Songstories: The Night Porter over zijn akoestische grunge Songstories: The Night Porter over zijn akoestische grunge

‘Sommige nummers ondergaan steeds weer subtiele veranderingen. Het groeit met de band mee’

, Romanca van Vuure

Songstories: The Night Porter over zijn akoestische grunge

‘Sommige nummers ondergaan steeds weer subtiele veranderingen. Het groeit met de band mee’

Romanca van Vuure ,

Er zijn veel websites waar songteksten volledig geanalyseerd worden, maar of deze analyses ook kloppen is vaak niet te controleren. Daarom laat 3voor12 Noord-Holland plaatselijke muzikanten de achterliggende verhalen over hun favoriete zelfgeschreven nummers vertellen. Deze week spraken we met zanger Willem van der Veen van de Alkmaarse band The Night Porter in Grand Café Brasserie boven Amsterdam Centraal Station.

Ze begonnen ruim twee jaar geleden met twee gitaristen en één zanger. Al snel breidde ze uit tot een band van vijf leden. Hun muziek wordt ook wel akoestische grunge genoemd. ‘We komen allemaal uit zware rock- en metalbands en vonden het een leuk idee om te kijken of we ook akoestisch konden spelen’, vertelt Willem van der Veen. Als uitgangspunt voor hun muziek nemen ze MTV Unplugged in. ‘Met de billen bloot’, aldus Van der Veen.

Dead Flies
‘Het is heel makkelijk om je volume knop aan te zetten. Je maakt lawaai. Als je fouten maakt, vallen ze niet op’, begint Van der Veen te vertellen. Voor de zanger ging er een nieuwe wereld open. Hij ontdekte zijn zangstem en dat voelde als een verademing. ‘Mijn moeder kon deze muziek waarderen. Ze hoorde mij eindelijk eens echt zingen.’
Het nummer ‘Dead Flies’ hebben bandleden Jeffrey en Bode samen geschreven. +

Het is een goed voorbeeld van een nummer dat door groepsproces is gecreeërd. ‘Jeffrey had wat riffs, Bode had wat riffs, Jeffrey had een stuk tekst en toen droeg Bode weer wat bij’, aldus Van der Veen. ‘Soms heb je dat. Je voegt alles bij elkaar en het werkt.’ Het nummer gaat over een state of mind waarin je je bevindt, een persoonlijke worsteling. ‘Het stuk tekst: ‘My body I can’t leave, My soul I won’t deceive’ zegt veel over de betekenis van het nummer; blijf dicht bij jezelf en blijf trouw aan jezelf. De coupletten zijn de relationele worstelingen. Een combinatie van kwetsbaarheid en cynisme.'

Travel Back In Time
De tweede track van de EP ‘One of the Ravens’ is ‘Travel Back In Time’, waarvan de tekst is geschreven door de zanger zelf. Het is een persoonlijk nummer dat over een periode gaat waarin hij met zichzelf in de knoop zat. ‘Je staat op een bepaalde manier in het leven en gaat op een bepaalde manier met dingen om. Dit noem ik mechanismes. Op een gegeven moment werkten die mechanismes niet meer. Ik werd onzeker over alles, vooral over mijzelf.’

De zin ‘Travel Back In Time’ gaat over dat je terug gaat naar hoe die mechanismes zijn ontstaan en wat er is gebeurd waardoor de zanger ‘vastliep’. ‘Ik dacht alleen maar aan wat ik niet had. Terwijl ik juist moest kijken naar wat ik wel had.’

Oblivion
Relaxt neemt Van der Veen een slok van zijn cappuccino. ‘Sommige nummers ondergaan steeds weer subtiele veranderingen. Het groeit met de band mee’, vertelt hij. ‘Op een gegeven moment ga je een bepaald muziekgenre op. Terwijl die af en toe nog best uiteen kan lopen. We pinnen ons in die zin niet vast.’

Als voorbeeld geeft hij het vierde nummer van de EP ‘Oblivion’. Het eigenzinnig lied gaat over de zwarte kant van het leven en beschikt over een mooie spanningsopbouw. Hierdoor onderscheidt het mysterieuze lied zich van de rest. Dit nummer heeft Bode geschreven. De tekst van het lied gaat over dat veel slechte dingen in het leven soms de overhand lijken te hebben. Waardoor je hoopvol uitkijkt naar het licht van de ‘biljoenen zonnen’. Uiteindelijk verdwijnt ook het kwade in de afgrond van ‘oblivion’ oftewel vergetelheid.

Op dit moment is het hoofddoel van de band zo veel mogelijk optreden en een full-length album opnemen. ‘Het is heel mooi voor ons allemaal om ingetogen te spelen en in die dynamiek op reis te gaan in de muziek. Je gaat steeds weer opzoek naar nieuwe nuances.’

Op 3 juli speelt The Night Porter in ‘t Kooltuintje te Alkmaar vanaf 21.00 uur

nu op 3voor12