Lowlands 2004: weer een tent minder, maar goedkoper bier Lowlands 2004: weer een tent minder, maar goedkoper bier

Festivaldirecteur: “Het is geen ramp om niet uit te verkopen”

Lowlands 2004: weer een tent minder, maar goedkoper bier

Festivaldirecteur: “Het is geen ramp om niet uit te verkopen”

Een kleine maand te gaan tot de grande finale van het festivalseizoen: Lowlands 2004 heeft weer meer dan honderd acts, maar ook weer een tent minder. Een noodzakelijke bezuiniging om het kaartje betaalbaar te houden zegt festivaldirecteur Eric van Eerdenburg. Belangrijkste nieuws: voor de milieubewuste drinkers is het bier dit jaar goedkoper.

Festivaldirecteur: “Het is geen ramp om niet uit te verkopen”

Woensdag viel de festivalkrant van Lowlands 2004 weer op de mat als krantbijlage van de Volkskrant. Daarin inhoudelijk weinig verrassingen: het programma was nagenoeg bekend en stond al op de website van Lowlands. Wel nieuws is dat nadat vorig jaar de Foxtrot- en de Charlie-tent verdwenen, dit jaar opnieuw een podium is geschrapt. De Dommelsch-tent, vorig jaar nog de vervanger van het Dommelsch buitenpodium, is verdwenen uit het festivaldorp. “Dat deed wel pijn,” moet ook festivaldirecteur Eric van Eerdenburg bekennen. Toch was het noodzakelijk. “Ik ben heel erg aan het kijken hoe ik het plaatje betaalbaar kan houden.” Het schrappen van een podium was daarvoor een betere optie dan het schrappen van bands. En het heeft zowaar ook nog een voordeel denkt de directeur: “Er zijn nu minder dubbelingen. Mensen zullen minder missen.” Aan het eind van Lowlands 2003 ging hij er nog vanuit dat de terreinindeling hetzelfde zou blijven. Dus met het Dommelsch-podium. “Maar in de aanloop van het festival werd al snel duidelijk dat we opnieuw niet zouden uitverkopen. Daar hebben we op geanticipeerd. Daarom is het ook geen ramp. Vorig jaar kwam het nog als een verrassing en heeft het financieel pijn gedaan. Nu ligt dat anders. We hebben plek voor 60.000, maar met 50.000 bezoekers is het ook een succes.” Vorig jaar waren er volgens Van Eerdenburg 48.000 bezoekers. Dit jaar gaat het iets beter met de kaartverkoop, aldus de festivaldirecteur. Waarom Lowlands na een aantal jaren als een komeet te zijn gestegen in bezoekersaantallen (van 10.000 in vijf jaar naar 60.000 in 2002) nu voor het tweede achtereenvolgende jaar in een dip zit, weet ook Van Eerdenburg niet: “Ik zie wel dat er ongelofelijk veel concurrentie is. Zoveel evenementen waaruit de bezoeker kan kiezen. Daarnaast speelt ook de tegenvallende economie wel een beetje mee. Maar echt de vinger leggen op de oorzaak kan ik ook niet.” Over het programma zelf is Van Eerdenburg heel tevreden. Opnieuw beter dan alle voorgaande jaren, vindt hij zelf. “Het plan om in hetzelfde weekend als Pukkelpop en niet in het weekend van het Engelse Reading en Leeds Festival, heeft zijn vruchten afgeworpen. Zo hadden we vorig jaar de Polyphonic Spree bijvoorbeeld. Die zouden vroeger voor Reading of Leeds hebben gekozen. Ook nu zijn er artiesten die we voorheen niet konden krijgen.” Dit jaar is Lowlands nog een weekend de zomer ingesprongen om ook niet samen te vallen met de introductieweken van allerlei opleidingen. Van Eerdenburg: “Ik heb toch het idee dat we daar vorig jaar een beetje last van hadden.” Overigens zegt Van Eerdenburg wel nog iets in de hoge hoed te hebben om zijn festival de komende maand in de kijker te spelen. “Maar dat ga ik jullie natuurlijk niet vertellen!” Wat hij wel wil verklappen is het nieuwe muntensysteem. Vorig jaar kostte een muntje 1,85. Daarvoor kreeg je één biertje. Dit jaar kosten de muntjes 1 euro per stuk en ben je er twee kwijt voor een consumptie. Maar als je vijf bekers inlevert, krijg je weer een muntje terug. Milieubewuste drinkers komen daarmee dus op 1,80 voor een drankje. Of zoals Lowlands perspromotor Hans van Rompaey het zegt: “de vervuiler betaalt!”

nu op 3voor12