North Sea Jazz verlaat Den Haag North Sea Jazz verlaat Den Haag

Festivalorganisator Van den Hoek "De kans dat we blijven is 1 procent"

North Sea Jazz verlaat Den Haag

Festivalorganisator Van den Hoek "De kans dat we blijven is 1 procent"

Het North Sea Jazz Festival wordt al 28 jaar in Den Haag gehouden. Aan die traditie komt een einde door de ingrijpende verbouwing van het gebied rond het Nederlands Congres Centrum (NCC) een einde te komen. Het beroemde jazzfestival dreigt nu naar Rotterdam te wijken.

Festivalorganisator Van den Hoek "De kans dat we blijven is 1 procent"

De kans is groot dat het North Sea Jaz Festival definitief uit Den Haag verdwijnt. Festivalorganisator Theo van den Hoek bevestigt dat er vergevorderde gesprekken zijn met Ahoy' in Rotterdam. Volgens de Rotterdamse wethouder Wim van Sluis is de komst van het festival al zeker. Het North Sea Jazz Festival wordt al 28 jaar in Den Haag gehouden. Aan die traditie komt een einde door de ingrijpende verbouwing van het gebied rond het Nederlands Congres Centrum (NCC) een einde te komen. Festivaldirecteur Van den Hoek is vooral verbolgen over de geplande sloop van de Statenhal. In deze zaal traden altijd de grote acts van North Sea Jazz op, zoals vorig jaar Solomon Burke, Incognito en Candy Dulfer. Het wegvallen van deze grote hal zou een financiële aderlating voor het festival zijn omdat dan duizenden mensen minder toegelaten kunnen worden. Het NCC heeft al aangeboden om naast het zalencentrum extra tenten te plaatsen maar Van den Hoek vindt dat geen serieuze oplossing. Op de plek van de Statenhal wordt een nieuw gebouw voor de Europese politieorganisatie Europol gebouwd. In de directe nabijheid zijn ook het Joegoslavië Tribunaal en het OPCW (Organisatie voor het verbod op chemische wapens) gevestigd. Volgens de festivaldirecteur zullen de veiligheidseisen het plaatsen van tenten niet makkelijker maken. De gemeente Den Haag laat in een reactie weten nog steeds in gesprek te zijn met het North Sea Jazz Festival. Om het evenement voor Den Haag te behouden zijn in het verleden al diverse (financiële) concessies gedaan. In 2005 loopt het contract tussen het festival en het NCC af. Ahoy' is bereid om een contract voor de tien jaren daarna te tekenen. De Rotterdamse wethouder Wim van der Sluis is al zeker van zijn zaak en kondigt vandaag de komst van het festival aan. Van den Hoek houdt nog een kleine slag om de arm. "Binnen twee weken moeten we een beslissing nemen. De kans dat we in Den Haag blijven is heel klein, laten we zeggen 1 procent."

Nu op 3voor12