Onder de kerstboom met... Mark & Sander Onder de kerstboom met... Mark & Sander

Jozef is zo’n schlemiel figuur!

, Pierre Oitmann,

Onder de kerstboom met... Mark & Sander

Jozef is zo’n schlemiel figuur!

Pierre Oitmann, ,

Derde kerstdag special... Voor het eerst in lange tijd spreken Mark Jansen van Epica en Sander Gommans van After Forever gezamenlijk in een interview. Exclusief voor 3VOOR12/Limburg! We gingen bij ze langs met kerst en spraken over zaken die beide bands op dit moment bezig houden.

Jozef is zo’n schlemiel figuur!

Tot en met kerst gaat 3VOOR12/Limburg op bezoek bij artiesten die het afgelopen jaar de Limburgse popmuziek op de één of andere manier op de kaart gezet hebben. We nemen het afgelopen jaar met ze door en we blikken alvast vooruit naar wat ze allemaal gaan doen in 2008. Ook willen we weten hoe deze Limburgse artiesten de kerstdagen doorbrengen. De laatste tijd bereiken ons verontrustende berichten over de gezondheid van Sander Gommans, de gitarist, grunter en songschrijver van After Forever. Op dit moment gaan we daar nog niet verder op in, maar op advies van de dokter mag hij de komende tijd in ieder geval niet op het podium staan. Net op het moment dat hij dat eigenlijk wel weer van plan was. Frustrerend. Vriend en collega Mark Jansen van Epica is ook het interview aanwezig. Samen vertellen Mark en Sander over kerst, het verleden jaar en de toekomst van beide bands… Wat betekent kerst voor jullie? ”Ik ben veel op tour geweest en weinig thuis geweest, dus dan is het wel weer fijn om even bij de familie te zijn,” vindt Mark. “Maar normaal gesproken vind ik het verschrikkelijk!” Bij Sander is het precies andersom. “Het afgelopen jaar heb ik zoveel thuis moeten zitten dat het voor mij niet zo bijzonder is,” verzucht hij. Wat is jullie favoriete kerstplaat? “’Eenzame Kerst’ van André Hazes,” lacht Mark, terwijl hij een impressie geeft van het lied. “Nee, ik haat kerstmuziek!” Het favoriete kerstnummer van Sander blijft toch nog altijd ‘Last Christmas’. “Het zit gewoon heel goed in elkaar,” verklaart hij. “Als ik iets anders mag noemen,” onderbreekt Mark. “Die cd van Symphony X is heel erg goed! Gaan we volgend jaar mee op tour!” Sander is het er mee eens. “Heel goed, ja!” zegt hij in stemmend. “Wat mij betreft de cd van het jaar!” Welk figuur uit de kerststal zouden jullie het liefste willen zijn? “Zeker niet Jozef,” aldus Sander. “Dat is zo’n schlemiel figuur! Is zijn vrouw zwanger, is het niet van hem!” Mark verbaast zich nog altijd over het kerstverhaal. “Dat wordt nog steeds verteld, dat is ongelofelijk eigenlijk,” zo bedenkt hij. “De meeste mensen geloven niet meer in Sinterklaas als ze een jaar of acht zijn, maar hier geloven ze nog steeds in!” Wat waren jullie hoogtepunten uit 2007? Mark noemt de aanvulling van drummer Arjen van Weesenbeek bij Epica als hoogtepunt. “We hebben heel lang gezocht naar een drummer,” weet Mark nog, “dus toen we de knoop doorhakten was dat wel reden voor een feestje. Arjen is echt een te gekke drummer!” Ook de tour met Sonata Arctica bleek, achteraf gezien, zeer geslaagd. “Vantevoren dacht ik dat het een soort ‘gay metal’ was,” grapt Mark. “Maar het bleek een zeer goede combi met Epica. Het was de leukste tour van het jaar. Maar er ging wel alles mis wat er mis had kunnen gaan. Echt alles ging kapot!” Voor Sander was 2007 een minder goed jaar, vooral vanwege zijn gezondheidsproblemen. Dat had uiteraard zijn weerslag op After Forever. “We hebben de finale niet eens gehaald,” zegt hij ietwat cynisch. “Je neemt het jezelf kwalijk dat je niet vooruit komt, maar voor de anderen in de band is het ook sneu.” Toch waren er ook hoogtepunten, zoals de release van het eerste album op het grote metallabel Nuclear Blast en de Amerikaanse tour van After Forever. “Daar hebben we nog niet eerder gespeeld,” vertelt Sander. “Dat was te gek. Maar op sommige plekken was er helemaal geen promotie gedaan en dan speel je voor een paar man en een paardenkop. In Nashville stonden er zestien man in de zaal.” Mark lacht. “Daar hebben we ook gespeeld. Wij hadden achttien mensen in de zaal!” Wat staat er rondom jullie te wachten in 2008? “Touren totdat we er bij neervallen,” belooft Mark. Gezien zijn gezondheid kan Sander, die ook het management doet van After Forever, nog weinig kwijt over de toekomst van After Forever. “Op dit moment is ‘ie er niet,” zegt Sander. “Er staan niet eens shows gepland. Ik hoop in januari op die vraag terug te komen, zodra ik meer weet. Wat de doelstellingen voor 2008 ook worden, After Forever gaat zich er honderd procent voor inzetten om dat mogelijk te maken!”

nu op 3voor12