Negen nieuwe levens voor The Gun Club en Jeffrey Lee Pierce Negen nieuwe levens voor The Gun Club en Jeffrey Lee Pierce

Samensteller Temesy: "Jeffrey Lee Pierce had nog altijd het beste werk voor zich"

Negen nieuwe levens voor The Gun Club en Jeffrey Lee Pierce

Samensteller Temesy: "Jeffrey Lee Pierce had nog altijd het beste werk voor zich"

Fans van cowpunk band The Gun Club zijn jaren op de proef gesteld. De vier eerste albums en ep's waarmee de band furore maakte, kwamen later in kleine oplage nog wel –zij het moeilijk verkrijgbaar- op cd uit. Maar goed nieuws voor de fans: vanaf nu verschijnen er negen albums uit de zogenaamde Duitse periode van de band en solo albums die door frontman Jeffrey Lee Pierce werden gemaakt.

Samensteller Temesy: "Jeffrey Lee Pierce had nog altijd het beste werk voor zich"

Jarenlang was het afzien voor fans van de Amerikaanse countrypunt band The Gun Club. Wie de drie originele lp’s en de ep die de band in haar vierjarige bestaan opnam, wilde vervangen door een cd, moest goed zoeken. Twee van deze albums zagen ooit het levenslicht op het label Animal Recordings van Blondie. Maar toen de man van Blondie’s Debbie Harry ernstig ziek werd, raakte het geld op en werden de opnames verpatst. Deze gingen van hand tot hand tot ze ergens in een kluis belandden. Toen in de jaren negentig de cd gemeengoed werd, verscheen af een toe een heruitgave van een album in kleine –waarschijnlijk illegale- uitgave. Maar het tij keert: de komende tijd verschijnen in één klap negen cd’s –vol bonusmateriaal- van The Gun Club en frontman Jeffrey Lee Pierce. The Gun Club werd begin jaren tachtig opgericht in Los Angeles door Jeffrey Lee Pierce. Toentertijd was de band één van de invloedrijkste acts uit de Verenigde Staten. Wijds uitwaaierende country gitaren, gemixt met punkrock ritmes uit de stad, was het handelsmerk. De band werd opgedoekt in 1984. Later verschenen toch nog enkele albums onder de naam The Gun Club maar Pierce ging in feite solo verder. Hij, een notoire zuiplap en heroïnejunk, liet geregeld optredens in de soep lopen. In 1996 overleed Pierce op 37-jarige leeftijd. Hij was herstellende in het huis van zijn vader maar gleed uit in de badkamer. Dood. Voor fans van Pierce werd het moeilijk de herinnering aan hun held levend te houden. Pas afgelopen jaar verschenen er twee opnieuw van de vier oorspronkelijke titels op cd. Jeffrey Lee Pierce. Menigeen weet zich te herinneren dat de zanger/gitarist ooit voorzitter was van de Blondie fanclub. Het is dan misschien ook geen toeval dat twee albums van The Gun Club op haar label Animal Records verschenen. Willem Venema probeerde jarenlang toestemming te krijgen om de cd's opnieuw uit te brengen. Zonder succes. "De opnames liggen waarschijnlijk in de kluis van Capitol in Amerika." Venema was jarenlang de boeker van Pierce. Hij had goed contact met de artiest en haalde hem menigmaal uit de penarie. Soms vroeg Pierce hem om hulp vanuit het ziekenhuis of de gevangenis. Dan was hij weer eens met een groot samoerai zwaard in Londen uit een café gevist. Venema herinnert zich ook en telefoontje vanuit Japan: "Jeffrey zat daar met zijn gitaar en zonder geld. Hij vroeg mij of ik geld kon overmaken. Dat ging natuurlijk niet op kerstavond." Het vertrouwen van de Pierce in zijn Nederlandse contact was groot. Venema: "Later heeft hij mij twee solo albums gegeven met de vraag of ik er voor wilde zorgen dat ze in de winkel kwamen." Mojo, de oude werkgever van Venema, en met name de publishingtak Pennies From Heaven investeerde behoorlijk in de Amerikaan: alle opnames werden betaald. Venema kreeg de masters van de negen cd's die nu verschijnen, als onderdeel van zijn vertrekregeling mee: "Ik heb altijd het meeste gehad met Jeffrey. Het zou belachelijk zijn als die tapes daar zouden blijven liggen." Gene Temesy, voorzitter van The Gun Club fanclub en werkzaam bij een platenmaatschappij in New York, heeft geholpen bij het samenstellen van de cd's. "Op het ogenblik zit ik in Nederland in de studio en neem de opnames door van het album Mother Juno. Alle opnames zijn gemaakt op brede tapes. Na verloop van tijd verkleven die banden. We moeten ze dan eerst bakken in een oven en vervolgens restaureren. Dat kost veel tijd. Wie denkt dat Temesy zomaar een grote fan is waarvoor een droom uitkomt -hij mag immers al het materiaal doorluisteren, heeft het mis. "Ik volg de band vanaf 1984, vlak daarna gingen ze uit elkaar. Ik had een fanzine en deed later de nieuwsbrief voor de fans. Al snel verscheen mijn adres op de albums die verschenen en werd ik een soort assistent van Jeffrey. Hij stelde mij altijd voor als zijn persmanager. Helemaal toen hij van de dokter een lijst kreeg met mankementen: hij had toen hepatitis, een leververgroting en een gezwel." Temesy schreef eerder een boek over The Gun Club. In Walking With The Beast vertelt hij het verhaal aan de hand van vele interviews met betrokkenen. Venema stelt de fans gerust: "Als je deze negen cd's hebt en de eerste vier, dan heb je alles. Verder zijn er geen opnames meer." Volgend jaar is het tien jaar geleden dat Pierce overleed: een mooi moment om hem te herdenken met een uitgebreide cd-reeks. Als echte Gun Clubfan is Temesy blij met de nieuwe releases. Hij ontkent dan ook dat de beste periode van de band ligt in de beginjaren: "Hij had altijd zijn beste werk nog voor zich." De negen cd’s verschijnen op Flow Records. De eerste twee, het solo album Wildweed en het Gun Club album Lucky Jim, liggen vanaf deze week in de winkel.

nu op 3voor12