PIAS Recordings houdt de moed er in PIAS Recordings houdt de moed er in

Leon Happé reageert op geruchtenmachine: "We hebben het niet makkelijk gehad"

PIAS Recordings houdt de moed er in

Leon Happé reageert op geruchtenmachine: "We hebben het niet makkelijk gehad"

'Het gaat niet goed met platenmaatschappij PIAS, er gaan Nederlandse bands uitvliegen en de maatschappij vecht om te overleven.' Geruchten over de onzekere toekomst van Nederlandse bands bij platenmaatschappij PIAS deden ook afgelopen weekeinde tijdens Noorderslag weer de ronde. Tijd voor wat opheldering rond de geplaagde independent. Leon Happ?, A&R-manager international, geeft tekst en uitleg.

Leon Happé reageert op geruchtenmachine: "We hebben het niet makkelijk gehad"

PIAS Recordings, de Belgische independent, heeft het moeilijk. Het vertrek van een aantal medewerkers en artiesten kleurt het beeld dat de buitenwacht heeft steeds donkerder rood. En rood maakt bloeddorstig. De geruchtenmachine draait volop. Universal-A&R-manager Niels Aalberts (ex-PIAS) zei afgelopen zaterdag in het live Noorderslag-programma van 3voor12 dat het het hem niets zou verbazen als er bands bij PIAS zouden moeten vertrekken. "Dan kunnen ze het beetje geld wat ze nog hebben in één artiest stoppen." Volgens Leon Happé valt het met die gedwongen leegloop wel mee: "We gaan niet verder met Abel en we gaan niet verder met Boots." Over andere Nederlandse bands zegt de Eindhovenaar: "We gaan een single uitbrengen van Relax, een EP van Wealthy Beggar, er komt een nieuwe single (voorjaar) en album (augustus) van Brainpower, een tweede Beef!-album in April." Op het internationale vlak zijn de verwachtingen hooggespannen: "Millionaire is net uit en er volgen dit jaar nog albums van Tom Waits, de Prodigy, Moby, Soulwax, en Muse." Happé gokt dit jaar op de grote doorbraak van Beef!. "Waar rook is, is vuur en mensen lullen graag, vooral als het ergens slecht gaat", zegt Happé, op de maandag na Noorderslag 2002. "Er hebben mensen bij PIAS weggemoeten, da's onhandig en niet fijn. Maar het is wel opgeknapt en de groep mensen die er nu is lijkt me een gezonde basis om verder te gaan. Het is gewoon fijn als er duidelijkheid is voor iedereen." "Het is het laatste jaar erg rommelig geweest bij PIAS. De grote problemen begonnen bij het opzetten van een nieuwe distributiecentrum, ruim een jaar geleden. Het was een zooitje, we konden niet goed uitleveren." Happé had het daarnaast vooral moeilijk met de problemen rond en het uiteindelijke vertrek van de Nederlandse band Abel, die in 2001 hun tweede album bij PIAS zouden uitbrengen. "De plaat was al opgenomen, de promotie was zelfs al gestart. Dan merk je dat het niet verder gaat." Hij heeft er slecht van geslapen. En dat terwijl Abel een van de grote melkkoeien van PIAS zou kunnen worden. "PIAS kon niet doen voor Abel wat Abel wilde en Abel kon niet voor PIAS doen wat wij wilden". Waar het precies mis ging, wil Happé niet zeggen. "Daar zijn afspraken over gemaakt." De beslissing om uiteindelijk niet verder te gaan met Abel, lag in ieder geval op het creatieve vlak. "De vraag was: wat wil PIAS? Waar gaan wij als maatschappij naar toe?" Happé kwam zelf ruim een jaar geleden in dienst bij PIAS en viel meteen met zijn neus in de stront. "We hebben het niet makkelijk gehad. Maar ik heb flink wat eelt gekweekt. Bovendien ben ik eigenwijs en kom ik uit Eindhoven. Ik heb een olifantenhuid. 2001 is niet goed geweest, maar ik weet zeker dat het voorbij is." Hij zag 'zijn' bands dit weekend uitblinken. "Millionaire was heel goed, maar kunnen nog beter. En heb je Relax gezien op Noorderslag? Waanzinnig!"

nu op 3voor12