Lizzo: ‘Ik doe dit niet voor anderen, maar om MEZELF goed te voelen’ Lizzo: ‘Ik doe dit niet voor anderen, maar om MEZELF goed te voelen’

Gospel-hiphop-pop-wervelwind in gesprek met Sagid Carter

, Sagid Carter en Timo Pisart

Vandaag verscheen Cuz I Love You, het fantastische album met de al even fantastische zangeres Lizzo. Onze radiopresentator Sagid Carter sprak haar uitgebreid. Dat gesprek begon serieus maar liep een beetje uit de hand.

(Kijk hierboven het interview in video)

‘Your videos make me look at my fat body in a whole new light. Seeing you so confident and in love with your self reminds me that I’ve got those gorgeous fat thighs to jiggle, and that softness, and every right to love myself, too. Seriously, I never thought my fat thigh rolls were so sexy until seeing you loving yours. Thank you for showing me how to love myself better.’

‘OH MY GOD, dat is zo lief!’ Melissa Viviane Jefferson a.k.a. Lizzo kirt van plezier wanneer Sagid Carter een van de vele charmante Facebook-reacties op haar albumcover voorleest. Op de hoes zie je Lizzo poedelnaakt zitten, haar prachtige lichaam glanst en gewichtig kijkt ze de lens in. ‘Ik vind het geweldig dat mensen zichzelf herkennen in mij’, vertelt de Amerikaanse zangeres, ‘dat ze zich gerepresenteerd voelen en van zichzelf leren te houden via mij. Maar als ik daarover in mijn hoofd ga kruipen? Dan gaat dat de kunst compromitteren. Ik doe dit om MEZELF goed te voelen. Deze foto belichaamt iets persoonlijks: ik hou van mezelf, sterk en kwetsbaar tegelijkertijd. Op deze foto zie ik mezelf als baby, toen ik nog een puur en onvoorwaardelijk liefhebbend wezentje was.’

Een gepolitiseerd lichaam

Lizzo is nogal een icoon. Allereerst dankzij de muziek van haar vandaag verschenen album Cuz I Love You: een fenomenale mengelmoes van 80’s electrofunk (‘Juice’), trap (’Tempo’), gospel (‘Cuz I Love You’) en feelgood pop (‘Like A Girl’) met humoristische teksten die direct en indirect over eigenliefde, black empowerment en feminisme gaan. En daarnaast dankzij de vele fantastische filmpjes die dat album zijn vooruitgesneld: de heerlijke ‘Juice’-vertolking bij Ellen, de lollige Jazz Flute-sketch nagemaakt van Anchorman, de Ru Paul’s Drag Race-clip, de keer dat ze haar album presenteerde in de stripclub, ga zo maar door. Gisteravond nog ging ze aan de paddo’s in Amsterdam, om op de Dam te gaan staan twerken terwijl ze dwarsfluit speelde. Natuurlijk belandde ook dat op haar Instagram-stories. Dat belooft sensationeel te worden op Best Kept Secret, het eerste Nederlandse festival dat haar heeft geboekt.

Haar eerdere hit ‘Good as Hell’ leverde haar de titel ‘body positive rapper’ op, eentje die nog steeds af en toe opduikt. Eigenlijk is die term een beetje lelijk, vindt zijzelf ook. ‘Maar het stoort me niet meer. Mijn lichaam is op veel manieren gepolitiseerd: omdat het groot is, vrouwelijk, zwart en Amerikaans. Aan het einde van de dag is dat wat gebeurt met alle zwarte lichamen: ze worden gebruikt als wapen, ze worden gehyperseksualiseerd. Bitch, het maakt me niet uit hoe je me noemt! Ik ben inmiddels voorbij alle bullshit, ik hoef voor niemand anders nog een statement te maken. We zitten nu in een tijdperk van body positivity, dat vind ik geweldig. Tegelijkertijd vraag ik me af: wat nu? Hoe zorgen we dat die boodschap geen modegril wordt, maar een integraal onderdeel van onze toekomst?’

In een crappy auto wonen voor de muziek

Lizzo groeide op in Minneapolis op en kreeg gospel met de paplepel ingegoten. Eigenlijk hield ze toen nog niet echt van muziek, ze was eerder een boekenworm, een nerd die van astronomie, lezen en stenen verzamelen hield. Dat veranderde toen ze op haar twaalfde dwarsfluit begon te spelen. Vraag haar hoe dat is gebeurd, en je ervaart direct weer wat voor flapuit ze is. ‘Nou… We leerden elkaar kennen in een bar. Ik had een drankje teveel op, van het een kwam het ander en… de fluit zat in mijn pussy!’ Bulderende lach. ‘Just kidding! Just kidding! Waarom zei ik dat? Wat een verschrikkelijk verhaal. Nee, tijdens de muziekles op school moest iedereen een instrument leren spelen. Ik kreeg de dwarsfluit toebedeeld.’

Ze werd behoorlijk ambitieus met die dwarsfluit, speelde in allerlei marching bands en studeerde aan de Universiteit van Houston af met het instrument. Ook op het podium pakt ze het ding er graag bij, en dan blijkt ze een virtuoos fluitist. Maar hoe belandde ze in de hiphop? ‘Toen ik als kind naar Houston verhuisde, móést ik wel naar hiphop luisteren. Freestylen was een overgangsritueel: trommelen op je bureautje en rappen maar.’

Op haar 21ste wist ze zeker: ik móét artiest worden. ‘Ik huurde een studentenkamer via Craigslist, speelde ondertussen in een rockband en verdiende daar heel weinig mee. Ik geloof dat ik verder geen baantje meer had, waarschijnlijk was ik ontslagen. Mijn zus had me een auto gegeven, echt zo’n hele crappy waarvan de zijkant helemaal was ingezakt. Het meisje met wie ik samenwoonde, was de hele dag over een of andere douchebag aan het zeiken. Maar op een dag kwam ze thuis en zei ze: “We moeten praten. Ik ben zwanger, en jouw kamer daar wordt de kinderkamer. Ik weet dat dit geschift is, maar je moet nú weg.” Ik weet nog dat ik mijn matras het raam uit heb gegooid en ben weggegaan. Ik stapte in de auto en dacht: “Oh shit. Ik heb geen geld. Ik heb geen baan.” Ik heb vervolgens een jaar lang in die auto geleefd. Ik had al zoveel opgeofferd voor de muziek, ik wilde alles doen voor de droom om zangeres te worden. Mijn moeder bood me aan: “Kom weer bij me wonen in Denver.” Maar ik was zó vastbesloten. Die blinde ambitie heeft me erdoorheen gesleept, maar… ik spendeerde Thanksgiving wel in m’n eentje, jankend in die auto.’

Amsterdamse seksshow

Doorzetten loont, blijkt maar weer. Nu haar derde album er is, is Lizzo in Amerika al een superster die viral gaat met talkshow-optredens. In Europa begint het ook al aardig te borrelen. Ze vertelt hoe ze haar album presenteerde in stripclubs en gisteravond ook maar effe bij een seksshow in Amsterdam ging kijken. ‘Eerlijk gezegd: ze waren gewoon aan het neuken. Ik dacht dat ik iets weirds zou gaan zien, maar dit was gewoon… de natuur! Het was eigenlijk best mooi. Ik denk dat ze een stelletje waren, zij pijpte hem en daarna gingen ze gepassioneerd met elkaar zitten zoenen. “Ahhhhh, ze moeten ontzettend van elkaar houden”, dacht ik.’

Als je haar zo hoort praten, klinkt ze nogal als een seksueel vrij mens. ‘Niet alles is wat het lijkt. Ik weet het niet, girl! Maar ik heb een nogal ranzig gevoel voor humor, en heb een safe space gecreëerd met mijn vrienden waarin we heel erg open zijn. We praten over ongesteldheid, over hoe onze pussies eruit zien, over ALLES. Ik realiseer me pas zo hoe shocking dat kan zijn voor de buitenwereld, wanneer ik het op social media plaats. Als we op jonge leeftijd iets beter les krijgen over seks, dan zou de wereld veel beter worden. Om eerlijk te zijn: ik zing gewoon over datgene wat ik probeer te realiseren. Ik wil de hele tijd gebeft worden, dus ga ik daarover zingen totdat ik een rij heb tot voorbij die deur. Een rij met gasten en meisjes die me willen komen beffen!'

Lizzo speelt op Best Kept Secret en tweemaal in Paradiso Noord (2 en 3 juli).

#nieuws
Laatste nieuws en artikelen van 3voor12