Grote internationale ambities voor Tilburgse DJ/Producer Nespa Grote internationale ambities voor Tilburgse DJ/Producer Nespa

'Doorbreken in Nederland met deze muziekstijl wordt lastig'

, Tjeerd Leendertse

Grote internationale ambities voor Tilburgse DJ/Producer Nespa

'Doorbreken in Nederland met deze muziekstijl wordt lastig'

Tjeerd Leendertse ,

Het is een bont gezelschap: Nunzio Espa (rechts) en zijn manager Dirk Stolk (links). Als een eenheid verweven, genieten ze van een biertje op de Tilburgse Heuvel. Het tweetal is ambitieus – getuige de aanstaande trip naar Ierland-, maar ook realistisch: ‘Doorbreken in Nederland met deze muziekstijl wordt lastig.’

Tweeënhalf jaar lang was de geboren en getogen Tilburger onderdeel van The Screaming Jesters. Daar viel Nunzio Espa op als DJ en gitarist. In 2012 besloot hij verder te gaan als soloartiest onder de naam Nespa.

Een verstandige keuze, sindsdien gaat het Espa voor de wind; de DJ (en tevens producer) is langzaam aan het doorbreken, krijgt een steeds grotere fanbase, wordt steeds vaker geboekt en wordt ook internationaal goed opgepikt. Zo vertrekt hij in juli naar Ierland om daar zijn skills te tonen.

Hoe ben je in dit wereldje terecht gekomen?
‘’Het is begonnen toen mijn broer een cd-speler had. Ik was een jaar of zeven. Het mooiste aan die cd-speler vond ik de equalizer. Ik kon daar uren zoet mee zijn en daar ligt mijn basis van het DJ zijn.

Ik werd ouder en op mijn dertiende begon ik met Virtual DJ (Een programma waar een dj-set simpel wordt nagebootst). Op mijn vijftiende schaftte ik mijn eerste dj-set aan en had dat jaar ook mijn eerste feest waar ik draaide.’’

Je produceert en draait voornamelijk dubstep, dat is in Nederland niet het meest voor de hand liggende genre. Hoe ben je bij dubstep gekomen?
‘’Ik was denk ik een jaar of zeventien toen ik nummers van bekende dubstepartiesten begon te luisteren. Datsik, Excision en Rusko. Dat vond ik zo nice dat ik van de house afgestapt ben. Ik luisterde en draaide daarvoor namelijk veel house. The Bloody Beetroots en Boys Noize, dat soort artiesten ‘’

Wat is dubstep voor jou?
‘’Wat is dubstep voor mij? Raar, ‘wobbelachtig’, spacend. Het is een brede stijl met veel subgenres, waar je alle kanten mee op kan. Die diversiteit maakt het leuk. Zo trekt het hardste van het hardste mij wel. Machinegunshit.’’

Hoe zou je jezelf omschrijven?
‘’Ik ben iemand die grenzen opzoekt. Om de grenzen te kennen moet je er soms overheen gaan. Een tijdje geleden draaide ik zo'n ontzettend hard nummer, dat ik door mijn set een meisje aan het huilen heb gemaakt. Dat vind ik mooi.’’

Dirk Stolk – manager van Nespa- over de negentienjarige DJ.
‘’Nunzio is een energiek en gek mannetje. Het is een bescheiden jongen, in mijn ogen soms iets te bescheiden. Als je zijn producties hoort, hoor je dat er veel kwaliteit in die jongen zit en dat hij een enorme potentie heeft. Daar mag hij best trots op zijn, maar daar is hij te perfectionistisch voor; volgens hem is het nooit af en kan alles altijd beter. Dat is stiekem natuurlijk ook een positief en vooruitstrevend iets om te hebben.‘’

Je roots liggen in Italië, zou je jezelf door Italië zien touren?
‘’Mijn ouders komen uit Italië en ik ga eigenlijk altijd naar Italië op vakantie. Het is een mooie bestemming in de zomer, maar daar houdt het mee op. Het is geen land waar ik specifiek doorheen zou touren, omdat dubstep (en drum and bass) daar minder leven.’’

Door welk land zou je dan een tour willen maken?
‘’Engeland, het land waar de basis van dubstep ligt. Kwalitatief lijken de producers daar beter. In Nederland proberen producers het wel, door invloeden van dubstep in hun nummers te verwerken, zoals Yellow Claw, maar die hele hype snap ik niet. Er zijn zoveel betere producers waarvan ik me afvraag waarom die nog niet doorgebroken zijn.’’

Kun je een voorbeeld noemen van een producer die nog niet doorgebroken is?
‘’Hassassin, die moet je echt noteren. Hij is mijn maatje in dit wereldje. Hij maakt zulke zieke producties, echt alles wat hij maakt is goed. Tijdens mijn trip naar Ierland zal ik samen met hem een show verzorgen op het SKE-Summerjam festival. We zijn daar headliner van de eerste dag, wat een grote eer is.’’

Wie zijn jouw drie grootste voorbeelden?
‘’Op 1 staat FuntCase. Zijn producties zijn zo goed, zo angryfying.
Tweede in de lijst is het Groningse Noisia. Eigenlijk hetzelfde verhaal als met FuntCase. Elke productie is van een enorm hoog niveau. De derde is Skrillex. Misschien voor mijn harde stijl niet echt de meest voor de hand liggende dubstepartiest, maar zijn meeste producties heeft hij onderweg gemaakt. Ik ken niemand die zo goed ‘on the road’ kan produceren als Skrillex, dat is erg bewonderenswaardig. Daarnaast heeft hij de scene en de muziek die hij maakt groot gemaakt. Al maakt hij de komende zomer een grote hit, dan luistert iedereen het.’’

Tot slot, drie stellingen:
Amerika of Engeland:
‘’Engeland. Ik heb altijd het idee dat Amerikanen denken dat heel de wereld om hen draait. Ondanks dat zou ik er ontzettend graag naartoe willen, maar mijn voorkeur gaat naar Engeland.’’
Groot feest zonder veel liefhebbers of klein feest met alleen maar liefhebbers: ‘’Als ik moet kiezen kies ik voor een feest met alleen maar liefhebbers. Hoewel draaien op een grote gig ook heel leuk is.‘’
Helemaal uit je plaat gaan of subtiel losgaan: ‘’Ligt aan de hoeveelheid alcohol die in het spel is. Ik kan het allebei, maar als ik moet kiezen ga ik voor helemaal uit m’n plaat gaan.’’

Wie meer over de dj wil weten, kan een kijkje nemen op zijn website. Op zaterdag 31 augustus is Nespa live te zien op de DJ Bash van No Sleep Tilburg in 013, naast onder andere Sonikbeatz, U Know & The Drill en De Cultuurbarbaren.

nu op 3voor12