Madi: terug naar sereniteit Madi: terug naar sereniteit

'Dit jasje past me beter'

, Geert Smeets, foto's Jörg de Groot

Madi: terug naar sereniteit

'Dit jasje past me beter'

Geert Smeets, foto's Jörg de Groot ,

Vandaag is het op de kop af vijf jaar geleden dat Madi Hermens Pinkpop mocht openen. Net als Storksky dit jaar won de zangeres de Limburgse
bandwedstrijd Nu Of Nooit. Vandaag is Madi terug in Landgraaf. In haar eentje, want de Zuid-Limburgse heeft inmiddels voor een solocarrière gekozen. 'Toen ik hoorde dat ik weer op Pinkpop mocht spelen en dan ook nog eens op dezelfde datum, exact vijf jaar later, vond ik dat wel héél bijzonder.'

Madi Hermens, een jongedame die niet is gespeend van gevoel voor symboliek. Iets wat ze ook in haar teksten probeert te leggen. Precies vijf jaar geleden liep ze hier naar eigen zeggen 'nog helemaal hyper' rond. 'Ik wilde perse op de foto met Dave Grohl van Foo Fighters'. Nu spreken we met een zelfverzekerde zangeres die weet wat ze wil en zich niet meer druk maakt om het zogenaamde sterrendom.

Dat ze weer op Pinkpop staat, heeft ze geheel aan zichzelf te danken. Madi nam solo een demootje op, want ze wist dat Pinkpop voor het eerst een singer-songwriterpodium zou hebben dit jaar. 'Heel oldschool heb ik dat demootje toen naar Pinkpop gestuurd, persoonlijk geadresseerd aan Jan Smeets. Gewoon ouderwets in de brievenbus. En in februari kreeg ik een telefoontje met de vraag of ik weer wilde komen spelen.'

'Een jaar geleden heb ik besloten om met de band te stoppen. Het werd tijd voor iets anders, ik wilde terug naar hoe ik ooit begonnen ben. Alleen met de piano. Om alle vrijheid te hebben om te doen wat ik zelf graag wil. Ook kon ik me zo meer gaan richten op de tekstuele kant van mijn muziek. Het was niet zo dat ik in de band te weinig vrijheid had, ze haalden juist de muzikaliteit in mij naar boven. Maar ik wilde gewoon terug naar de basis, me focussen op de teksten. Ik schreef voor de band wel diepgaande teksten, maar door een andere stijl van muziek kwamen die minder goed aan bij de mensen. Mijn teksten zaten in een heel ander jasje. Terwijl er evenveel "drama" in zat. Maar ik denk dat dat jasje me nu veel beter past.'

'Ik kijk met heel veel plezier terug op de periode met mijn band. We hebben zo veel mooie dingen meegemaakt en dat is eigenlijk allemaal hier op Pinkpop begonnen, vijf jaar geleden was dit het startschot. We hebben op festivals gespeeld in Duitsland en Oostenrijk. Maar zelfs ook in Polen, via de Nederlandse ambassade die op zoek was naar een jong beginnend bandje. Dat was op een zondag, terwijl ik de dag erna tentamens had. We zijn toen om zes uur 's morgens vertrokken en om twaalf uur 's nachts waren we weer thuis. We moesten drie vluchten nemen om op drie plaatsen te spelen. ik was helemaal kapot, maar was zo'n "sjieke" ervaring. Dat maak je misschien nooit meer mee en in die zin is de bandwedstrijd Nu Of Nooit echt wel een opstapplank voor ons geweest.'

Wat anderen als een stap terug zouden zien, namelijk van de grote Pinkpoptent naar het intieme singer-songwriterpodium in de Garden of Love, voelt Madi juist als promotie. 'Het is een ander podium, maar daar ben ik nu ook aan toe. De muziek die ik momenteel maak, is zó anders, alleen ik en mijn piano. Dat komt op een groot podium niet over. Ik wil de mensen juist zo dicht mogelijk bij me hebben, zodat ze kunnen horen waar ik het over heb. Het gaat me toch voornamelijk om de zeggingskracht die ik in mijn teksten leg. Er zit een boodschap achter mijn nummers en in een grote tent kan ik dat veel moeilijker overbrengen. De liedjes zijn daar veel te klein voor.'

Madi laat zich inspireren door het dagelijkse leven, door 'dingen die mij overkomen, of dingen die ik tegenkom bij mensen die dicht bij me staan.' Voor Madi een manier om met het leven te leren omgaan. 'En daar rollen liedjes uit. Dat zijn niet altijd de "leuke" ervaringen. Een nummer als "Sad Man" is tot stand gekomen toen mijn neef van 23 was overleden. Wat me daarbij ook heel erg raakte, was het verdriet van mijn oom. Hij kon zijn draai gewoon niet meer vinden. En toen stierf mijn oom zelf. Dat kan ik in een liedje heel goed kwijt, dat heeft zo'n lading voor mij. Vaak werkt het ook als een soort therapie: zodra ik erover geschreven heb dan valt de last van mijn schouders.'   

De naam Storksky, de huidige Nu Of Nooit-winnaar, kan Madi niet ontgaan zijn. 'Ik stond helemaal vooraan, tegen de dranghekken. Die jongens  zetten echt wat neer. Ze zijn ook al een stapje verder, er is veel meer over nagedacht. Als ze zo doorgaan, dan komt hij er wel! Ik baal nu al dat ik over vijf jaar waarschijnlijk ergens achteraan moet gaan staan, vrees ik. Ik zie heel veel potentie en ik vind het echt geweldig.'

Wat betreft haar toekomstplannen vertelt Madi dat ze in een soort testfase zit: uitproberen hoe het gaat als soloartiest. 'Ik vind het vooral fijn dat ik kan doen waar ik zin in heb. Ik heb de laatste tijd wat kleine optredens gedaan voor Sofar Sounds, een mondiale organisatie die huiskamerconcerten organiseert om intimiteit weer in de muziek te leggen. Er mogen geen foto's gemaakt worden, geen telefoons in de lucht gehouden worden en praten is uit den boze. Dat is precies waar mijn muziek het beste tot uiting komt. En dat zijn de dingen die ik graag wil doen, concerten in een huiskamersetting. Als ik weer zin heb om muziek te maken met een band, dan zien we wel weer.'      

nu op 3voor12