Stream of Passion omarmt een stormachtige start Stream of Passion omarmt een stormachtige start

Hagenaar Arjen Lucassen laat weer van zich horen

, Ferry Bovet,

Stream of Passion omarmt een stormachtige start

Hagenaar Arjen Lucassen laat weer van zich horen

Ferry Bovet, ,

Wie had gedacht Arjen ‘Ayreon’ Lucassen ooit nog in een band te zien? De optredens die de Haagse gitarist in 2002 met Star One deed waren eigenlijk al een soort sprong in het diepe, nadat Lucassen jarenlang niet op de planken had gestaan. Met Stream of Passion is hij helemaal terug van weggeweest.

Hagenaar Arjen Lucassen laat weer van zich horen

Wie had gedacht Arjen ‘Ayreon’ Lucassen ooit nog in een band te zien? De optredens die de Haagse gitarist in 2002 met Star One deed waren eigenlijk al een soort sprong in het diepe, nadat Lucassen jarenlang niet op de planken had gestaan. Met Stream of Passion is hij helemaal terug van weggeweest. Toch formeerde Arjen Lucassen weer een band, een internationaal gezelschap dat opereert onder de naam Stream of Passion. Het debuutalbum Embrace The Storm kwam in de eerste week na zijn release binnen op nummer 27 van de Album Top 100 en in januari en februari toert de band door zeven Europese landen. “Als die tour met Star One niet goed was verlopen, zou ik waarschijnlijk nooit meer hebben opgetreden,” lacht de gitarist. Hij heeft reden tot lachen, want de tour bleek erg succesvol en, in dit geval misschien nog wel belangrijker, Arjen had het dik naar zijn zin op de bühne. Misschien toch een ontlading nadat hij zich jarenlang met zijn succesvolle Ayreon cd’s beperkt had tot studiowerk. Het was ook weer een Ayreonproject waar de Mexicaanse Stream of Passion zangeres Marcela Bovio voor het eerst te horen was. “Marcela was één van de mensen die reageerde op een oproep voor zangtalent, die ik op mijn website had staan. Zij stuurde een cd van haar band Elfonia en ik was erg onder de indruk. Ik vroeg haar naar Nederland te komen om wat partijen voor het album The Human Equation in te zingen.” Marcela had daar wel oren naar en bij die opnamesessie bleek dat het persoonlijk en muzikaal erg goed klikte. “Ik wist toen al dat de samenwerking een vervolg zou krijgen,” aldus Lucassen. Enige tijd later trof Marcela dan ook een mailtje van Arjen in haar mailbox aan. “Ja, dat was wel een leuke verrassing,” laat de Mexicaanse vanuit haar woonplaats Monterrey weten. Dit berichtje leidde tot uitgebreid internetcontact. Het album is namelijk voor een groot deel via bestandsuitwisseling op internet tot stand gekomen. “Op deze manier konden we rustig werken. Arjen stuurde mij akoestische tracks, ik voegde daar zanglijnen aan toe en vandaaruit is het langzaamaan opgebouwd, heel flexibel en zonder studiodruk.” Stream of Passion bestaat naast Marcela en Arjen uit een Nederlandse ritmesectie (drummer Davy Mickers en bassist Johan van Stratum, die bij Arjen opnamen), de in Zweden wonende Amerikaanse gitariste Lori Lindstruth en de Mexicaanse pianist Alejandro Milan. De eerste keer dat het gezelschap als band bij elkaar kwam, was bij de opnamen van de videoclip voor het nummer Passion. Het hele album was toen al in kannen en kruiken. “Dat was wel een beetje raar,” meent Marcela met gevoel voor understatement. “Maar Arjen heeft heel goed aangevoeld dat onze persoonlijkheden bij elkaar passen.” De Europese tour zal straks uitwijzen of het ook wekenlang goed blijft gaan. “Spannend hoor. We hebben nog nooit met elkaar opgetreden! Arjen stuurt me wel opnamen van repetities met Dave en Johan en die klinken te gek, dus ik heb er alle vertrouwen in.” De albums van Lucassen staan bekend om zijn grootse sound. Voeg daar een zangeres aan toe en de vergelijkingen zijn snel getrokken. Evanescence en The Gathering snijden wellicht nog het meeste hout. “Ja, als mensen per se een vergelijking willen trekken, komt The Gathering misschien nog het dichtste in de buurt.” Maar meer dan een indicatie is het niet. Stream of Passion kent weliswaar ook wat triphop invloeden, maar is over het algemeen heavier en duisterder. Ook de solo’s klinken als Arjen op z’n best… maar dat blijkt anders te zijn. “Nee, de solo’s zijn allemaal door Lori gespeeld! De beste gitariste die ik ooit gehoord heb, sowieso een heel goede gitarist. Sterk beïnvloed door Michael Schenker, net als ik. Daarom vind ik haar waarschijnlijk zo goed, ha ha.” Het album is internationaal uitgebracht. In de Benelux staat de Stream of Passion onder contract bij het grote Sony/BMG. “Oorspronkelijk zou het allemaal niet zo groots worden. Het leek een semi-akoestische plaat te worden. Dat het nu zo heeft uitgepakt is onverwacht, maar ik geniet er volop van,” vertelt Marcela. In Oor stond te lezen dat Arjen geen hit wilde scoren. “Ja, daar waren ze bij de platenmaatschappij blij mee, ha ha ha.” Maar Lucassen bedoelde het natuurlijk niet zo. “Nee, waar ik op doelde was dat bands als Extreme en Europe destijds hits hadden met songs die niet representatief waren voor hun materiaal. Dan kom je als band in een gevaarlijke positie en kan het snel met je gedaan zijn. Dat wil ik niet. Maar natuurlijk wil ik wel een hit scoren. Dat is het eigenlijk het enige in mijn carrière wat nog niet gelukt is.” Arjen mag goede hoop hebben, want een aantal songs van het album hebben zeker hitpotentieel. Wie de band wil zien kan de tourdata vinden op de website. In de Haagse regio speelt Stream of Passion op 16 februari in de Boerderij te Zoetermeer.
Tags

Nu op 3voor12