Louis Behre stopt als artistiek directeur DHCH2018 Louis Behre stopt als artistiek directeur DHCH2018

“Ik was in een spagaat terecht gekomen”

, Remco van der Ham

Louis Behre stopt als artistiek directeur DHCH2018

“Ik was in een spagaat terecht gekomen”

Remco van der Ham ,

Louis Behre (Crossing Border) heeft per direct zijn functie als artistiek directeur van DHCH2018 (Den Haag Culturele Hoofdstad 2018) neergelegd. In januari begon hij met het opstellen van plannen om de ambitie van Den Haag om Culturele Hoofdstad van Europa te worden in 2018 te verwezenlijken. Onder andere vanwege morele bezwaren, heeft Behre nu besloten zijn functie neer te leggen.

“Ik was in een spagaat terecht gekomen”

Louis Behre (Crossing Border) heeft per direct zijn functie als artistiek directeur van DHCH2018 (Den Haag Culturele Hoofdstad 2018) neergelegd. In januari begon hij met het opstellen van plannen om de ambitie van Den Haag om Culturele Hoofdstad van Europa te worden in 2018 te verwezenlijken. Onder andere vanwege morele bezwaren, heeft Behre nu besloten zijn functie neer te leggen.

In een persverklaring laat Behre weten te stoppen omdat ‘in deze tijd van barre bezuinigingen zijn eigen festivals als Crossing Border, Walk the Line, BorderKitchen, Het Voorwoord en zijn medewerkers alle tijd en aandacht nodig hebben om hun voortbestaan en werkgelegenheid te waarborgen’. Aan de telefoon laat hij echter weten dat er ook andere redenen hebben meegewogen in zijn besluit. “Ik was in een spagaat terecht gekomen. Aan de ene kant wordt er enorm bezuinigd op de culturele instellingen, maar tegelijkertijd moest ik diezelfde instellingen vragen om meer te investeren met betrekking tot DHCH2018. Dat is een onmogelijke boodschap en ik vind dat moreel niet in de haak.”

Behre maakt daarmee een duidelijk statement richting het cultuurbeleid van het nieuwe college. “Ik heb duidelijk gekozen voor cultuur. Ik sta aan de kant van de kunstenaars en niet aan de kant van de overheid. Bovendien wil ik kunnen blijven zeggen wat ik vind en dat werd steeds moeilijker.“ Behre deelde zijn beslissing zo’n twee weken geleden mede aan de Gemeente Den Haag. “Dat is ook de reden waarom ik niet bij het Haags Popdebat aanwezig was. Ik kon daar moeilijk gaan zitten als ik weet dat ik ermee ga stoppen.”

Over de eventuele opvolger heeft Behre wel een idee. “Het moet een jong en fris iemand worden, die goed thuis is in jongerencultuur en niet in 2018 met pensioen zal zijn. Nu was dat mij ook wel het geval, maar ik heb veel feeling met bijvoorbeeld popmuziek. Daar ben ik wel een uitzondering in. Als diegene niet bekend is met bijvoorbeeld TodaysArt of CaDance, dan ziet het er slecht uit voor Den Haag.” Namen van eventuele opvolgers wil Behre niet noemen. “Ik wil niet zeggen wie ik geschikt vind, want als het dan iemand anders wordt heb ik eigenlijk al het gras voor zijn of haar voeten weggemaaid.”

De woordvoerder van wethouder Marjolein de Jong (Cultuur en Citymarketing) laat weten geen problemen te zien voor de toekomst van DHCH2018. “We liggen nog altijd op koers en we zijn er van overtuigd dat Den Haag nog steeds Culturele Hoofdstad van Europa kan worden.” De vervanger van Louis Behre is zelfs al zo goed als zeker. “We zitten nu in de afrondende fase en kunnen waarschijnlijk morgen bekend maken wie de nieuwe artistiek directeur wordt.”

nu op 3voor12