Haagse Popweek 2005: Zinderende finale Ramonaaa Award Haagse Popweek 2005: Zinderende finale Ramonaaa Award

Gemstone rekent af met eeuwige tweede plaats

, Ron van Varik / Foto's: Popfotograaf.nl,

Haagse Popweek 2005: Zinderende finale Ramonaaa Award

Gemstone rekent af met eeuwige tweede plaats

Ron van Varik / Foto's: Popfotograaf.nl, ,

Bij alle bandwedstrijden die Den Haag rijk is, valt de Ramonaaa Award een beetje uit de toon. Het is namelijk de enige wedstrijd waarin bands verplicht akoestisch op moeten treden. De finale, met een ijzersterke line-up stond vrijdag 21 oktober dan ook garant voor een afgeladen Paard Podiumcafé. Klinkende namen van finalisten, als Naked, No Comment, Grid en Gemstone zorgden voor spanning tot het eind. Er kan er maar één de beste zijn en Gemstone ging terecht, met een mooi prijzenpakket, als winnaar naar huis.

Gemstone rekent af met eeuwige tweede plaats

Bij alle bandwedstrijden die Den Haag rijk is, valt de Ramonaaa Award een beetje uit de toon. Het is namelijk de enige wedstrijd waarin bands verplicht akoestisch op moeten treden. De finale, met een ijzersterke line-up stond vrijdag 21 oktober dan ook garant voor een afgeladen Paard Podiumcafé. Klinkende namen van finalisten, als Naked, No Comment, Grid en Gemstone zorgden voor spanning tot het eind. Er kan er maar één de beste zijn en Gemstone ging terecht, met een mooi prijzenpakket, als winnaar naar huis. Het is bij aanvang van de Ramonaaa Awardfinale al gezellig druk in het Paard Podiumcafé, maar dat duurt niet lang. Al snel is het volle bak en dat is niet verbazingwekkend vanwege de sterke line-up dit jaar. De vier bands die dit jaar de finale bereikten zijn stuk voor stuk de moeite van het bekijken en beluisteren waard. Naked, de band van frontman Arie Spaans heeft de eer om het spits af te bijten. Dat doen de bandleden met volle overtuiging. Nummers Als Keep breathing, Imaginary friend en Reason laten zien hoe sterk de band is en waarvoor hij staat. De bandleden bewijzen met dit optreden dat ze de finaleplaats meer dan waard zijn. Het is een drukke avond voor Spaans, want gelijk na het optreden in het Paard Café verhuist hij naar de Grote Zaal in het Paard voor een spetterend optreden met de Suburbs, een van de afsluiters van de Haagse Popweek. Getipt voor de overwinning is No Comment. De spanning stijgt en de temperatuur ook. Wat je ook kan zeggen van het Paard Podiumcafé, koud zal je het er niet hebben. No Comment zorgt dit keer niet voor koude rillingen. De band is net drie dagen bezig geweest met opnamen in de studio voor een nieuwe EP en komt wat moe en futloos over. De inspanningen van de afgelopen dagen zijn te horen aan de stem van de zanger en dat is jammer. De band doet zijn kunstje maar spettert niet zoals hij normaal doen bij de niet-akoestische optredens. De leden van Grid laten zien dat ze plezier hebben in muziek maken en dat ze geroutineerde muzikanten zijn. Het powerrocktrio heeft duidelijk veel tijd gestoken om de nummers in een akoestisch jasje te steken, met goed resultaat. Frontman Pierre heeft een machtige stem en weet die dan ook goed te gebruiken. Drummer Marco is de strakke motor in de Gridmachine en hij laat zien dat een drumstel ook aaibaar is. Carmello, de bassist, zorgt voor een opvallend goede tweede stem en het gedreven baswerk vult het geheel naadloos aan. Waar normaal bij Grid-gigs tegen de decibels aangeleund kan worden blijft de band akoestisch verrassend goed overeind. Grid is duidelijk toe aan grote podia en festivals, waar de band nog meer de ruimte krijgt om te laten zien waartoe hij in staat is. Als hekkensluiter treedt Gemstone aan. In het afgeladen café maken ze de belofte meer dan waar. Aan de sterke nummers van de band is de laatste weken flink gesleuteld in de studio met hulp van Erik Schurman van de Suburbs. Overtuigend wordt een set neergezet die van het begin tot het eind rockt. Het publiek geniet met volle teugen en het is duidelijk dat ook de zwevende kiezers voor Gemstone gaan. Het afsluitende nummer Black November blijft hangen in het gehoor lijkt goed voor een hitsingle. Voor januari staan er plannen voor de opname van een compleet album en daarom zijn de optredens eigenlijk op een laag pitje gezet. Met het huidige niveau kan de band echter geen nee zeggen tegen boekers want Gemstone moet je gewoon hebben als festivalact, succes verzekerd. En dan is het tijd voor de uitslag. De Ramonaaa Award werkt met publieksstemmen. Nadeel van een dergelijke manier van stemmen is dat de band met de meeste vriendjes wint. Vandaag wint gewoon de beste. Gemstone krijgt 94 stemmen en wint daarmee de Ramonaaa Award 2005. In totaal werden er 267 stemmen uitgebracht, 30% meer dan vorig jaar. No Comment was met 80 stemmen goed voor een tweede plaats, en wint daarmee een optreden bij Saturnus. Grid werd derde met 47 stemmen, slechts één stem meer dan Naked. Winnaar Gemstone is op zondag 23 oktober tussen 12.00 en 14.00 uur te gast in het programma Kakafonie op Midvliet FM. Op vrijdag 28 oktober speelt de band live bij Stork On Air op Radio West (tussen 19.00 en 20.00 uur) en bij Ramonaaa op Midvliet FM (tussen 21.00 en 22.00 uur). Ook krijgt de band airplay op KX Radio, het internetstation van Rob Stenders. Verder wint Gemstone betaalde optredens op Langweiligkeitsechs, bij Acoustic Alley in Theater In de Steeg en op 3x Live in Monster. De hoofdprijs is een waardecheque van € 250, te besteden bij Vanilla Music Store in Den Haag. Ook AT Productions heeft toegezegd met een serieus oor naar Gemstone te gaan luisteren. Westbound Audio heeft opnames gemaakt van alle finalisten. Wie niet te lang wil wachten op een optreden van Gemstone en Grid kan terecht op zaterdag 22 oktober in de Boerderij in Zoetermeer. Daar treden de bands samen op vanaf 21.00 uur.

Nu op 3voor12