Heathen houdt Bay Area vaandel hoog in 013 Heathen houdt Bay Area vaandel hoog in 013

Crustacean leuk voorproefje op Slayer

, Wouter de Waal

Heathen houdt Bay Area vaandel hoog in 013

Crustacean leuk voorproefje op Slayer

Wouter de Waal ,

Wie in aanloop naar de concerten van Megadeth en Slayer de komende maanden in 013 alvast in een ouderwetse thrash stemming wilde komen, was afgelopen zondag bij Heathen aan het juiste adres. Buiten omringd door de witte sjaaltjes en kekke laarsjes van Brabant Party gangers, kon een kleine maar trouwe zwarte horde zich in de Kleine Zaal van Tilburgs meest vooraanstaande poptempel laven aan het ijzersterke en vlijmscherpe spel van deze cultgroep uit de Bay Area.

Crustacean leuk voorproefje op Slayer

Wie in aanloop naar de concerten van Megadeth en Slayer de komende maanden in 013 alvast in een ouderwetse thrash stemming wilde komen, was afgelopen zondag bij Heathen aan het juiste adres. Buiten omringd door de witte sjaaltjes en kekke laarsjes van Brabant Party gangers, kon een kleine maar trouwe zwarte horde zich in de Kleine Zaal van Tilburgs meest vooraanstaande poptempel laven aan het ijzersterke en vlijmscherpe spel van deze cultgroep uit de Bay Area.

THRASH CORE FANATICS
Eerst is het echter de beurt aan het Katwijkse T.C.F. om de op dit moment van de namiddag nog vrij spaarzame aanwezigen alvast op te warmen met een primitieve mix van hardcore en thrash in de stijl van bendes als D.R.I. en S.O.D. (drieletterige afkortingen zijn duidelijk erg geliefd in dit subgenre). Over de welhaast non-existente technische kant van de muziek hoeven we het niet te hebben. Zeker is wel dat dit drietal zijn gerammel met overtuiging aan de (overwegend) man brengt – en daar gaat het in deze hoek toch maar om. Een door frontman Hans Hostile aan z’n ex opgedragen nummer doet vermoeden dat hun relatie kort en fel is geweest, hoewel het voor de aardigheid verscheidene malen gecoverde 'You Suffer' van Napalm Death voornoemd pareltje natuurlijk nog in kernachtigheid overtreft. Een enthousiaste uitvoering van de oorspronkelijk door The Exploited op de wereld losgelaten culthit 'Porno Slut' met het in deze (muzikale) contreien welbekende rockicoon Spandex Marco op vocalen besluit dit vrolijke optreden.

CRUSTACEAN
Voor die ongelukkige aanwezigen die helaas geen kaartje hebben weten te bemachtigen voor één of beide concerten van Slayer in augustus, zijn daar vandaag onze lokale helden van Crustacean. Weliswaar spelen de heren in deze incarnatie geen klassiekers als 'Angel Of Death' of 'South Of Heaven' – soms treden dezelfde personen daadwerkelijk op als Slayer coverband – maar dat maakt welbeschouwd muzikaal gesproken niet zo bar veel verschil: rap getrommel, dreunend baswerk, gierende gitaren en felle zang herinneren eensgezind aan dat illustere viertal. Gelukkig maakt deze groep zich overduidelijk zelf ook geen illusies over haar originaliteit. De humor en incidentele zelfspot waarmee zanger/bassist Tom Paulusse al die leuke liedjes over de duistere kanten van het bestaan aankondigt, werken zonder meer sfeerbevorderend. Heel oorspronkelijk mag deze band dan misschien niet zijn, de muzikale verrichtingen zijn zonder twijfel oerdegelijk en het concert dus ook zeer zeker vermakelijk.

HEATHEN
De spil van deze bijeenkomst wordt echter vanzelfsprekend gevormd door de Bay Area thrashers van Heathen. Hoe het verband tussen locatie en subgenre precies ligt, is niet helemaal duidelijk, maar het lijdt geen twijfel dat bepaalde plekken bijzonder vruchtbaar blijken voor specifieke (sub)genres. Wie grunge zegt, zegt Seattle en wie het over thrash heeft, komt onvermijdelijk bij het Californische baaigebied uit. Niet alleen vanwege Metallica, Megadeth en Slayer, maar ook door iets minder bekende, kwalitatief hoogstaande bands als Exodus, Testament en Death Angel. Vanavond blijkt zonneklaar dat je aan dat rijtje ook rustig Heathen mag toevoegen. De krachtige, melodieuze zang van David White, het strakke drumwerk van Darren Minter, de vette bas van Jon Torres en bovenal het ingenieuze gitaarwerk van Lee Altus en Kragen Lum demonstreren dat overtuigend.

Gecompliceerde solo’s en synchrone loopjes vliegen het publiek om de oren bij oudjes als 'Goblin’s Blade', 'Hypnotized' en 'Mercy Is No Virtue', maar ook bij het recente 'Arrows Of Agony' en het epische, weids uitgesponnen 'No Stone Unturned'. Dat laatste stuk maakt trouwens ook hoorbaar hoezeer deze groep naast thrash door klassieke heavy metal geïnspireerd is, een beetje zoals het ook al aan dezelfde grond ontsproten 'Vicious Rumours' (Dat White dit laatste Europese concert wil opdragen aan de nagedachtenis van Ronnie James Dio is dan ook zeker toepasselijk, hoewel pas achteraf duidelijk wordt dat de geruchten over zijn verscheiden helaas waar zijn). De daaruit voortvloeiende combinatie van agressie en melodie levert een uitermate enerverend concert op, dat er jammer genoeg net niet in slaagt het publiek van voor tot achter in beweging te krijgen zoals bij Exodus twee jaar geleden in dezelfde zaal.  Niettemin mag het optreden van Heathen gerekend worden tot de betere metalen optredens van het jaar.

nu op 3voor12