The Bullfight: ‘wie denk je wel niet wat je bent?’ The Bullfight: ‘wie denk je wel niet wat je bent?’

Donkere muziek, zonder manisch depressief te worden

, Annet Brugel,

The Bullfight: ‘wie denk je wel niet wat je bent?’

Donkere muziek, zonder manisch depressief te worden

Annet Brugel, ,

De band The Bullfight bestaat al drie jaar, maar weinigen hebben ze nog zien spelen. En toch brengen ze ineens een album uit. Hoe zit dat, wie zijn ze? Een gesprek met de leden van The Bullfight op de lanceringsavond van het album One Was A Snake in WaterFront.

Donkere muziek, zonder manisch depressief te worden

The Bullfight maakt een collage van vijfentwintig jaar donkere sfeermuziek. Hun muziek bevat veel herkenbare elementen voor luisteraars van diverse pluimage en toehoorders uit meerdere generaties. Het debuutalbum One Was A Snake luistert dan ook makkelijk weg. Drie jaar bestaat The Bullfight nu, maar weinigen hebben ze zien optreden. En toch brengen ze ineens een album uit. Hoe zit dat? Wie zijn ze? Een gesprek met vier van de vijf bandleden van The Bullfight op de lanceringsavond van het album One Was A Snake in WaterFront. 3VOOR12/Rotterdam: “ Hoe klonk jullie muziek toen jullie in 2003 begonnen?” The Bullfight zanger Nick Verhoeven: “Vrij rustig. Thomas en ik maakten het nog met z’n tweeën. De muziek was altijd op akoestische leest geschoeid, vrij traditioneel van opzet en zo gemaakt dat we er een sfeer mee neerzette. Het was luistermuziek, nooit ‘bandmuziek’. Het klonk een stuk intiemer dan wat we nu maken. Op een gegeven moment wilden we meer als een band naar voren treden, en hebben we onze nummers ook meer op die manier ingericht. Ja, als je weet dat de muziek ook live overeind moet blijven staan en het door een hele band gespeeld gaat worden, dan is er behoefte aan een geheel andere aanpak. Nog steeds beginnen Thomas en ik samen aan het maken een nummer. Pas later krijgt de rest van de band het te horen en dan beginnen we aan een geïntegreerde aanpak. Da’s lastig om er echt een coherent (samenhangend) geheel van te maken, met vijf mensen die allemaal een andere muzieksmaak hebben.” 3V12/R: “Hebben jullie in de beginperiode veel opgetreden?” Toetsenist, gitarist en componist Thomas van der Vliet: “Nooit gedacht aan optreden. Al namen we nummers op, we kwamen zelfs niet op het idee om die opnamen tot een demo te verwerken. Toen we al best veel liedjes hadden, vonden we het leuk om er voor onszelf een geheel van te maken. We gingen aan de slag, verzamelden bijpassend artwork en toen hebben we een paar demo’s rondgestuurd om te kijken of er nog meer mensen geïnteresseerd waren. Daarop heeft Living Room Records ons gevraagd om een Live In Your Living Room-concert te doen. Dat is goed bevallen. Uit de drie platenmaatschappijen die reageerden, hebben we Living Room Records gekozen.” 3V12/R: “Wat was de Comin ’ Out Talentenjacht, waar jullie aan mee hebben gedaan?” Gitarist Jim Verhoeven: “Ik zit trouwens pas sinds één jaar bij de band. In WaterFront café hadden we een optreden, en de volgende dag stonden we in de grote zaal te spelen. Wij wisten van te voren eigenlijk niet dat het om een wedstrijd ging. Daar kwamen we in de loop van die week achter. Voor ons was het eigenlijk gewoon een optreden. Uiteindelijk hebben we er twee dagen studiotijd ermee gewonnen.” Thomas: “We hadden al een studio geboekt voor het opnemen van de plaat One Was A Snake, dus daar hadden we toen niet zoveel aan. Maar het komt nu goed uit. Binnenkort komt er een split-single van ons uit, die moeten we nog opnemen. De single zal uitgebracht worden in het kader van Dutch Indie Singles Club. Op de andere helft van de single komt een Excelsiorband. We weten nog niet welke.” 3V12/R Hebben jullie eerder in andere bands gezeten? Drummer Martijn Heesakkers: “Ja, ik ben het muzieksletje van de band. Thomas en ik zaten samen op de Pabo. Ik zat in een andere band die stopte ermee. Zo ben ik bij de jaren negentig rockband Invader gekomen, de band waar Thomas en Yoram (nu bassist bij The Bullfight) al inzaten. Daar hebben we jaren mee gespeeld en ook cd’tjes in eigen beheer opgenomen.” 3V12/R: “Waar halen jullie je inspiratie vandaan?” Nick: “We hebben allemaal een voorkeur voor donkere muziek, waar je niet manisch depressief van wordt. The Bullfight is zowel op kunst, literatuur als muziek geïnspireerd.” 3V12/R: “Jim en Nick zijn jullie broers. Maken jullie van kleins af aan al muziek?” Jim en Nick in schreeuwkoor: “Ja!” Jim: “We hadden een gitaartje, een keyboardje ....” Nick vat het even kort samen: “De muziek heeft het ouderlijk huis niet verlaten. 3V12/R: “ De afgelopen periode veel optredens gehad. Begint het al in jullie levensritme te slijten?” Ik richt de microfoon naar Nick’s mond. De overige bandleden zeggen waarschuwend: “Je vraagt het nu echt aan de verkeerde.” Nick: “In vaker optreden schuilt het risico dat je de muziek zelf steeds minder leuk kan gaan vinden. Dood je daarmee niet de intensiteit? Ik praat niet namens alle bandleden. Iedereen heeft zo zijn eigen omstandigheden. ” (Nick is net vader geworden). Martijn: “Da’s natuurlijk afhankelijk van wat er op ons pad komt. Als we de kans krijgen om een mooie tour te doen ......” Thomas vult Martijn aan: “Wij maken geen kroegmuziek. Soms spelen we op plaatsen waar het nogal rumoerig is, dat werkt demotiverend. Daar staan wel leuke optredens tegenover, zoals hier in WaterFront.” Martijn: “Ja, we zouden graag bij Lowlands willen spelen.” Daar reageren de overige bandleden instemmend op, er ontstaat een opgewekte kakafonie, die niet vast te leggen is. Thomas: “Om het verhaal nog even af te maken, je moet goed weten waar je wilt optreden. Een heleboel optredens zijn namelijk zinloos. Als je tijdens een ruigere avond een rustig nummer speelt en er wordt geroepen mensen ‘hé spelen!’ of ‘bier!’, dan is dat niet prettig. Een theatertour en kleinere zalen past meer bij onze muziek. 3V12/R: “ Naar welke bands/muzikanten luisteren jullie momenteel zelf?” Drummer Martijn: “Indiase muziek met tabla’s (trommels), ik zit meer in de fusion hoek. En The Police vind ik tof.” Zanger Nick: “The Smiths, David Sylvian (Japan).” Gitarist Jim: “Ik luister naar lichtere rock, maar voor deze band raak ik geïnspireerd door Morrissey, 16horsepower.” Pianist/gitarist Thomas: “Alles van Leonard Cohen, Tom Waits. 3V12/R: “ Er zat behoorlijk wat tijd tussen het moment dat de demo op de mat bij Living Room Records lag (2006) en het uitbrengen van de cd. Was daar een reden voor?” Thomas: “Ja, da’s bewust zo gegaan, heel fijn. Wij wilden echt de tijd nemen om liedjes uit te werken, om live te spelen.” Jim: “Ja, en ik kwam er toen net bij.” Thomas: Ja, we hebben echt de tijd genomen. Het was prettig om de liedjes goed af te kunnen maken. We hebben versnipperd over een half jaar de plaat opgenomen. Eerst een maand niks, dan vijf dagen opnemen, dan weer even niks. Het is heel fijn om die tijd te hebben, dan kun je ook terugkijken op wat je eerder opgenomen hebt.” 3V12/R: “De cd One Was A Snake is uit. Zijn jullie al met nieuwe dingen bezig of gaan jullie nu vooral optreden?” Thomas: “We zijn ook al echt met nieuwe dingen bezig. De split-single die binnenkort gaat verschijnen zal een nieuw nummer staan.”

nu op 3voor12