Carista: de meest veelzijdige dj van Nederland breekt door Carista: de meest veelzijdige dj van Nederland breekt door

De Utrechtse dj wordt gelauwerd door The Black Madonna en Seth Troxler

, Timo Pisart

Dit weekend opent ze het festivalseizoen op DGTL, daarna staat ze zo’n beetje overal: de Utrechtse dj Carista Eendragt is dit jaar keihard doorgebroken. We spraken haar over haar veelzijdigheid, maar hoorden ook zelfverklaard fans The Black Madonna en Seth Troxler uit over Carista. ‘Ze weet op een vanzelfsprekende manier het muzikale landschap te veranderen.’

Vraag de grootste dansvloer-smaakmakers naar de Utrechtse dj Carista en je wordt overladen met complimenten. ‘De eerste keer dat ik Carista zag draaien was online, en zelfs door dat kleine schermpje sprong de energie eruit’, aldus The Black Madonna. ‘De veelgevraagde dj uit Chicago móést haar wel uitnodigen voor de set in Paradiso, vertelt ze. ‘Ik had haar al eens persoonlijk ontmoet, dus wist hoe mooi haar energie is. Maar die nacht in Amsterdam was haar hele vibe explosief, ik ben zo blij te zien hoe ze de wereld verovert.’

Luc Mastenbroek, programmeur van de toonaangevende Amsterdamse club De School, noemt Carista een ‘geboren dj’. ‘Je hebt dj’s die een bepaalde sound vertegenwoordigen die nu in trek is, en zo op het goede moment doorbreken. Maar Carista? Zij is een klassieke dj die het net zo goed had gedaan in de jaren ’80 of ’90. Ze is de meest veelzijdige dj van Nederland.’

Nee, dan superster-dj Seth Troxler, die zo mogelijk nog lyrischer is over de Utrechtse. Hij is een drukbezet man, maar mail hem over Carista en je krijgt binnen een dag (!) uitgebreid antwoord. ‘Carista heeft een rauwe energie. Ik zie een innerlijke drive in haar ogen, ik hoor diezelfde drive in haar muziek’, schrijft hij. ‘Ze is een party rocker, wat mij betreft de meest klassieke representatie van een dj. Je kan haar in elke situatie neerzetten en hét gebeurt. Je ziet het aan de gezichten in het publiek, en je ziet het écht aan haar lach.’

Carista

Niet lang nadat Troxler haar in de Utrechtse club WAS zag draaien, nodigde hij Carista uit om ook een dj-set te geven in DC 10 op Ibiza. ‘Op Ibiza kwam ze met mij en mijn ouders eten, het voelde als een grote familie. We hadden zo’n groots Tuskegee-diner, waar iedereen op de een of andere manier tot een minderheid behoorde. Het gevoel dat we allemaal dezelfde achtergrond deelden, zorgde ervoor dat er onmiddellijk een ander soort sfeer ontstond, een hele openhartige sfeer. De maatschappij praat er niet graag over, maar wanneer het gaat over minderheden in muziek zijn mensen van kleur het meest ondervertegenwoordigd. Daar hebben we smakelijk om gelachen tijdens het etentje. We hadden het over gemeenschappelijke ervaringen, maar ook over de manier waarop we kracht putten uit onze muziek. Carista behoort tot de nieuwe artiesten die op een vanzelfsprekende manier het muzikale landschap weten te veranderen. En ik ga niet tegen je liegen, ze is een uitmuntende kok!’

Carista Eendragt (31) neemt de woorden glunderend in ontvangst in een koffietentje aan de Oudegracht in thuisstad Utrecht, en begint direct daarop te schateren om het culinaire compliment. ‘Op Amsterdam Dance Event deden we afgelopen jaar mee aan een kookwedstrijd! Seth en zijn vriendin zaten samen in een team, en ik en Elias Mazian. Wij kookten iets Aziatisch met szechuanpepers en kennelijk viel dat meer in de smaak bij de jury. En dat terwijl Seth echt een goede kok is, hij heeft zelfs een eigen restaurant!’

Carista is in de afgelopen drie jaar helemaal zelf opgeklommen en het moge duidelijk zijn: dat heeft haar al heel wat high profile fans opgeleverd. Met pretoogjes vertelt ze over die eerste keer in Ibiza, over het diner met de familie Troxler en het even later toevallig tegenkomen van house-icoon Todd Terry (‘natuurlijk hebben we toen een groepsfoto gemaakt!’). Ze praat over het emotionele moment met haar manager op het strand (‘dat we hier toch maar samen staan!’) en over de protserige kant van het feesteiland. ‘Ja, er lopen ook patsers rond met pakken geld, gasten die met briefjes van honderd smijten alsof het niks is. Gelukkig draait het in DC 10 om de muziek, er waren geen dansers, vuurwerk of poespas zoals je in andere clubs ziet. Het was stripped down, dat trok me wel.’

Of ze nou lome, jazzy soul en hiphop draait in Claire, gloedvolle UK house laat horen in De School of juist het gaspedaal vol indrukt in Shelter, of ze nou op radiozender NTS draait of bij Red Light Radio: Carista is in trek, en overal doet ze het goed. Ze beleefde twee weken geleden een ‘out-of-body experience’ op het feestje van Tama Sumo in Panorama Bar, komend weekend staat ze op DGTL, later deze zomer nog op Dekmantel, maar ze heeft ook gigs staan in Israel, Spanje, Schotland, Frankrijk, Finland en Marokko. ‘Crazy, hè?’

En dat terwijl ze pas een kleine drie jaar als dj actief is, vertelt ze. Ze is geboren en getogen in Utrecht Overvecht, als kind van Surinaamse ouders. ‘Mijn twee ooms speelden in een kaseko-band, mijn moeder deed ook af en toe mee. Dan moet je denken aan huisfeestjes: in de flat worden alle stoelen en banken uit de woonkamer geschoven, de band speelt op het balkon en familie en vrienden komen langs om te dansen, drinken, eten, grappen en grollen. Ik vond het fantastisch als kind.’

Carista had allerlei verschillende baantjes, reisde met Zwart Licht mee als tourfotograaf en werkte bij 22tracks. Ze oefende wel al langer met draaien en werd gevormd door de L.A. Beats-hoek, de radioshows van Benji B en Gilles Peterson, de Mixing Monthly-mixtapes van FS Green en Full Crate. Maar pas toen ze een mixtape-wedstrijd won en in BIRD mocht komen draaien, begon het balletje echt te rollen. ‘Ik heb er nooit bewust voor gekozen om dj te worden, maar het ging steeds harder en harder. Terwijl ik steeds meer verantwoordelijkheden bij mijn baan kreeg, moest ik ook steeds meer draaien in het weekend. Ik kreeg niet echt een burnout, maar werd steeds weer ziek. Dan lag ik twee weken plat, en wilde ik de derde week weer aan de bak omdat mensen op me rekenden. Voor de zoveelste keer klopte ik bij mijn moeder aanklopte met: “Yoooo, ik ben weer ziek ma, wil je soep voor me maken?” Toen zei zij: “Misschien moet je maar gewoon het risico nemen en doen wat je wil doen.” Toen heb ik pas mijn baan opgezegd om me fulltime op het dj’en te richten, precies een jaar geleden. En ja, sindsdien ben ik veel minder ziek geworden.’

Carista

Nu ze steeds bekender wordt, heeft ze ook een eigen platform opgezet: onder de noemer United Identities organiseert ze feesten (waaronder laatst een eigen Boiler Room-avond) en brengt ze platen uit. Het motto: ‘Be the change you want to see in the world.’ ‘Ik wil mensen van verschillende achtergronden samenbrengen, zonder daar al teveel de nadruk op te willen leggen. Als we met Seth Troxler en onze vrienden in de club staan als mensen van kleur, wordt dat meteen als statement gezien, en dat terwijl de minderheden de house en techno hebben gevormd. Het is echt jammer dat een grote groep mensen dat niet weet.’

Natuurlijk, ze ziet dat ze een voorbeeldfunctie heeft. ‘Er staan heel veel jonge meiden voor me in de club die achteraf naar me toekomen en zeggen: “Yo, je inspireert me om met muziek bezig te zijn.” Dat is hartstikke tof en het is fijn dat mensen steeds bewuster zijn van het belang van diversiteit, maar het voelt soms ook erg geforceerd. Mijn manager krijgt letterlijk mailtjes met festival-aanvragen: “We willen Carista omdat we diversiteit willen benadrukken in onze line-up.” Dan zeggen we natuurlijk nee, het moet gaan om de kwaliteit van een dj, niet om het turven van de hoeveelheid vrouwen. Soms krijg ik te horen: “Je hebt alles mee”, omdat ik van kleur ben én een vrouw. Sorry, maar HUH?! Toen ik net begon, kon ik daar helemaal over gaan liggen malen. Nu heb ik het losgelaten: ik weet gewoon dat ik een hele goede dj ben.’

#nieuws
Laatste nieuws en artikelen van 3voor12