Vragen aan Cheech Wizard Vragen aan Cheech Wizard

’n Band op de rand van een nieuwe cd; het einde en een nieuw begin

, Annet Brugel,

Vragen aan Cheech Wizard

’n Band op de rand van een nieuwe cd; het einde en een nieuw begin

Annet Brugel, ,

In concertzaaltje Exit zal 22 april het vijfde Cheech Wizard album gepresenteerd worden. De cd gaat Firetime heten, hetzelfde als de band die vanaf herfst 2006 op de planken zal staan. “Verandering is nodig, je moet niet te lang in hetzelfde concept blijven hangen”: aldus Martin Ruiten.

’n Band op de rand van een nieuwe cd; het einde en een nieuw begin

Een maand voordat het vijfde Cheech Wizard album de markt zal betreden, ontmoeten we de bandleden in de kleine concertzaal Exit. Dezelfde plaats waar het album Firetime 22 april gepresenteerd zal worden. Terwijl we praten speelt Stöma in voor hun optreden deze avond. Cheech Wizard maakt poprock met een vrije jazzstructuur. Armen wijd en je kunt erop vliegen, psychedelisch genoeg voor een verre trip. Alles kan, alles is mogelijk en Cheech Wizard laat dan ook veel gebeuren op het podium. De muzikale invloeden van alle bandleden schemeren daarbij door. 3VOOR12 Rotterdam: “De band lijkt een gelijkwaardige collage van Arjen van der Straaten (drum), Martin Ruiten (gitaar), Nanko Huisman (gitaar), Rob van Gameren (zangijzer) en Michel Wigmore (bas). Maar is dat ook zo? Zijn jullie Free From Ego, zoals Rob zich afvraagt in het vijfde nummer van het album Firetime?” Martin:“ Het lijkt mij niet meer dan normaal dat we allemaal evenveel aanwezig zijn in de band. Dat gaat vanzelf. We zijn beïnvloed door ongeveer dezelfde muzikanten. We trekken geen grenzen voor elkaar.” Nanko: “Eigenlijk zijn onze ego’s juist groot. Alleen wordt het geen probleem, doordat we elkaar allemaal goed vinden. Daar maken we gebruik van. Dan zit je elkaar niet in de weg. Als Martin, of ik met een nummer komen, dan worden we enthousiast van elkaar.” 3VOOR12 Rotterdam: “Hoe lang bestaat Cheech Wizard?” Martin: “Vijftien jaar, dat klinkt mooi. Ik ben begonnen met Bert van Herwaarden. Hij ging eruit om te gaan zeilen. De meeste jongens met wie ik toentertijd Cheech Wizard vormden kende ik van school. Rob kwam er dertien jaar geleden bij. ’k Kwam hem tegen bij een Pink Floyd-concert in België. We raakten aan de praat. Later bleken we in dezelfde kleuterklas te hebben gezeten. Rob zong vaak met muziek mee en ik hoorde dat hij goed kon zingen.” 3VOOR12 Rotterdam: “Hebben jullie je vernoemd naar de strip?” Martin: “Ja. In de periode dat we graffiti spoten werden we geïnspireerd door de tekeningen van Vaughn Bode.” 3VOOR12 Rotterdam: “Nanko zit meer dan een jaar in Cheech, Arjen is er maanden geleden bij gekomen. Betekent dat de verlenging van Cheech Wizard, of is het een nieuwe band aan het worden?” Martin’s mond spuit open. Dit is waar z’n kop gedurende ons gesprek mee vol heeft gezeten. Woorden vallen over elkaar, zinnen stuiteren. Met handgebaren probeert hij het verhaal te vereenvoudigen. Martin: “Het is inmiddels een nieuwe band. We hebben besloten, dat komt ook van Rob uit, dat Rob zich gaat concentreren op zijn eigen muziek en DooDoo’s Coffee. Rob wordt steeds beter in akoestisch gitaarspelen en maakt eigen liedjes. Nanko, Arjen, Michel en ik gaan onder de naam Firetime door, de instrumentale kant op. Firetime wordt veel groovier, veel funkier met de tegendraadsheden van Cheech Wizard, en de elektronische invloeden van Nanko. Arjen heeft een elektronisch drumstel gekocht. Met Nanko en Arjen verwacht ik de nadruk te kunnen leggen op avontuur. We zijn bezig met nieuwe arrangementen zonder al te veel refreinen erin. Vooral ik moet het oude stramien los leren laten. We willen met samples werken. Het liefst met studiotechnicus Edwin Willemen. Tot aan de zomer spelen we in de oude bezetting op podia. Daarna beginnen we aan een nieuw hoofdstuk. Verder bouwen we samen met DooDoo’s Coffee, Stöma, Clayborn, BXR en Fonckeltoff een oefenruimte/studio onder de naam Feed The Whole. Er zullen nog wel muzikale kruisbestuiving plaatsvinden. Dus echt afscheid van Rob nemen we niet.” 3VOOR12 Rotterdam: “Het album Firetime is dus een afsluiter van hoe het was?” Martin: “Ja. Het is af en toe lastig. Arjen heeft een paar keer met ons opgetreden, maar de drums op de cd zijn nog door Joop van Dongeren, de vorige drummer, ingespeeld.” 3VOOR12 Rotterdam: “Arjen drumt toch heel anders?” Martin: “Cheech Wizard is al aan het veranderen. Arjen voegt zijn eigen stijl toe.” 3VOOR12 Rotterdam: “Wordt het niet moeilijk om met alle veranderingen die in aantocht zijn het album te presenteren?” Martin: “We zijn allemaal ervaren genoeg om het album Firetime overtuigend op het podium te brengen. Al gaat het met emoties gepaard, de muziek staat voorop. Deze Cheech Wizard plaat is voor mij net zo belangrijk als al die andere.” 3VOOR12: “Als je de band nu al omturnt tot Firetime kun je misschien op Metropolis spelen.” Arjen en Martin antwoorden éénstemmig: “Als we als Firetime voor de dag komen willen we dat ook wel goed doen.” 22 april is de releaseparty van de cd Firetime in de Exit te Rotterdam

nu op 3voor12