Westerpop een uit de hand gelopen hobby Westerpop een uit de hand gelopen hobby

René Steijger meer dan tevreden over Westerpop 2008

, Remco van der Ham,

Westerpop een uit de hand gelopen hobby

René Steijger meer dan tevreden over Westerpop 2008

Remco van der Ham, ,

Met zo’n 17.000 bezoekers evenaarde Westerpop het record van vorig jaar. Het goede weer, de afwisselende programmering en de zeer goede sfeer zorgden voor twee heerlijke festivaldagen. Op het moment dat de laatste vuurpijlen, als afsluiting van het festival, de lucht ingaan kijken we met organisator René Steijger terug op Westerpop 2008.

René Steijger meer dan tevreden over Westerpop 2008

Met zo’n 17.000 bezoekers evenaarde Westerpop het record van vorig jaar. Het goede weer, de afwisselende programmering en de zeer goede sfeer zorgden voor twee heerlijke festivaldagen. Op het moment dat de laatste vuurpijlen, als afsluiting van het festival, de lucht ingaan kijken we met organisator René Steijger terug op Westerpop 2008. Ieder jaar sluit René het festival af met het spuiten van champagne over het publiek heen. Zodra de laatste act van het podium is verdwenen bedankt hij iedereen die aan het festival heeft meegewerkt, wordt ‘Firestarter’ van The Prodigy zo hard mogelijk opgezet en wordt de champagnefles ontkurkt. Zodra de champagne op is wordt het vuurwerk ontstoken en krijgt Westerpop weer een mooi einde. Het is slechts één van de aspecten aan Westerpop die het festival zo bijzonder maken. Waar het precies aan ligt is moeilijk te zeggen, maar dat Westerpop iets speciaals heeft staat vast. De sfeer die het festival uitstraalt is zeer gezellig en gemoedelijk. Een beetje vergelijkbaar met wat veel mensen krijgen bij Lowlands. René Steijger is zelf ook weer dik tevreden met de negentiende Westerpop van dit jaar. “Het was een uitzonderlijk weekend en we hebben ook nog eens erg geboft met het weer. Een mooi moment was vrijdagmiddag tijdens de opbouw. Toen rond 12.00 uur ’s middags de zon doorbrak begonnen alle op dat moment werkende vrijwilligers te juichen.” Dit jaar werkten er maar liefst 190 vrijwilligers mee aan Westerpop, een record. Volgens René is de groep vrijwilligers ook één van de ‘geheimen’ van Westerpop. “Hun enthousiasme motiveert mij om er zoveel tijd in te steken. En zonder de vrijwilligers die aan het festival meewerken ben ik helemaal niets. Dat wil ik wel even benadrukken.” Wat veel mensen niet weten is de René eigenlijk zelf ook vrijwilliger is. “Ik werk gewoon fulltime in de studentenhuisvesting. Westerpop is eigenlijk een hobby, maar dan een beetje uit de hand gelopen.” Naast de vrijwilligers noemt René ook de locatie waanzinnig. “En het publiek is ook ieder jaar weer laaiend enthousiast. Dat maakt Westerpop tot een succes.” Om alle vrijwilligers te bedanken is er elk jaar backstage een afterparty voor iedereen die aan het festival heeft meegewerkt. Backstage wordt de drank dan gratis en draait er een dj. Ieder jaar is dat weer een groot feest en laat zien hoezeer Westerpop haar medewerkers waardeert. Als hoogtepunt van het weekend noemt René de Deense band Grand Avenue. “Echt een hele goede band. Ik heb ze in Rotown gezien en toen meteen die avond geboekt. Ik vind het leuk om een band te boeken die nog bijna niemand gezien heeft.” René steekt veel tijd in de programmering. “Ik ga veel naar concerten en festivals. Het boeken doe ik puur op intuïtie. Als ik een band zie en ik heb er een goed gevoel bij zal ik het meteen boeken. Ik probeer er snel bij te zijn anders ben je alleen maar achter de feiten aan het aanlopen. Ik probeer er sneller bij te zijn dan de rest. Zo heb ik Alain Clark al in oktober 2007 vastgelegd. Toen was zijn eerste single van de nieuwe cd nog niet eens uit.” Volgend jaar wordt het de twintigste editie van Westerpop, een jubileum dus. “Het is nu nog te vroeg om er iets over te zeggen, maar we gaan er zeker iets speciaals van maken.” We kijken er in ieder geval naar uit. De twintigste editie van Westerpop is op vrijdag 28 en zaterdag 29 augustus 2009.
Tags

Nu op 3voor12