-steentje bij wil dragen aan de Haagse muziekscene is welkom.

De eerste stappen van je (muziek-)journalistieke carrière zetten? Ervaring opdoen tijdens je studie? Altijd al willen schrijven voor een publiek? Op zoek naar een nieuwe uitdaging of hobby? Gewoon interesse? Stuur een mailtje naar vacature@3voor12denhaag.nl

#nieuws
Laatste nieuws en artikelen van 3voor12 Den Haag