Cooper al vijftien jaar alive & kickin'! Cooper al vijftien jaar alive & kickin'!

Interview en fotoverslag verjaardagsfeest in de Zwarte Ruiter

, Leontine de Reede | Foto's: Jeroen Thijssen,

Cooper al vijftien jaar alive & kickin'!

Interview en fotoverslag verjaardagsfeest in de Zwarte Ruiter

Leontine de Reede | Foto's: Jeroen Thijssen, ,

Cooper is vijftien jaar oud geworden! De band staat in een tijdsbestek van twee weken op twee hotspots in Den Haag om dit te vieren met bevriende muzikanten en trouwe volgelingen. Donderdagavond 8 maart was er een feestje op de Grote Markt in de Zwarte Ruiter en op 22 maart is het feest in het Paard van Troje met Jaya the Cat en San Andreas. Zanger/gitarist René blikt terug én vooruit.

Interview en fotoverslag verjaardagsfeest in de Zwarte Ruiter

Cooper is vijftien jaar oud geworden! De band staat in een tijdsbestek van twee weken op twee hotspots in Den Haag om dit te vieren met bevriende muzikanten en trouwe volgelingen. Donderdagavond 8 maart was er een feestje op de Grote Markt in de Zwarte Ruiter en op 22 maart is het feest in het Paard van Troje met Jaya the Cat en San Andreas. Genoeg gelegenheid om diehards Bertus, René en Eddy te feliciteren met vijftien jaar muziek maken, mooie herinneringen en de toekomst in het vooruitzicht. Zanger/gitarist René blikt terug én vooruit. Wat zijn de hoogtepunten uit vijftien jaar Cooper? “Dat zijn er eigenlijk een heleboel, maar ik zal me beperken tot de paar écht hele mooie dingen die we hebben meegemaakt. Toen we net de eerste plaat hadden gemaakt konden we gelijk op tour in Frankrijk met de Amerikaanse band Fugazi, een band waar we alledrie groot fan van zijn. Jaren later de opnames met een, ‘die’, andere held, Bill Stevenson, drummer van de Descendents, voor ‘Makes tomorrow alright’. Het feit dat die plaat uitgebracht is op het label van Joe Escalante, bassist van The Vandals, is gedenkwaardig. Vervolgens gaan we een maand op tour door Europa met Social Distortion, nog meer oude helden! Een paar maanden later reden we ineens voor twee weken in Zuid Afrika rond. Zo kan ik eigenlijk nog wel even doorgaan…” En dieptepunten? “Uiteraard hebben we in die 15 jaar ook zo onze mindere tijden gehad. We zijn zelf bijvoorbeeld niet zo heel blij met ons derde album ‘Activate’. De dieptepunten zijn gelukkig echter verreweg in de minderheid.” Wat zijn de belangrijkste eigenschappen voor een band om zo lang stand te kunnen houden? “Ik denk dat wij het zolang hebben volgehouden omdat het schrijven van mooie liedjes ons belangrijkste doel is. Dat en het touren natuurlijk. Wij spelen niet in Cooper om de roem, het geld of de vrouwen maar omdat Cooper onze favoriete band geweest zou zijn als we er niet in hadden gezeten.” Als je terug kijkt op de evolutie van 15 jaar Cooper, wat is er veranderd? “We hebben ons vooral op het gebied van het schrijven van nummers heel erg ontwikkeld. De liedjes zijn steeds beter geworden. Die ontwikkeling gaat gewoon door. Dat is wat de band in leven houdt. Als de koek op is, is de koek op. Daarnaast heeft het vele spelen en touren er voor gezorgd dat wij ons niet zo snel uit het veld laten slaan door rare situaties in zalen. Ik noem het ontbreken van bijvoorbeeld monitoren of een hele P.A.” In hoeverre zijn jullie en is jullie muziek met de tijd meegegaan of veranderd? “Wij hebben ons nooit iets aangetrokken van welke tijd dan ook. Natuurlijk zijn we wel veranderd maar dat is, denk ik, de al genoemde ontwikkeling met het schrijven van liedjes. We zijn in de loop der jaren wel iets toegankelijker geworden. Op de eerste twee platen maakten we nog een aantal rare bokkensprongen die we nu niet zo snel meer zouden maken. Althans, die bokkensprongen zijn nu wat subtieler in de liedjes verstopt.” Wat zijn de meest opmerkelijke bands en gebeurtenissen die jullie in 15 jaar om jullie heen hebben zien komen en gaan in de Haagse popscene? “De opkomst van de 'grote' Haagse bands die begon met Anouk. In één keer waren daar Anouk, Kane en even later Di-Rect. Megasuccessen uit een stad die op popmuziekgebied meer dan twintig jaar had liggen slapen. Je kunt van de muziek zeggen wat je wilt, maar deze muzikanten hebben Den Haag als popstad wél op de kaart gezet. En daar profiteert zelfs een band als Cooper van.” Wat brengt de toekomst Cooper? “Wij zijn al 15 jaar bezig onze dromen na te jagen. Stukje bij beetje komen ze uit. De toekomst brengt een nieuwe cd en veel spelen. Hopelijk weer wat uitgekomen dromen die we van ons lijstje kunnen schrappen.” Hoe is de Converse Choose your Weapon Tour tot stand gekomen en wat zijn jullie verwachtingen? “Het boekingsbureau waar de bands vandaan komen, Loudnoise, heeft deze tour opgezet en heeft er, in samenspraak met Converse, een Choose Your Weapon Tour van gemaakt. Ik weet eigenlijk nooit zo goed wat ik moet verwachten. Verwachtingen hebben ook niet zo veel zin, het is toch altijd anders dan je van te voren bedenkt. De CYW tour is nu al vanaf januari aan de gang en het gaat erg goed. Het is ook erg gezellig tussen de bands onderling.” Tot slot..”Kom allemaal op 22 maart naar Paard van Troje. Dat wordt een hele leuke avond!” Donderdagavond 8 maart was er een feest ter eren van de vijftiende verjaardag van Cooper in de Zwarte Ruiter. Jeroen Thijssen maakte de volgende foto's.

Nu op 3voor12