Magic! en Sheppard: de one hit wonders van Pinkpop Magic! en Sheppard: de one hit wonders van Pinkpop

Twee onbekende acts met giga radiohits en miljoenen streaming plays

, Atze de Vrieze

Magic! en Sheppard: de one hit wonders van Pinkpop

Twee onbekende acts met giga radiohits en miljoenen streaming plays

Atze de Vrieze ,

Muse, Foo Fighters, Robbie Williams, klinkende namen die het grote Pinkpop podium drie dagen zullen afsluiten. Maar wat te denken van Magic! en Sheppard? ‘Wie?’, denk je waarschijnlijk. En toch scoorden deze twee anonieme acts het afgelopen jaar grotere hits dan de onbetwiste headliners. Twee one hit wonders in het streaming tijdperk.

Gaat er een belletje rinkelen? Waarschijnlijk niet eens bij een poging tot omschrijving van hun hits. Geronimo van Sheppard: een super energieke folkpopsong met een enorm positieve tekst en een refreintje dat je wel mee moet zingen: 'Say! Geronimo!' Geronimo, een beroemde indianenleider, wiens naam ingezet wordt bij daden van grote moed. Bindervoet en Henkes zouden het vertalen als 'Hup! En ga d'r voor! Hup! En ga d'r voor!', en voor een keer zouden we het met ze eens zijn. Magic!'s Rude dan, een luchtige reggaepopsong, een soort The Police light. Het gaat over een jongen die een meisje wil trouwen, maar ondanks zijn goede bedoelingen (hij komt netjes om haar hand vragen!) een weigerachtige schoonvader op zijn pad vindt. 'Why you gotta be so rude? Don't you know I'm human too? I'm gonna marry her anyway.' Vooral die laatste zin, die natuurlijk heerlijk bekt, zou een lichtje kunnen doen branden, maar als dat niet zo is: probeer het nummer gewoon eens aan te zetten voor een 'oooh die' moment. 
 
Nooit meer zo'n schot in de roos
Het zijn twee nummers waarvan je bij eerste beluistering hoort dat het hits zijn, maar waar je ook meteen van weet dat er waarschijnlijk nooit meer zo'n schot in de roos komt. One hit wonders zijn natuurlijk van alle tijden, maar Magic! en Sheppard scoren hun hit in een nieuwe tijd: hun liedjes worden platgedraaid op YouTube en Spotify. De echt populaire nummers worden daar eindeloos opnieuw afgespeeld. Ze belanden in playlists en top-lijstjes waar ze steeds opnieuw aangeklikt worden, zonder dat ook maar iemand moeite hoeft te doen om hun naam te onthouden. 
 
'We maken het vaak genoeg mee', zegt George Sheppard, de frontman van de Australische band die zijn achternaam draagt. 'Mensen kennen ons liedje, maar hebben geen idee wie we zijn. Veel spelen is de oplossing, onszelf laten zien.' De bühne op inderdaad, want op internet begint je carrière misschien, op het podium krijgt ie vorm. 'We hebben recent enorm veel gedoe gehad met iTunes', illustreert Sheppard. 'Een of andere band had een nummer genaamd Say Geronimo online gezet, en dat kochten mensen zo veel dat het in de top tien terecht kwam. Ze wisten: veel mensen hebben geen idee hoe die groep heet, ze zoeken op de tekst van het refrein. En als je eenmaal je euro bij Apple uitgegeven hebt, kun je hem niet meer terugvragen. Het was niet echt plagiaat, maar het had er wel wat van weg. Heel slim natuurlijk. Je wil niet weten hoeveel moeite het kostte om dat nummer eraf te krijgen.'
 
Jamaicaanse gemeenschap in Toronto
Ook Magic! probeert aan de anonimiteit te ontsnappen door veel op te treden en de songs een gezicht te geven. De groep ontstond in Toronto, Canada. 'Er is daar een grote Jamaicaanse populatie, dus reggae ligt altijd dicht onder de oppervlakte', vertelt Nasri Atweh, de zanger van de band. Totaal uit het niets komt hij niet, want hij werkte onder andere met r&b ster Chris Brown. 'Ik ben de songwritingwereld ingerold om te overleven, om geld te verdienen', vertelt hij. Zijn eigen hit kwam wel uit het niets. De band had geen label (inmiddels heeft major Sony ze opgepikt), maar wel een gigantisch aanstekelijk popliedje. 'De Canadese radio begon het te draaien, gevolgd door Australië, Indonesië en de Filipijnen. Toen Amerika instapte was er geen houden meer aan. Op dat moment groeit je nummer sneller dan jij. Maar dat is ok, wij hebben geen haast. We moeten ons best doen de mensen die ons liedje gestreamd hebben te overtuigen ons live te gaan zien.'
 
Dat is zeer waarschijnlijk ijdele hoop, want na Rude werd het meteen al stil. Op Spotify zit een gapend gat tussen de hit (272 miljoen keer afgespeeld) en het meest populaire andere nummer (No Way No, 4 miljoen keer). Sheppard heeft wel nog een andere hit: Let Me Down Easy. Sterker nog: in thuisland Australië was dat eerder een succes dan Geronimo. Het is geen toeval dat Sheppard uit Down Under komt en Magic! er succes vond voor Amerika ging luisteren. Australië heeft een enorme ontwikkeling doorgemaakt als popland, de laatste jaren, of het nu gaat om mainstreammuziek of spannende nieuwe bands aan de onderkant. En ook dat uitstapje naar de exotische landen ten noorden van Australië hebben de twee gemeen.
 
'Amy en ik vormden in eerste instantie een broer-zus folkduo, maar toen onze landgenoten Angus & Julia Stone met die formule doorbraken besloten we een band te worden. Op een gegeven moment kregen we de kans om te touren op de Filipijnen. Op dat moment zei onze derde zus Emma: ik wil ook meedoen. Ze heeft in drie weken basgitaar leren spelen, en sindsdien zit ze in de band.' Voor ons West-Europeanen klinkt het onwerkelijk, touren in die regio, maar de Sheppards kennen de weg wel op de tropische eilanden. Ze brachten een groot deel van hun jeugd door op Papua Nieuw-Guinea, waar hun vader advocaat was. 'Dat was niet altijd paradijslijk hoor,' zegt Sheppard. 'Doordeweeks woonden we in een groot huis met hele hoge muren er omheen, op straat komen was niet veilig. In het weekend gingen we vaak naar buiten, op de jetski naar een onbewoond eiland.'
 
'We zijn een echte band, we hebben een album', stelt Nasri Atweh als het gaat over de komende zomer. Magic! en Sheppard staat in ons land de uitdaging te wachten te laten zien dat het meer in huis heeft dan dat ene liedje. 'Maar we hebben geen haast.'

Nu op 3voor12