Jarreau Vandal Jarreau Vandal

Amsterdamse kluizenaar gaat de wereld over

, Mikel van den Boogaard

Jarreau Vandal

Amsterdamse kluizenaar gaat de wereld over

Mikel van den Boogaard ,

Met miljoenen plays op Soundcloud en Youtube zou Jarreau Vandal geen onbekende meer moeten zijn. Toch is hij in Nederland nog redelijk onder de radar gebleven. Zijn EP Suburb Superhero moet daar verandering in brengen: ''Ik ben misschien wel een voorbeeld voor jongens die nu beats maken op hun kamer.''

‘'Kunnen we de shoot een andere keer doen? Ik heb geslapen in mijn studio, dus ik ben niet zo fris.'' Op een zonnige dag op het NDSM-terrein komt Ellroy Uyleman (24) in het zelfde kloffie naar buiten als de dag ervoor. Op z’n shirt staat typerend de tekst whatever it takes. Dat is dus ook slapen in een container, zodat hij tot diep in de nacht kan doorwerken. ''Als het aan mij lag zou ik hier wonen.'' Dat hij het serieus overweegt blijkt wel uit de complicaties die hij noemt: ''Ik zou dan een sportabonnement moeten nemen om te douchen en waarschijnlijk elke dag eten moeten bestellen, maar dat doe ik nu ook al.'' Jarreau Vandal leeft voor zijn muziek. Een aantal jaar geleden begonnen met produceren en draaien op de Wavefiles avonden die hij mede-organiseerde in de ClubUp. Inmiddels is hij zelden nog rondom het Leidseplein te vinden. ''Ik zit eigenlijk alleen maar hier, of ik ben in het buitenland.'' In amper twee maanden tijd vloog hij naar steden als Brussel, Londen, Kopenhagen, Helsinki, Parijs, Dubai, Geneve, Manchester en Los Angeles. In mei is hij drie weken aan het touren door Azië. Relatief onbekend in Nederland, in het buitenland een ster.

Soulection
Dat komt mede door zijn releases via het Amerikaanse label Soulection, dat met name op Soundcloud een grote aanhang heeft. ''Wij probeerden met Wavefiles altijd artiesten te boeken die next level waren. Op dat moment had de Duitser Iamnobodi net een ep uitgebracht bij Soulection en wij haalden hem voor het eerst naar Nederland. Wij waren gewoon jonge jongens, liefhebbers, dus wij hingen ook gewoon met die gasten die we boekten. Toen heb ik hem wat muziek laten horen en heeft hij dat doorgestuurd naar Joe Kay van Soulection. Kort daarna kreeg ik een bericht vanuit LA met de vraag of ik een White Label release wilde doen.''

Jameszoo
Die release bij Soulection betekende een keerpunt voor Jarreau Vandal als artiest. ''In die periode ben ik gestopt bij de HKU omdat ik mijn focus volledig op mijn muziek wilde hebben. Ik zat ook bij Jameszoo (bekend van o.a. Brainfeeder, red.) in de klas en hij was dan gewoon een week niet op school omdat hij in Italië moest optreden. Dat wilde ik ook. In die zin is hij ook best wel een inspirator voor mij geweest. Ondanks dat we allebei hele andere muziek maken, heb ik echt bewondering voor hem. Hij doet echt whatever the fuck hij wilt.''

Daar waar Jameszoo behoorlijk abstracte elektronische jazz maakt, is Jarreau vooral bekend van zijn aanstekelijke clubtracks. Met zijn Vandalized Edits 'vandaliseert' hij hits van Kendrick Lamar, Rihanna en Mura Masa tot harde clubtracks, terwijl zijn eigen tracks wat soulvoller zijn. ''Als je de hele dag in de studio zit, dan schiet je wel eens uit, maar ik ben op dit moment nog niet in de positie om hele gekke dingen te doen. Niet dat ik het gevoel heb dat ik me heel erg moet inhouden, maar ik kijk wel naar wat bij mij en m’n publiek past. Ik denk dat ik op mijn EP ook wel laat horen dat ik verschillende kanten op kan gaan. De ene track is meer left-field dan de andere, maar ik merk wel dat ik steeds meer die grenzen kan zoeken. Het publiek kan meer van me hebben en ik heb vooral ook meer zelfvertrouwen gekregen. Vroeger durfde ik nooit de microfoon te pakken tijdens het draaien, en nu sta ik in mijn blote buik op de dj-booth te springen.''

Wavefiles
Het is een ontwikkeling die gepaard gaat met zijn groei qua populariteit. Met miljoenen plays op Youtube en Soundcloud is Jarreau Vandal niet meer die verlegen jongen uit Gein die een keer op Wavefiles mocht draaien. De laatste editie van die succesformule dateert alweer van 2014, maar de jongens zijn niet gestopt: ''Het was een pauze die iets langer duurt dan we hadden gedacht, haha. Die andere jongens doen hun eigen ding, ik ga lekker met mijn muziek. Het staat even stil, maar we hebben het er elke keer over dat we het weer op moeten pakken. Wavefiles is ook echt heel belangrijk geweest voor me. Zonder Wavefiles was ik niet wie ik nu ben. Ik denk ook dat wat wij deden nog steeds uniek is in Amsterdam. Wij gingen gewoon Soundcloud af en boekten dan een 'random guy' met 500 volgers. Dat zie je bijna nooit. Als nu een feest wordt georganiseerd dan krijg je al snel de bekende namen.''

Inmiddels behoort hij zelf dus ook tot die bekende namen. Dit jaar deed hij een Boiler Room set, is hij curator bij 22tracks en komt zijn eerste EP uit. Opmerkelijk genoeg niet bij Soulection, maar bij Hear This, een sublabel van Sony. ''Ik wil laten zien dat ik op eigen benen kan staan. Soulection voelt echt als familie. Als ik in LA ben, voel ik me thuis bij die mensen en ik heb ook veel aan ze te danken, maar ik wil wel laten zien dat ik een artiest op zich ben. Dat ik niet Jarreau Vandal van Soulection ben, maar gewoon Jarreau Vandal. Ik zie mezelf in de toekomst zeker nog wel dingen met Soulection doen, maar het was belangrijk dat mijn eerste release daar los van stond.''

Suburb Superhero
Die eerste release is er nu in de vorm van Suburb Superhero. Een EP waarop zijn versatiliteit terug te horen is. ''Ik voel me soms wel een beetje een Suburb Superhero. Ik kom uit Gein en ik ben eigenlijk vanuit daar met niks naar dit gegroeid. Ik ben misschien wel een voorbeeld voor jongens die nu beats maken op hun kamer. Ik sta nu voor uitverkochte zalen waar mensen hun stress en zorgen kunnen vergeten dankzij mijn muziek. Dat is niet arrogant bedoeld, maar ik vind het gewoon vet.''

Misschien is Jarreau Vandal daarom in de eerste plaats ook wel zijn eigen superheld. Een jongen die zijn eigen dromen verwezenlijkt door heel hard te werken. Of het nu draaien of produceren is, hij doet het vol overgave. Whatever It Takes.

Suburb Superhero is nu beschikbaar op Spotify en iTunes.

nu op 3voor12